Viernes, 15 de diciembre de 2017

Neutralidad de la red ¿Por qué?

No esperaba escribir sobre el tema en mi blog porque lo vi escrito en un millón de lugares pero ayer me encontré con la consulta, alguien quien sabe de mucho y es muy docente sobre sus temas preferidos no tenía una referencia clara ni concisa sobre este tema. Me sentí obligado a expresarme. 

En estos momentos en los EEUU el tema de la Neutralidad de la Red está muy en boga, por aquí nos desentendemos creyendo que lo que sucede en dicho país no nos afectará demasiado, pero este es un problema global, no local, es algo que puede afectar todo lo que hasta ahora conocemos como Internet, las telecomunicaciones en general y los derechos más básicos del actual siglo. 

Obviamente muchos han escrito mejores ensayos y explicaciones, yo tan sólo quería contarlo con mis palabras. 


Neutralidad 

Imaginen que quieren leer un libro, entran a una enorme biblioteca en la que se te obliga para pagar una cifra para leer cada uno. Okey, una cuota mensual o por cantidad, pago, no hay problema. Leo. 

Pero ahora el dueño de la biblioteca nota que uno de los libros es muy leído, decide aumentar el precio para leer dicho libro, es más, lo pone en un precio absurdamente alto porque su autor es su mayor enemigo, no quiere que nadie lo lea. 

Ahora imaginen que no hay otra biblioteca, es la única, uno puede desentenderse y no leer más dicho libro, el autor jamás será leído, el bibliotecario decidirá qué leerás porque impondrá el "peaje" que desee sobre tu acceso a la información. 

Esto, que parece demasiado simiplificado, ya ha sucedido antes y volverá a suceder, se da cuando un tirano decide controlar los medios de comunicación, te aparta del acceso a lo que no quiere que veas, te acerca lo que sí. El siglo XX nos dio un regalo fenomenal: Poder evitar al tirano. 

Poder evitar al tirano, al cercelero, al que te cobra peaje, es la estructura básica de la libertad de expresión, si nos cobrasen por cada cosa que vamos a decir dependiéndo de qué diremos, nos cobrarían más caro por expresar lo que realmente pensamos, por quejarnos, por decir lo que hay que decir. Un escenario sombrío. 


La red 

Llevar esto a una red es sencillo, cada conexión es una ruta, cada servidor un contenido, quien controla las rutas, controla el acceso. Originalmente la red fue diseñada con múltiples caminos en los que uno tomaría por el más corto o rápido, combinando múltiples proveedores, múltiples rutas. 

Pero siempre hubo un deseo por parte de los dueños de dichas conexiones de no sólo cobrar por el uso (cosa que siempre han hecho) sino cobrar por las ganancias que un tercero tuviera por dicho uso (aquí ya se nota un problema). No querían ser la ruta solamente, querían ser el peaje al éxito. 

La red no funciona así, el concepto de Internet es justamente una red donde este tipo de restricciones no existen, el ida y vuelta es imprescindible, el crecimiento que tuvo, la aparición de miles de empresas y negocios nuevos se basó en que no hubo restricción para accederlas, no al menos un privilegio de unas sobre otras. 

En los comienzos de la web empresas como AOL quisieron crear sus propios espacios donde estaba todo perfectamente controlado, pero fue Internet la que ganó al público porque le quitó el control a unos pocos y se lo dio a muchos. 

La red no nació de esta manera pero si se la deja a merced de los ISP sin escrúpulos, estos fácilmente pueden arruinarla. 

Fabio


La neutralidad de la red 

Cuando nos referimos a la neutralidad de la red hablamos específicamente al tráfico, obvio que todos pagamos a un ISP (proveedor) por acceder a la red, éste paga a un mayorista para la interconexión y en niveles más arriba hay carriers gigantes con cables submarinos y toda la infraestructura general. 

Pero uno no paga por visitar un sitio en particular, uno no paga por el tráfico generado a Facebook, uno tiene vía libre a todo servidor conectado a la red. En tal caso cada servidor pagará a su propio ISP por su propia conexión y ancho de banda, pero no hay peaje diferencial para el usuario. 

Un bit que viaja de Google a tu PC vale lo mismo que uno que viaja de Instagram a tu teléfono. Pero varias empresas, principalmente los ISP más grandes, quieren cambiar esto. 

En un punto se les ocurrió que ya que todos eran exitosos ellos también querían participar del éxito de terceros, aun cobrando ya por las conexiones quisieron plantear cobrar un extra a aquellos exitosos. 

El "argumento" era que los exitosos suponían un costo mayor de infraestructura. Esto es enteramente falso pero ya que ningún legistlador entiende nada de telecomunicaciones y, en particular en los EEUU, estas empresas son las que inyectan dinero directamente en las campañas de todos los legisladores, el concepto prendió en muchos Lobbystas. 

Durante la presidencia de Barak Obama la FCC, la entidad que controla las telecomunicaciones en EEUU, mantuvo la neutralidad de la red, nadie podría cobrarle un diferencial a nadie por caminos privilegiados ni una penalidad a alguien con éxito, sencillamente todo byte debería costar lo mismo para todos. 

Desde la presidencia de Donald Trump el cambio en la FCC fue bestial y apuntó en el cargo de chairman de la FCC a Ajit Pai, un funcionario con un único objetivo en su cargo: destruir la neutralidad de la red. 

Sencillamente quiere darle el privilegio a Comcast y AT&T de vulnerar todos los principios básicos de la red, entregarles libertad absoluta para pactar con cada jugador por separado y condicionar a cualquiera que tenga buen tráfico y contenido, básicamente "compartir" ganancias o les cerrarán la puerta. Peaje al mejor estilo mafioso del peaje. 

Red


Por casa 


No creamos que todo esto sucede exclusivamente en EEUU y el resto del mundo está libre de problemas. 

Argentina, por ejemplo, requiere de la conectividad internacional que pasa, obviamente, por EEUU, todo servicio que se viese afectado en dicho país (desde Google a Facebook, Netflix o Spotify) deberá pagar peaje, y tu ISP local no va a compensar eso, lo harás vos. 

Pero los ISP locales tampoco estan libres de estas prácticas oscuras. De hecho, hace pocos días los ISP de telefonía móvil anunciaban con bombos y platillos que no cobrarían Whatsapp, que toda comunicación vía este método no consumiría datos de sus planes... Y eso, por más que suene contradictorio, va en contra de la neutralidad! 

Supongamos que somos AOL Messenger (lo uso de ejemplo porque hoy/mañana muere oficialmente) y nuestro rival tiene el privilegio de resultarle gratuito (no cobra datos el ISP) y cada foto, mensaje o video enviado por mi mensajero se le cobrará al usuario. Whatsapp estaría recibiendo el privilegio de la más absoluta falta de neutralidad. Esto está sucediendo ahora mismo en Argentina. 

¿Qué significa? Si al fin y al cabo usás Whatsapp y qué te importa el resto ¿No? Pues bien, nada es gratuito, más allá de que Whatsapp utiliza tus datos personales para "facturarte" el hecho de tener un privilegio implica que VOS no vas a tener una opción. Telgram? no existe, te lo vamos a cobrar el doble, cada byte que pase por sus servidores se cobrará extra "porque puedo". ¿Querías usar Hangouts? Peor, es el rival de Facebook así que te cobraremos cada byte unas 20 veces más cara, así nunca usás la opción. 

Una vez que desaparecen las opciones, otra de las bases naturales de Internet, lo único que queda es un monopolio. Nada más, uno deja de ser un cliente, uno deja de ser un miembro de una comunidad, uno pasa a ser un esclavo. 


Cómo sería una red totalmente controlada? 

El mejor ejemplo lo daba hace un par de meses el proveedor de telefonía portugués Meo (cuac): 
FCC

Querés mensajería? 4.99, además querés redes sociales? 4.99 más, ah, te gusta el video? ya sabés cómo es esto, Música? a quién se le ocurre usar mensajería, redes y además escuchar música? Pagá otro pack, eso sí, nuestro sistema que es un MEO te lo damos gratuito y no te damos nada útil. 

Cada servicio un fee separado, un costo adicional. ¿Cuánto es el costo real para el ISP de todo esto? Cero. 

CERO. 

Te está robando y te está condicionando, okey, si pago 4.99 tendré todo ese pack sin consumir nada de mis 10GB de datos? No es eso acaso muy bueno? Pues no, si ves que por casualidad el servicio de tu preferencia no está en la lista ¿No te sentís estafado? Meditalo con la almohada entonces  

Si todos los servicios estan bajo las mismas condiciones es su trabajo ganarte como cliente, si en cambio uno sufre el peaje de un ISP, se está digitando el mercado, te estan forzando, no te dejan elegir. 

La neutralidad de la red es clave, no existe razón alguna (ni tecnológica ni económica) para negarla, y favorece a la creación de miles de cosas que sin ella no hubiesen existido. Seguríamos todos en un mundo cerrado de AOL o semejante, nada de esto existiría sin neutralidad.


Publicado por jacintoluque @ 4:45
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Un estudio demuestra cómo el sistema inmune de la madre durante el embarazo influye en las estructuras cerebrales subyacentes a la orientación sexual de los varones.

Los hermanos pequeños son más propensos a ser homosexuales

En concreto, se trata de una proteína que se dirige al cromosoma Y del embrión durante el embarazo. Según los investigadores, algunas madres desarrollan anticuerpos contra esta proteína, esencial en el desarrollo del cerebro masculino, un efecto que sucede cada vez con mayor probabilidad con cada gestación masculina, alterando las estructuras cerebrales subyacentes a la orientación sexual en sus hijos.

Es decir, cuantos más hijos varones tenga una mujer, más probabilidad hay de que los últimos sean homosexuales. O, lo que es lo mismo, la probabilidad de que nazca un hijo homosexual aumenta con el número de gestaciones.

La clave está en los anticuerpos maternos

Los investigadores, pertenecientes a diversas universidades canadienses, partieron de una observación inicial: la de que los hombres gays tienen más hermanos mayores que los hombres heterosexuales. Y desarrollaron la hipótesis de que el sistema inmunológico de la madre está implicado en este hecho.

Para el estudio, se desarrollaron ensayos inmunológicos dirigidos a dos proteínas ligadas al cromosoma Y, que es el que determina el sexo masculino en el embrión y da forma al cerebro masculino. Esta proteína es esencial en el desarrollo cerebral. Concretamente: protocadrina 11 ligada a Y (PCDH11Y) y neuroligina 4 ligada a Y (NLGN4Y).

Posteriormente, se analizó el plasma de diversas mujeres, aproximadamente la mitad de las cuales tenía un hijo homosexual, junto con un grupo control (mujeres con hijos heterosexuales o sin hijos varones) para detectar anticuerpos específicos de proteínas masculinas.

Los resultados indicaron que las madres de hijos homosexuales, particularmente las que tenían más hijos mayores, tenían niveles significativamente más altos de NLGN4Y que el resto de madres con hijos heterosexuales o sin hijos varones.

Por tanto, los resultados sugieren una asociación entre la respuesta inmune materna a NLGN4Y y la orientación sexual posterior en la descendencia masculina.

El origen biológico de la homosexualidad, fuente de controversia

El origen biológico de la orientación sexual humana es un tema que genera controversia en la sociedad, pero no menos interés científico.

Sea como fuere, este estudio es un avance importante en la comprensión de los orígenes de la orientación sexual en los hombres, dado que proporciona apoyo para un mecanismo biológico, que se había teorizado pero nunca se había estudiado experimentalmente: una respuesta inmune materna a una proteína importante en el desarrollo del cerebro fetal masculino.

A su vez, proporciona una explicación a uno de los hechos que más se relacionan con la homosexualidad masculina desde hace años: el número de hermanos mayores.

Referencias: 'Male homosexuality and maternal immune responsivity to the Y-linked protein NLGN4Y'. Anthony F. Bogaerta, Malvina N, Skorskab, Chao Wangd, José Gabriea, Adam J. MacNeila, Mark R. Hoffarthb, Doug P. VanderLaanc,e, Kenneth J. Zuckerf, and Ray Blanchardf. (2017) PNAS. Doi: 10.1073/pnas.1705895114.


Publicado por jacintoluque @ 4:22
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Jueves, 14 de diciembre de 2017

Cuatro momias descubiertas tras unas excavaciones realizadas en la ciudad egipcia de Asuán han sido analizadas mediante la técnica de tomografía axial computarizada o TAC. Los resultados han sacado a la luz los dos casos más antiguos de cáncer de mama y mieloma múltiple, un tipo de cáncer de la médula ósea, que se conocen. También han datado la fecha del fallecimiento: la mujer con cáncer de mama habría fallecido en torno a 2000 a.C  y el hombre con mieloma múltiple sobre el 1800 a.C. 

<p>Imagen de una de las momias analizadas, obtenida gracias al uso del escáner / Universidad de Granada</p>

Imagen de una de las momias analizadas, obtenida gracias al uso del escáner / Universidad de Granada

Un equipo de investigadores, entre los que se encuentra el grupo de antropólogos de la Universidad de Granada, dirigidos por el catedrático Miguel Cecilio Botella López, del departamento de Medicina Legal, Toxicología y Antropología Física, ha descubierto los dos casos más antiguos de cáncer de mama y mieloma múltiple, un tipo de cáncer de la médula ósea, en dos momias halladas en la necrópolis de época faraónica de Qubbet el Hawa, en Asuán (Egipto).

Las fechas en que murieron estarían en torno a 2000 a.C para la mujer con cáncer de mama y 1800 a.C. para el hombre con mieloma múltiple. Ambos pertenecieron a la clase dirigente, o al menos acomodada, de las familias de los gobernadores egipcios de Elefantina, la actual Asuán.

Las fechas en que murieron estarían en torno a 2000 a.C para la mujer con cáncer de mama y 1800 a.C. para el hombre con mieloma múltiple

Los investigadores han utilizado la técnica de la tomografía computerizada (TAC), que obtiene mejores resultados en el análisis de momias que los métodos tradicionales, los cuales siempre conllevan una pérdida de la integridad del paquete funerario, con destrucción al menos parcial de los vendajes y de parte de la momia. Esta técnica permite conocer de manera precisa tanto el interior como los más pequeños detalles de los vendajes y de los métodos de embalsamamiento.

Asimismo, se han estudiado con la misma técnica dos momias completas de Baja Época, de las muchas encontradas en el yacimiento, con los vendajes intactos. “Ambas conservaban sus espectaculares sudarios de cuentas de fayenza de múltiples colores que hasta reproducen una máscara. Las momias de este período conservan de manera excelente sus estructuras corporales y se puede conocer de manera muy precisa el rostro”, añade el catedrático de la UGR Miguel Cecilio Botella López.

La reconstrucción mediante un software específico ha permitido conocer de modo pormenorizado esas momias de Baja Época, de las cuales  una es de un niño de unos nueve años y la otra de una joven en la adolescencia, mientras que las dos momias más antiguas afectadas por procesos cancerosos están reducidas a osamentas con gran cantidad de vendas. Este hecho indica que a lo largo del tiempo cambiaron los métodos de embalsamamiento, y solo en la Baja Época, a partir del siglo X a.C, se instauraron, al menos en esa región del Sur del Antiguo Egipto, los métodos que describió el historiador griego Herodoto.

Las imágenes de las momias se obtuvieron en el Servicio de Radiodiagnóstico del Hospital Universitario de Asuán por el equipo de Mamoun, mediante un escáner de última generación capaz de realizar 124 cortes tomográficos de manera simultánea, con una precisión muy elevada. En Granada se ha contado con la ayuda de los miembros del Servicio de Radiodiagnóstico del Hospital Universitario del PTS.

Pertenecían a una sociedad avanzada, con recursos como para cuidar a estas personas durante el largo tiempo de la evolución de su enfermedad

El estudio de los restos más antiguos, que muestran la evidencia de un cáncer de mama en una mujer y de un mieloma múltiple en un hombre, ha permitido confirmar el diagnóstico con precisión y verificar que estas enfermedades, los dos casos más antiguos de los conocidos hasta ahora en el mundo, ya formaban parte del transcurrir de los humanos.

Se puede afirmar también que pertenecían a una sociedad avanzada, con recursos suficientes como para cuidar y apoyar a estas personas durante el largo tiempo de la evolución de su enfermedad, incurable y sin tratamiento en esa época.

No se han identificado huellas de enfermedad alguna en las momias de Baja Época, por lo que se estima como causa de muerte más probable para ambos un proceso infeccioso agudo, ya que estas enfermedades se resuelven en poco tiempo con la curación o con la muerte y por eso no dejan señales en los huesos. En la antigüedad fueron la causa más frecuente de las defunciones, y aún ahora lo siguen siendo en el conjunto del mundo, a pesar de las decisivas incorporaciones del arsenal terapéutico del que se dispone.


Publicado por jacintoluque @ 8:03
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Dennis Lo, pionero de los test fetales y la detección de tumores en sangre

“La biopsia líquida no será la panacea, pero sí una herramienta muy poderosa contra el cáncer”

La biopsia líquida es una de las grandes promesas en la lucha contra el cáncer, ya que en teoría permite detectar un tumor y sus características antes incluso de que aparezcan los síntomas. La técnica es muy similar a la que se usa para estudiar el ADN del feto en la sangre de la madre. Hablamos con Dennis Lo, padre de estas técnicas revolucionarias.

<p>Dennis Lo, en una imagen cedida por el propio investigador.</p>

Dennis Lo, en una imagen cedida por el propio investigador.

Tiene el aire pausado de quien ha aceptado lidiar con la práctica y la repetición. El patólogo Dennis Lo es un científico chino pionero en las técnicas más modernas de diagnóstico a través de la sangre. Fue el primero en demostrar, en 1997, la existencia de ADN del feto en la circulación de la madre, y desarrolló la técnica que ahora permite descartar el síndrome de Down con un simple análisis de sangre.

La idea genial la tuvo al leer dos artículos en que se demostraba que las células cancerígenas también pueden liberar ADN a la sangre. Como en un viaje de ida y vuelta, gran parte de su investigación se centra ahora en la llamada biopsia líquida, el novedoso concepto por el que se puede detectar un tumor y sus características en la sangre de los pacientes, incluso antes de que dé síntomas. Acaba de publicar un trabajo con más de 20.000 participantes en el que demuestra que se puede anticipar el diagnóstico de uno de los tumores más frecuentes en China, lo que abre la puerta a tratamientos más eficaces.

Dennis Lo pronunció la charla final de las jornadas Falling Walls, un evento anual de ciencia y tecnología celebrado en Berlín en el aniversario de la caída del muro. Hablamos con él justo antes de su presentación.

Usted fue el primero que consiguió identificar ADN del feto en la sangre de la madre. Por lo visto, la clave la tuvieron un par de trabajos que encontraban ADN de células tumorales en la sangre de los enfermos. Llevaba ocho años intentándolo sin éxito, pero apenas uno después ya lo había conseguido. ¿Qué sucedió?

¡En realidad tardé solo dos semanas! Buscábamos células, lo que es razonable, porque normalmente el ADN está dentro del núcleo de ellas. Pero estas son muy raras, solo una de cada millón de células que viajan en la sangre de la madre es del bebé. Cuando vi los dos artículos sobre ADN tumoral flotando fuera de las células pensé que probablemente el feto haría lo mismo.

Y ahora, la técnica que detecta la presencia de ADN fetal sirve como prueba para detectar el síndrome de Down en más de 90 países. ¿Qué papel tiene?

Se usa como un test de screening (cribado). Mi primera idea para desarrollar este test era hacer un screening más seguro. Con él es posible identificar a los bebés que no presentan las anomalías del síndrome de Down, y de esta manera solo hacer pruebas invasivas –como biopsias de la placenta, que tienen un cierto riesgo de aborto– en las embarazadas cuyo test resulte positivo.

“Una embarazada ya tiene bastantes problemas por los que preocuparse como para saber que su bebé desarrollará diabetes a los 40 años”

Con el tiempo la técnica ha evolucionado. ¿Qué más análisis pueden realizar ahora mismo?

Empezamos analizando cromosomas enteros, como se hace para identificar el sexo o detectar el síndrome de Down. Después conseguimos estudiar variaciones en un solo gen, como sucede en enfermedades como la fibrosis quística o la talasemia. Y ahora puede hacerse incluso el genoma completo.

¿Pero cómo puede distinguirse el ADN del feto del de la madre?

Por el tamaño. Los fragmentos de ADN del feto son más cortos, de modo que la estadística nos permite estimar qué fragmentos pertenecen a uno o a otra –esto sucede también en el cáncer, a diferencia de las células sanas–.

¿Cree entonces que el estudio completo del genoma fetal será algo habitual?

Creo que tecnológicamente podría serlo, pero hay dos problemas. Uno es que todavía es demasiado caro; pero sobre todo es un problema ético. Una mujer embarazada ya tiene bastantes problemas por los que preocuparse. Si yo analizo el genoma completo y le digo que su hijo o hija tiene un riesgo elevado de desarrollar diabetes a los 40 años, la madre podría empezar a preocuparse innecesariamente.

Del ADN del feto ha pasado a la biopsia líquida en cáncer. Usted y su grupo acaban de publicar un trabajo realizado en China sobre la detección precoz de un tipo de tumor. La biopsia líquida encierra muchas promesas, y una es detectar el cáncer antes de que dé síntomas. Pero eso también tiene riesgos, como caer en un posible sobrediagnóstico. ¿Cuál es su opinión?

Es una cuestión que se debe debatir. Nosotros acabamos de publicar un estudio sobre la detección de cáncer nasofaríngeo, que es muy habitual en China. Queríamos saber si la técnica es lo suficientemente buena como para salvar vidas. Ahora esperamos que esté disponible para los médicos en 2018. Este es el primer paso, con el que demostramos que puede ser útil. Pero nosotros lo hicimos en el sur de China, una zona donde es endémico. Tendremos que hacer lo mismo en otros tipos de cáncer; por ejemplo, el de pulmón en grandes fumadores, y combinar esta técnica con los TAC de última generación, que por sí solos no son tan fiables como se desearía. Los estudios a largo plazo, a cinco años, nos darán su verdadero valor.

En su estudio detectaban hasta 500 mutaciones...

Sí. En este caso, cada célula cancerígena tiene unas 50 copias de un virus llamado Epstein Barr, y cada una de ellas contiene diez repeticiones del marcador que buscábamos, así que estábamos buscando algo que se repite 500 veces. Lo consideramos ‘el número mágico’.

Entonces, en este caso resultaba más sencillo que para otros tipos de cáncer no causados por virus, ¿no?

“Tendremos que estudiar la biopsia líquida en el cáncer de pulmón en grandes fumadores, y combinar esta técnica con los TAC de última generación”

Sí, pero lo que hemos visto es que necesitamos llegar a ese número mágico. Si en cualquier otro tipo de cáncer podemos llegar a identificar esas 500 dianas, seremos capaces de detectarlo también. Estoy seguro de que podremos encontrarlos para la mayor parte de los tumores.

Ahora mismo, la única técnica de biopsia líquida aprobada se utiliza para detectar una mutación en cáncer de pulmón, cuando no puede hacerse la biopsia convencional. En caso de estar presente, puede elegirse un tratamiento particular. ¿Cree que serán útiles también para vigilar las recaídas? Hay quien dice que, una vez que el cáncer vuelve a aparecer, adelantar unos meses el nuevo tratamiento no tiene por qué mejorar la supervivencia.

Solo podremos saber la respuesta a esa pregunta estudiando cáncer por cáncer. En nuestro caso sobre el cáncer nasofaríngeo sabemos que, después del tratamiento estándar, si el nivel de alteraciones que encontramos en el paciente es cero, el pronóstico es muy bueno. Si sube de cierto nivel, entonces la esperanza baja al 50%. Ese es el dato que podemos usar para preguntarnos: ¿podemos añadir algún tratamiento adicional?

¿Cómo ve el futuro? ¿Cree que se harán de forma regular en la atención del paciente con cáncer?

Sí, creo que serán una parte central, pero no creo que sustituyan a las biopsias tradicionales. Creo que son complementarias.

¿Está justificada entonces la esperanza?

Sí, aunque no se podrá usar en todos los casos. Como sucede con el ADN fetal, hay personas que, por alguna razón que no conocemos, no lo liberan a la sangre. En cualquier caso: no será la panacea, pero sí una herramienta muy poderosa.


Publicado por jacintoluque @ 7:56
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Mi?rcoles, 13 de diciembre de 2017

Hay que tener en cuenta dos factores: que sean ricos en el ácido graso omega-3 y tengan bajos niveles de mercurio, elemento tóxico que se acumula en algunas especies grandes.

Pescadería

Por paradójico que resulte, cuanta más grasa contiene un pescado, más beneficios le reporta a la salud. Después de todo, no hay que olvidar que dicha grasa está formada principalmente por omega-3, un ácido graso que es incapaz de producir nuestro cuerpo por sí mismo. Este compuesto hoy tan prestigioso reduce los niveles de colesterol en sangre, mantiene nuestras arterias sanas y libres de trombos y previene los problemas cardiacos. Además, reduce de forma natural los niveles de tensión arterial. Pero, ¿cuáles son las mejores fuentes de este nutriente?

El llamado pescado blanco –bacalao, lenguado, rape, merluza, rodaballo...– es sedentario, no necesita hacer acopio de grandes reservas de energía y solo posee un 1-2 % de grasa en su cuerpo. Eso sí, es una fuente de proteínas muy saludable y poco calórica, además de aportar vitaminas del complejo B. Por su lado, pescados azules como las sardinas, los salmones y los atunes son trotamundos, realizan larguísimos desplazamientos a lo largo de su vida y eso los lleva a acumular entre un 5 % y un 10 % de grasa entre sus músculos. Teniendo en cuenta que también aportan proteínas en cantidad y calidad similares al huevo y la carne, su caché gastronómico y nutricional a estas alturas está por las nubes.

Según las últimas investigaciones, el consumo de omega-3 no solo mejora nuestra salud cardiovascular, sino que  también beneficia al funcionamiento del cerebro. Un estudio de la Universidad de Alberta (CanadáGui?o demostró que las neuronas encargadas de almacenar información en el hipocampo, la sede de la memoria, se comunican mejor unas con otras cuando los niveles de omega-3 son elevados. Asimismo, que por nuestras venas fluya este nutriente en abundancia previene la depresión y mejora el estado de ánimo. Por si fuera poco, otra reciente investigación de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, ha sacado a relucir que su consumo mejora la calidad del sueño, pues reduce los problemas para conciliarlo y las interrupciones nocturnas. 

El pez grande se come el mercurio

Pero, ¡atención ictiófagos! Comer pescado en grandes cantidades también tiene sus contraindicaciones, sobre todo si tenemos en cuenta que algunos de ellos son más propensos a acumular mercurio. Concretamente, esta sustancia nociva estaría más presente en los peces grandes, los predadores que se encuentran al final de la cadena alimenticia. Por ejemplo, los tiburones se comen muchos peces pequeños, los cuales a su vez ingieren el mercurio depositado en el plancton… Aparte de este escualo, otras especies disponibles en las pescaderías, como el pez espada, la caballa y los blanquillos (de la familia Malacanthidae), también pueden contener dosis elevadas del elemento químico.

El mercurio debe ser evitado, sobre todo, por las mujeres embarazadas y los niños de corta edad –hasta 30 meses–, ya que puede afectar al desarrollo neurológico tanto de los fetos como del individuo durante su primera infancia. De todos modos, los expertos no aconsejan eliminar totalmente los pescados citados de la dieta, sino limitar su consumo a dos veces por semana.

Opciones óptimas si combinamos el alto contenido en omega 3 con los bajos niveles de mercurio serían el salmón, la trucha, el arenque, la sardina y, entre los mariscos, la ostra.


Publicado por jacintoluque @ 5:22
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Un nuevo estudio sugiere que los antidepresivos comunes pueden representar un grave riesgo para la salud pues aumentan drásticamente el riesgo de mortalidad.

antidepresivos

"Nos aseguramos de incluir solamente estudios que hicieron un trabajo lo suficientemente bueno como para controlar variables importantes (como la depresión y otras enfermedades), por lo que hemos intentado descartar estadísticamente otros factores que podrían contribuir a la mortalidad", explica Marta Maslej, líder del trabajo.

Los resultados revelaron que, en la población general, las personas que tomaban antidepresivos tenían un 33% más de riesgo de morir prematuramente que las personas que no tomaban estos fármacos. Además, los usuarios de antidepresivos eran un 14% más propensos a tener un evento cardiovascular adverso, como un ataque al corazón.

No se observaron diferencias significativas entre los ISRS y los antidepresivos tricíclicos (empleados para tratar la depresión y trastornos como el TOC o Trastorno obsesivo-compulsivo).

Los resultados no parecen sugerir un efecto negativo de la medicación antidepresiva en aquellos con enfermedad cardíaca o diabetes, lo que es consistente con la hipótesis de que, debido a sus propiedades anticoagulantes, los antidepresivos pueden ser útiles para las personas con enfermedades cardiovasculares, pero perjudiciales para las personas sanas.

Los efectos secundarios

Los expertos afirman que se necesitan más estudios para analizar con mayor profundidad cómo funcionan los antidepresivos en el organismo. "Estamos muy preocupados por estos resultados, sugieren que no debemos tomar medicamentos antidepresivos sin entender exactamente cómo interactúan con el cuerpo", aclara Paul Andrews, coautor del trabajo.

"Prescribo antidepresivos aunque no sé si son más dañinos que útiles a largo plazo. Me preocupa que en algunos pacientes puedan serlo, y los psiquiatras en 50 años se preguntarán por qué no hicimos más para averiguarlo", añade Benoit Mulsant, también coautor del estudio que recoge la revista 
Psychotherapy and Psychosomatics.

Con todo, hay que tener en cuenta que se trata de un estudio observacional y, por tanto, los expertos no pudieron extraer conclusiones sobre la causalidad pero los autores creen que los antidepresivos perturban el funcionamiento de las monoaminas (sustancias bioquímicas importantes como la serotonina y la dopamina), y estos neurotransmisores tienen importantes funciones no solo en el cerebro, sino en todo el cuerpo. "Interrumpir el funcionamiento de la serotonina puede, por lo tanto, tener diferentes efectos adversos, que pueden contribuir a un riesgo de muerte de muchas maneras diferentes". 

Referencia: The Mortality and Myocardial Effects of Antidepressants Are Moderated by Preexisting Cardiovascular Disease: A Meta-Analysis. Psychotherapy and Psychosomatics 2017 doi.org/10.1159/000477940.


Publicado por jacintoluque @ 5:15
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El excitonium fue teorizado hace casi 50 años pero, hasta ahora, no había podido demostrarse.

excitonium

El excitonium es un condensado compuesto de excitones, lo que significa que los investigadores detectaron que era un sólido. Este peculiar emparejamiento cuántico-mecánico de electrones y los huecos que dejaron es posible porque, en semiconductores, los electrones en el borde de un nivel de energía en un átomo pueden, cuando están excitados, saltar al siguiente nivel de energía, dejando atrás un "agujero" en el nivel anterior.


Este agujero actúa como una partícula cargada positivamente, atrayendo el electrón cargado negativamente que escapó. Así, 
se orbitan unos a otros de la misma forma que un electrón y un protón.

Probando su existencia

Para demostrar la existencia de excitones, los científicos estudiaron los cristales no dopados del diseleniuro de dicalcogenuro de titanio de metal de transición (1T-TiSe2) y reprodujeron los resultados cinco veces en diferentes cristales escindidos, por separado.

Durante los intentos anteriores no se había logrado distinguir entre la formación de excitones y los procesos superficialmente parecidos. Para llevar a cabo el nuevo experimento, los físicos desarrollaron una nueva tecnología espectroscópica, mucho más sensible a las partículas cargadas.

Concretamente, los científicos lograron la primera observación de un plasmón blando, que surgió cuando el material se acercó a su temperatura crítica de 190º Kelvin. Esta fase representa una prueba clave de la condensación del excitón en un sólido tridimensional y la primera evidencia definitiva del descubrimiento del excitonio, según explican los autores.

"Este resultado es de importancia cósmica", declaró Abbamonte en un comunicado de prensa.

"Desde que el término 'excitonium' fue acuñado en la década de 1960 por el físico teórico de la Universidad de Harvard Bert Halperin, los físicos han intentado demostrar su existencia.Los teóricos han debatido si sería un aislante, un conductor perfecto o un superfluido, con algunos argumentos convincentes por todos lados", continúa.

Ahora que se ha demostrado su existencia y se ha observado concretamente en la experimentación, pueden explorarse sus propiedades y valorar sus posibles aplicaciones.

Lo más obvio es que, este material, como superconductor y superfluido,
 podría ser utilizado para promover las tecnologías existentes. Además, dado que el análisis de los fenómenos cuánticos es lo que guía y da forma a nuestra comprensión de la mecánica cuántica, esta investigación podría ayudar a desmitificar un poco más los actuales acertijos cuánticos.

Referencia: Anshul Kogar, Melinda S. Rak, Sean Vig, Ali A. Husain, Felix Flicker, Young Il Joe, Luc Venema, Greg J. MacDougall, Tai C. Chiang, Eduardo Fradkin, Jasper van Wezel, Peter Abbamonte. Signatures of exciton condensation in a transition metal dichalcogenide. Science, 2017; 358 (6368): 1314 DOI: 10.1126/science.aam6432.


Publicado por jacintoluque @ 5:08
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