Mi?rcoles, 16 de agosto de 2017

Se trata de un sistema de retoque automático de fotos que permitirá que todas nuestras fotos sean perfectas siempre.

algoritmo-fotos

"Esta tecnología tiene el potencial de ser muy útil para la mejora de la imagen en tiempo real en las plataformas móviles", afirma John Barron de Google.

El aprendizaje de máquinas ya se había utilizado antes para enseñar a los ordenadores a procesar imágenes antes, tanto por Google como por otras compañías, pero el gran tamaño de las imágenes de los teléfonos inteligentes de hoy en día, además del limitado poder del hardware integrado, hace que las ediciones en tiempo real sean muy difíciles.

La clave del retoque en tiempo real

Para evitar esto, los ingenieros desarrollaron algoritmos que podían realizar el procesamiento de imágenes en una versión de baja resolución de la imagen -que entra a través del visor de la cámara-, y luego ampliar los resultados de la fotografía sin que la calidad se arruine por el camino.

Al convertir imágenes de baja resolución en alta, lo habitual es que veamos formas pixeladas, entre otras cosas, y que el software tenga que hacer una gran cantidad de conjeturas sobre cómo rellenar los detalles que faltan. Para evitar esto, los expertos
 aumentaron las imágenes de baja resolución dejándolas no como imágenes reales, sino como fórmulas que podrían aplicarse a las versiones de alta resolución, expresando los cambios a través de las matemáticas en vez de como píxeles reales.

Así, cada píxel de la imagen final de alta resolución tiene cuatro fórmulas que se combinan para establecer qué color/contraste/saturación... es el más adecuado para ese píxel. 

Por comparar con un sistema de aprendizaje automático que utiliza versiones de resolución completa de las fotos a lo largo del proceso, 
este nuevo enfoque utiliza solo una centésima de la memoria.

Lo que significa que la imagen que ves en la pantalla de tu cámara mientras encuadras la foto se puede procesar muy rápidamente, incluso mientras te mueves. Los ingenieros dicen que pueden ajustar el sistema para crear diferentes estilos de disparo que se utilizarán para diferentes fines más allá de nuestra próxima foto de Instagram. Podremos crear fotos realmente profesionales.

Además de aclarar las manchas oscuras y equilibrar el contraste, por ejemplo,
 los algoritmos podrían incluso imitar el estilo de un fotógrafo en particular. Y es que estos nuevos algoritmos se adaptan inteligentemente a medida que modificamos hacia dónde mira nuestro teléfono.

Barron dice que todos podemos esperar "experiencias fotográficas nuevas, convincentes y en tiempo real sin drenar la batería ni experimentar latencia".

¿Cuándo estará disponible en Android?

Referencia: Automatic image retouching on your phone. MIT News. Massachusetts Institute of Technology 2017.


Publicado por jacintoluque @ 9:19
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Te pasas el día usando WhatsApp, Facebook Messenger y otras apps de mensajería, pero ¿proteges tu privacidad en ellas? Casi seguro que no.

whatsapp seguridad

No, a juzgar por una reciente investigación de la Universidad Brigham Young de Utah (Estados Unidos), que ha comprobado que la mayoría de los usuarios de estas aplicaciones están expuestos a los hackers, ya que no usan las opciones de seguridad de estos servicios o, directamente, no las conocen.

Pon barreras en tu móvil

La investigación tenía como objetivo averiguar si el público se preocupa de proteger su privacidad en el móvil, y la conclusión es rotunda: por lo general, no.

El año pasado, WhatsApp activó el “sistema de cifrado de extremo a extremo”. Los mensajes que se envían se codifican y se desencriptan cuando llegan al dispositivo del receptor, para que ningún ojo indiscreto pueda echarles un vistazo en su camino de servidor web a servidor web, ni siquiera los dueños y creadores de la aplicación.

Pero este método, que también emplea la app Viber, no es del todo seguro. Los piratas informáticos con tiempo y ganas son capaces de sortearlo. Lo ideal es aprovechar las opciones adicionales de seguridad que ofrecen estos servicios, que poca gente conoce, como ha constatado la investigación de Brigham.

El más importante es la verificación en dos pasos, que WhatsApp puso en marcha a principios de 2017, aunque ya estaba presente en otros muchos servicios online. ¿En qué consiste?

Se trata de una especie de segunda contraseña. En las propias palabras de la app, “es una función opcional que le añade aún más seguridad a tu cuenta. Cuando activas la verificación en dos pasos, cualquier intento de verificación de tu número de teléfono en WhatsApp debe ir acompañado de un PIN de seis dígitos que tú, y solo tú, habrás creado”.

Habilitar esta función es tan sencillo como abrir WhatsApp y seguir estos pasos: > Ajustes > Cuenta > Verificación en dos pasos > Activar.

Esto permite a los usuarios confirmar la identidad de quien desee chatear con ellos, y asegurarse de que no sea otra persona –o incluso los propietarios de la aplicación– quien desee ver los mensajes.


Publicado por jacintoluque @ 9:10
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Los helados permanecen congelados incluso si se les aplica el calor de un secador de pelo.

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¿Un helado que no se derrite? Un equipo de científicos del Centro de Investigación de Desarrollo Bioterapéutico de Japón en Kanazawa ha utilizado un extracto de los polifenoles de la fresa para desarrollar helados que no se derriten.

Aprovechando el descubrimiento hecho accidentalmente por un chef,un equipo de científicos japoneses ha desarrollado la manera de hacer -y vender- un tipo de helado que no se derrite, algo que tiene visos de revolucionar el mercado de los helados, puesto que la mayoría de los helados cremosos, comienza a derretirse momentos después de sacarlos del congelador y puestos sobre un cucurucho o un bol/plato. Es precisamente uno de los motivos por los que solemos comernos el helado tan rápido como nos sea posible, para que no se nos derrita y acabe manchándonos las manos o la ropa que llevemos puesta.

Sin embargo, esta acción de comer el helado a toda velocidad podría dar un giro de 180 grados gracias a esta técnica que mantiene la forma del helado, sin importar el tiempo que quieras tardar en comértelo.

Todo comenzó con un extracto completamente natural de las fresas. Este extracto hace que sea mucho más difícil separar el agua y el aceite, que es lo que ocurre con los helados tradicional. Al intentar mezclar el extracto de fresas con el helado, descubrieron que evitaría que este se derritiera.

Teniendo en cuenta que es un extracto natural, no requiere pruebas de inspección de salud,por lo que ha sido puesto a disposición de los propietarios de heladerías locales, que con mucho gusto han comenzado a vender el helado en forma de polo con los más variopintos diseños.

Según los testimonios de los que han probado dicho experimento, el helado sabe bien y puede hacer frente a las temperaturas cálidas sin derretirse. Algunos clientes expusieron su helado directamente a la luz del sol y otros decidieron hacer alguna prueba más extrema, poniendo el helado durante muchos minutos delante de un secador de pelo emanando calor. En cualquiera de los casos, los helados no se derritieron y mantuvieron la forma intacta durante varias horas, conservando el frescor a la hora de comerlo.

Este intrigante producto es fabricado por Biotherapy Development Research Center Co. en Kanazawa (Japón), y la compañía comenzó a comercializar los helados en el mes de abril, añadiendo puntos de venta en Osaka y en Tokio.

Takeshi Toyoda, presidente de la compañía, afirma que "los polos siguen siendo casi iguales incluso si están expuestos al aire caliente de un secador".

"El líquido de polifenol tiene propiedades que hacen que sea difícil separar el agua y el aceite para que un helado que lo contenga pueda conservar la forma original de lacrema durante más tiempo de lo habitual y sea difícil de derretir", explicó Tomihisa Ota, profesor de la Universidad de Kanazawa y líder del proyecto de los helados resistentes al calor.

Antes de llegar a la versión actual, los expertos probaron muchas variaciones, utilizando una variedad de leches y cremas frescas de diferentes productores, así como cambiando la combinación, la cantidad de polifenol y otras características hasta llegar a la versión actual del helado.

¿Deseando probarlo? Actualmente, el helado que no se derrite solo está disponible para la venta en Japón.




Publicado por jacintoluque @ 9:05
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Científicos han logrado eliminar genéticamente un virus inherente al ADN del animal, que lo haría incompatible con las personas.

Lechones

No obstante, incluso con estos retrovirus fuera de escena, los cerdos requerirían otras modificaciones para que sus órganos no sean rechazados por el sistema inmunológico humano o causar otros daños.

Por el momento, los científicos ya han implantado células de páncreas de cerdo en personas con diabetes y no encontraron evidencia de infección por PERV. Los grandes órganos porcinos, que probablemente requerirán fármacos inmunosupresores para evitar que los cuerpos de los pacientes los ataquen, podrían representar un mayor riesgo de transmisión de PERV.

El virologista Joachim Denner, del Instituto Robert Koch de Berlín, ya intentó cortar genes PERV de células de cerdo con una tecnología de edición llamada zinc nucleases dedo, pero los muchos e imprecisos recortes de ADN resultaron tóxicos para las células.

CRISPR, la solución idónea

Entonces llegó CRISPR. Dos de los primeros desarrolladores de esa tecnología de edición de genes, los genetistas de la Universidad de Harvard, George Church y Luhan Yang, sospechaban que el dúo altamente eficiente de CRISPR de ARN guía y una enzima de corte de ADN podría realizar cambios precisos en todo el genoma a las células de los cerdos. En 2015, cofundaron la compañía eGenesis para centrarse en la ingeniería de órganos trasplantados, y Yang se convirtió en el director científico de la compañía. El mismo año, mostraron que CRISPR podría eliminar los genes PERV en el genoma del cerdo.

Para ese proyecto, los investigadores utilizaron una línea de células de riñón de cerdo "inmortales", elegidas por su capacidad para sobrevivir y dividirse indefinidamente. Para crear cerdos libres de PERV, necesitaban comenzar con células genéticamente normales de un cerdo vivo.

En el nuevo trabajo, realizado con un equipo de colaboradores daneses y chinos, el equipo eGenesis aplicó el sistema CRISPR a células derivadas del tejido conectivo de cerdos fetales. Estas células resultaron más frágiles cuando se sometieron al trabajo de CRISPR. Pero una vez corregidas, no crecieron normalmente, posiblemente porque el daño de su ADN les llevó a dejar de dividirse o autodestruirse. Pero al exponer las células a un cóctel químico que estimulaba el crecimiento y apisonaba un gen clave para suprimir el crecimiento, el equipo se encontró con una cantidad de células sin PERV al 100%.

De los treinta y siete lechones nacidos hasta el momento, todos parecían estar libres de retrovirus.

Para producir lechones, los investigadores usaron una técnica de clonación estándar: insertaron los núcleos que contenían ADN de estas células editadas en células tomadas de los ovarios de cerdos en un matadero chino. Permitieron que cada óvulo se convirtiera en un embrión y lo implantara en el útero de una madre sustituta.

Pero los PERV no son lo único que se interpone en el camino de los órganos de cerdo trasplantados. Los investigadores tendrán que eliminar los genes de cerdo que afectan al sistema inmunológico humano e insertar otros que evitarán las interacciones tóxicas con la sangre humana.

Referencias:

 D. Niu et al. "Inactivation of porcine endogenous retrovirus in pigs using CRISPR-Cas9" Science 10 de agosto de 2017.


Publicado por jacintoluque @ 8:55
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Martes, 15 de agosto de 2017

Pez que hace alcohol

La naturaleza siempre nos sorprende y cada vez aprendemos más sobre las criaturas que habitan nuestro planeta. 

Ahora una investigación ha revelado que los peces dorados son capaces de hacer su propio alcohol siempre y cuando las condiciones lo permitan.
 

Transformando el agua en alcohol 

pez que puede hacer alcohol

Estos peces (Carassius auratus) logran convertir el agua en la que nada en alcohol, como una adaptación evolutiva a su medio ambiente, al igual que su pariente el Carpa cruciana. 

Este último debe sobrevivir en estanques que durante los meses de invierno en el norte de Europa, se congelan por largos períodos, evitando el intercambio de oxígeno entre la superficie del agua y el aire. 

Para poder sobrevivir sin oxígeno, logra cambiar la respiración a una respiración anaeróbica. Eso genera que el nivel de ácido láctico de sus cuerpos se acumule y lo que hacen es convertirlo en etanol o alcohol antes de que se difunda por las branquias.
 

¿Cómo lo hacen? 

naturaleza extrana

Los investigadores lograron identificar cómo logran hacerlo. Al parecer, producen una enzima llamada piruvato descarboxilasa, que también está presente en la levadura de cerveza. 

A diferencia de la mayoría de los vertebrados que tienen un solo conjunto de proteínas para canalizar los carbohidratos como la glucosa para su descomposición, el pez dorado y el carpa crucian, tienen dos. 

El segundo conjunto de proteína duplicada logra activarse fuertemente en ausencia de oxígeno, canalizando el ácido láctico en etanol. 

Según los científicos, el análisis de ADN reveló que la capacidad de crear alcohol de estos peces evolucionó hace ya unos 8 millones de años en un antepasado común a ambos peces. Una cualidad sorprendente, ¿no crees?
 


Publicado por jacintoluque @ 8:44
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Lunes, 14 de agosto de 2017

La cardiotrofina-1 favorece el crecimiento sano de los tejidos y el bombeo de la sangre, reduciendo el riesgo de sufrir insuficiencia cardiaca.

Human heart

El crecimiento del músculo cardíaco, un evento comúnmente conocido como hipertrofia cardíaca, es una de las principales causas de morbilidad y mortalidad en el mundo. Se produce cuando el corazón es incapaz de bombear sangre normalmente y, como método adaptativo, crece de manera disfuncional dañando parte del tejido.

La hipertrofia es normalmente una adaptación perjudicial, generalmente irreversible, y suele conducir a una  insuficiencia cardíaca.

Pero ahora un grupo de investigadores ha descubierto una proteína que es capaz de hacer crecer al corazón de manera sana, de forma distinta a cuando lo hace en una hipertrofia patológica. ¿Cómo? Haciéndole creer al corazón que el cuerpo se está ejercitando.  La proteína se denomina cardiotrofina-1 (CT-1), y es capaz de "engañar" al corazón para que actúe como si estuviera haciendo ejercicio. Así se favorece el crecimiento sano de sus tejidos y el bombeo de la sangre, evitando que estos crezcan de manera disfuncional, y reduciendo la probabilidad de que se produzca una insuficiencia.

"Descubrimos que CT-1 provoca el crecimiento de los músculos de forma más sana y estimula el crecimiento de los vasos sanguíneos en el corazón. Esto incrementa la habilidad del corazón para bombear sangre, tal y como se vería durante el ejercicio o el embarazo", según el autor principal del estudio, Lynn Megeney.

La ciencia ya había demostrado con anterioridad que tanto el embarazo como el ejercicio de resistencia son dos circunstancias en las que se produce esta forma sana de crecimiento deórganos, a diferencia del crecimiento disfuncional de la hipertrofia patológica, que daña los tejidos del órgano. Cuando esta se produce, la masa muscular del corazón aumenta, pero no se produce una mejora correspondiente en su  función de bombear sangre, convirtiendo este proceso en inadaptativo.


Publicado por jacintoluque @ 7:47
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Mi?rcoles, 09 de agosto de 2017
El queso más caro del mundo: 1000 euros por kilo 
El queso mas caro del mundo
Una granja en la reserva natural de Zasavica, al oeste de Belgrado, guarda el secreto de la receta del
queso más caro del mundo. Elaborado con leche de burra, el precio de este exclusivo manjar se sitúa en 1.260 euros (1.112 dólares) por kilo. 
La escasez de leche de estos animales y la dificultad del proceso de producción del queso hacen que este manjar sea tan exclusivo. 
Para elaborar un kilo de queso se necesitan 25 litros de leche y una burra sólo da unos 20 litros de lechepor año, más o menos la misma cantidad que una vaca lechera europea produce cada 24 horas. 
"Hemos logrado producir el primer queso de leche de burra del mundo. Es el más caro en la lista de los quesos, con 1.000 euros por kilo", explica Slobodan Simic, desde 1997 director de la reserva. 
"Muchos lo han intentado (copiar) pero nadie más lo ha logrado hasta ahora", asegura responsable de la granja de burros. 
De las 190 burras -de una raza autóctona de los Balcanes- que viven en la granja de Zasavica, sólo una veintena está siempre disponible para dar leche y son ordeñadas a mano. 
La propia característica de esta leche hace que el proceso de elaboración del queso sea especialmente difícil. 
"El problema es que leche de burra sólo tiene entre un 0,5 y 1 % de grasa y no tiene la caseína que coagula la leche", explica Simic a Efe, que recuerda que cuando se planteó la posibilidad de producirqueso de burra, consultó con distintos expertos en la materia y todos le dijeron que era imposible. 
"Para mí se convirtió en todo un desafío", dice Simic, quien recurrió finalmente a Stevan Marinkovic, un especialista serbio en productos lácteos, quien logró dar con la fórmula adecuada para hacer queso de burra. 
El secreto de Marinkovic es añadir algunos aditivos y agregar hasta un 40 % de leche de cabra. Pero en todo caso, destaca Simic, la receta exacta del queso de burra "es un secreto absoluto". 
"Hacerlo requiere conocimientos y mucha atención. No es fácil producir algo que otros no pueden", cuenta con orgullo.
El exclusivo producto, un queso blanco y blando, se conserva durante unos seis meses. 
"Por su composición, el queso es una esencia, es muy fuerte. Unos 50 gramos son suficientes para que lo caten hasta diez personas", asegura Simic. 
El queso se vende en paquetes de 50 gramos, que cuestan entre 50 y 63 euros, dependiendo del envoltorio, y se puede adquirir directamente en la granja Zasavica o por Internet. 
De momento, Simic no vende más de cuatro kilos de su queso por año y los compradores suelen ser turistas extranjeros, que pasan por la reserva natural. 
Simic espera que las autoridades serbias incluyan pronto la leche de burra en la lista de productos lácteos de libre comercialización, para producir y vender a mayor escala. 
"Tenemos ya encargos de Rusia, Italia y de otras partes del mundo", explica el responsable de la granja, cuya capacidad de producción es de unos 50 kilos de queso de burra por año. 
Aunque la idea de elaborar queso de burra es más reciente, Simic trabaja con la leche de esta animal desde 2006 cuando creó en Zasavica la primera granja de "burras lecheras" de los Balcanes. 
En un principio esta leche se empleó para la producción de jabones, licores y cremas cosméticas rejuvenecedoras. Sus resultados son tales, explica Simic, que su uso "convierte a las abuelas en muchachas". 
El director de la reserva recuerda que ya Cleopatra, la última reina del Antiguo Egipto, se bañaba enleche de burra para mantener joven su piel, al tiempo que asegura que "es un milagro de la naturaleza, un producto increíble, algo precioso". 
De hecho, es bastante similar a la humana, por su composición y por el sabor, y se puede consumir sin hervir, ya que no contiene bacterias. 
Además, esta leche tiene 60 veces más vitamina C que la de vaca, es rica en vitaminas B, D12 y E, en minerales y en proteínas. 
La lista de propiedades es larga: refuerza la inmunidad, revitaliza el organismo y es un remedio para la bronquitis y para el asma infantil, concluye Simic. 

Publicado por jacintoluque @ 8:54
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