Jueves, 17 de octubre de 2019

🎤 En este curso en video encontrarás material educativo de nivel inicial para la formación de oradores y voceros, conferencistas y toda persona interesada en hablar en público y desenvolverse mejor en distinto tipo de contextos. Aquí encontrarás el paso a paso con las claves de la oratoria moderna para que, una vez practicadas, puedas desempeñarte con mayor éxito en todo tipo de situaciones: desde pequeñas reuniones y discursos hasta grandes eventos y situaciones de crisis ante los medios periodísticos. Este contenido fue editado en DVD dentro de la colección de seis libros "Comunicación y Ventas" de Daniel Colombo (Editorial Agea/Clarín, año 2012). Todos los derechos reservados y Copyright por Daniel Colombo. * Daniel Colombo es comunicador profesional, master coach ejecutivo, media-trainer, autor de 30 libros y conferenciante de trayectoria internacional. Contacto: www.danielcolombo.com 


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Lunes, 07 de octubre de 2019

Perdió su función original y se ha conservado para fomentar las relaciones de pareja

El orgasmo de las mujeres es un regalo evolutivo feliz heredado de animales más antiguos que sólo ovulan durante la cópula. La naturaleza lo ha conservado seguramente para estimular las relaciones de pareja.

Foto:  Alex Iby.

Los orgasmos en las mujeres no son necesarios para la reproducción. El clítoris, que estimula el orgasmo, está situado por encima de donde ocurre el coito, lo que, desde un punto de vista evolutivo, no es una ubicación óptima si el objetivo es estimular la actividad reproductiva. 

Sin embargo, la base neuroendocrina del orgasmo es demasiado compleja para ser un simple accidente biológico, argumentan los científicos. 

El profesor Gunter Wagner, de la Universidad de Yale, y la profesora Mihaela Pavlicev de la Universidad de Cincinnati, Ohio, suponen que el orgasmo es una especie de regalo evolutivo feliz heredado de linajes de animales más antiguos que solo ovulan durante la cópula. 

La respuesta neuroendocrina necesaria para la ovulación en animales como conejos, gatos y hurones se conservó en humanos, pero no su papel en la reproducción, según los investigadores. 

"No es una característica reproductiva sino de otra naturaleza, cuyo significado aún necesitamos entender", señala Wagner, autor principal de la investigación, en un comunicado. Los resultados se publican en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). 

En conejos, gatos y hurones, el clítoris se encuentra en el tracto reproductivo y estimula la liberación de hormonas necesarias para estimular la ovulación y en consecuencia la fecundación. 

Las hormonas de estos animales son las mismas que las liberadas durante el orgasmo en las mujeres humanas, pero no tienen nada que ver con el momento de la ovulación o con la reproducción en seres los humanos. 

Este reflejo ya no juega un papel en la reproducción, y los genitales femeninos se reorganizaron en humanos y algunas otras especies: el orgasmo parece ser un remanente evolutivo, dicen los investigadores.

Demostración 

Para probar la teoría, Wagner y sus colegas inyectaron a los conejos fluoxetina, un antidepresivo médico que se sabe reduce la capacidad de las mujeres para alcanzar el orgasmo. 

Si existiera un vínculo biológico entre la ovulación inducida por la copulación y el orgasmo femenino, los conejos tratados con este depresivo deberían ovular menos, pensaron los investigadores. Y lo comprobaron: la ovulación se redujo un 30% respecto a los conejos no tratados, según el estudio. 

Wagner señaló que Freud creía que la incapacidad para llegar al orgasmo era resultado de la inmadurez psicológica en las mujeres. Otros han argumentado que es un signo de inferioridad genética o sexual del hombre. 

"Esto es importante para nuestra comprensión de la sexualidad femenina", concluye Wagner. "Si esta teoría es correcta, ninguna de esas ideas antiguas es válida". 

Según los autores de esta investigación, el orgasmo femenino surgió probablemente para propiciar la liberación de óvulos durante la copulación. Sin embargo, a lo largo de la evolución de las especies, ocurrió algo que hizo innecesario el orgasmo: surgió la ovulación espontánea en humanos y grandes primates. 

De esta forma, el orgasmo femenino dejó de ser necesario para la reproducción y seguramente la evolución le otorgó otros propósitos, como un mecanismo para tonificar y estimular las relaciones entre parejas.
Referencia 

An experimental test of the ovulatory homolog model of female orgasm. Mihaela Pavlicev et al. PNAS,September 30, 2019. DOI :https://doi.org/10.1073/pnas.1910295116

Publicado por jacintoluque @ 9:38
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No es tóxico y supera a los medicamentos más modernos

Científicos rusos han obtenido un antibiótico que carece de efectos tóxicos a partir de un polímero natural. Su potencia supera a los medicamentos estándar para combatir infecciones gastrointestinales o neumonías.

Foto:  Zoltan Tasi

Científicos rusos han obtenido por primera vez nanopartículas poliméricas de derivados del quitosano, un biopolímero descubierto en 1859. Estas nanopartículas tienen una actividad antibacteriana equiparable al nivel de los antibióticos modernos. 
  
El quitosano es un poliaminosacárido biodegradable. Se obtiene de la quitina (el segundo polímero natural más abundante después de la celulosa) y se usa activamente como un aditivo biológico y cosmético, así como regulador del crecimiento en la agricultura. También se añade a la alimentación animal. 
  
No obstante, las propiedades antibacterianas del quitosano se expresan muy débilmente, principalmente debido a su baja solubilidad en agua. 
  
Sin embargo, la modificación química del quitosano permite obtener derivados de quitosano solubles en agua con una mayor actividad antibacteriana. 
  
Valiéndose de este sistema, los científicos rusos obtuvieron derivados del quitosano con una actividad antibacteriana extremadamente alta y una solubilidad expresa en agua. 
  
Nuevo enfoque químico 
  
Para sintetizar derivados del quitosano a partir de los cuales se forman nanopartículas altamente activas, los científicos han desarrollado un nuevo enfoque basado en métodos de química click y del procesamiento ultrasónico. 
  
Usando este método, se pueden obtener otras partículas polisacáridicas con actividad antibacteriana, señalan estos científicos. Sus resultados se publican en la revista International Journal of Biological Macromolecules
  
El quitosano es un biopolímero biodegradable y biocompatible no tóxico que se produce industrialmente de la quitina mediante desacetilación de sus unidades. 
  
Sin embargo,  todas las propiedades útiles del quitosano están relacionadas con sus propiedades adhesivas: interactúa con las membranas mucosas, facilitando la penetración de los medicamentos en el cuerpo. 
  
Los químicos de la Universidad Rusa de la Amistad de los Pueblos  (RUDN), dirigidos por  Andrei Kritchenkov, han obtenido por primera vez derivados del quitosano con propiedades antibacterianas tan potentes como las de los antibióticos modernos. 
  
Polímero catiónico 
  
Han descubierto que el aumento de la actividad antibacteriana es característico de los compuestos de quitosano con un anillo de triazol y un fragmento de betaína, en los que se puede controlar el número de grupos catiónicos. 
  
Para obtener este compuesto, Kritchenkov y su equipo utilizaron un método original que combina dos enfoques, recientemente utilizados para las transformaciones químicas de los quitosanos. 
  
El primero de ellos es la cicloadición azida-alcalina, uno de los métodos más importantes de química click, que permite unir entre sí las moléculas deseadas selectivamente y con un alto rendimiento. 
  
El segundo enfoque es el tratamiento ultrasónico, debido al cual la reacción click se acelera significativamente y no se requieren condiciones anaeróbicas para su implementación. 
  
Utilizando ambos métodos al mismo tiempo, los químicos pudieron obtener un polímero catiónico basado al quitosano, mientras controlaron su tamaño y composición química precisa. 
  
Luego, para aumentar la actividad antibacteriana del polímero, los químicos obtuvieron nanopartículas con un diámetro de aproximadamente 100 nanómetros a partir de moléculas de polímero individuales.

Nanopartículas bacterianas 

Se sabe que los biopolímeros adquieren propiedades antibacterianas a menudo en forma de nanopartículas. Los químicos rusos probaron la capacidad antibiótica de las nanopartículas con las células de las bacterias Staphylococcus aureus y E. coli (Escherichiacoli). 
  
La primera es una bacteria que produce una amplia gama de enfermedades, desde infecciones cutáneas y de las mucosas, hasta enfermedades graves como la neumonía. La segunda está asociada a infecciones gastrointestinales y del sistema urinario, sanguíneo, nervioso. 
  
Los científicos rusos descubrieron que, mientras que para los componentes individuales del compuesto polimérico - triazol, betaína y quitosano - la inhibición no excedió los 13 mm, para las nanopartículas obtenidas este valor alcanzó 45 mm para el estafilococo y 36 mm para E. coli. Esto, por ejemplo, es más de 1.5 veces el poder de los antibióticos estándar, como la Amplicilina y gentamicina. 
  
Los autores destacan que la aplicación se descubrió no solo para las nanopartículas de derivados de quitosano, sino también para el biopolímero en su forma original. 
  
Otro descubrimiento de este estudio: los policationes se unen de manera eficiente a los polianiones, por ejemplo, a los ácidos nucleicos, y por lo tanto, se pueden usar también para la transfección: introducción del ADN en las células eucariotas por el método no viral. 
  
Los químicos midieron la actividad de transfección en las células hepáticas humanas y obtuvieron valores del orden de 30 mil células por centímetro cuadrado, es decir, al mismo nivel que el de las preparaciones comerciales modernas diseñadas para administrar el ADN dentro de las células, como la lipofectina. 
  
Según los científicos, la principal ventaja de los derivados del quitosano obtenidos tanto como agente antibacteriano como para los sistemas de transferencia de información genética, es la ausencia de efectos tóxicos. Los químicos confían en que de la misma manera será posible obtener otras partículas de polímero con actividad antibacteriana y transfeccional.

Referencia 


Publicado por jacintoluque @ 9:31
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Viernes, 04 de octubre de 2019

Una nueva y controvertida revisión de estudios expone que no sería necesario reducir el consumo de carne procesada o roja.

¿La carne roja es buena o mala para la salud? Numerosos estudios han sugerido que el consumo de carne roja procesada o sin procesar se asocia con un mayor riesgo de cáncer, problemas cardiovasculares y muerte prematura, entre otros resultados negativos. Y con base a esta evidencia y otras similares, se recomendó reducir el consumo de carne roja tanto como fuera posible.

Sin embargo, en los últimos días,
 un nuevo y controvertido estudio sugiere que la carne roja puede no tener un impacto tan perjudicial en la salud como se pensaba anteriormente. 

Las nuevas pautas, disponibles en su totalidad a través de la revista 
Annals of Internal Medicine, han provocado una gran reacción entre investigadores y médicos de todo el mundo, que han expresado su preocupación.

Pero, ¿de dónde vienen estas nuevas pautas y qué dicen realmente?

El panel de autores que emitió el nuevo conjunto de recomendaciones incluye 19 especialistas en dietética y nutrición, que forman parte de un grupo de investigación independiente llamado Consorcio de Recomendaciones Nutricionales (NutriRECS). En su artículo, los expertos explican que habían visto la necesidad de reevaluar la evidencia existente sobre la relación entre el consumo de carne roja y los resultados negativos para la salud por varias razones.

Primero, las recomendaciones existentes 
se "basan principalmente en estudios observacionales" que a menudo no pueden establecer relaciones de causa y efecto y no "informan la magnitud absoluta de los posibles efectos", afirman los autores.

También alegan que "las organizaciones que producen directrices no realizaron ni tuvieron acceso a revisiones sistemáticas rigurosas de la evidencia, se limitaron a abordar los conflictos de intereses y no abordaron explícitamente los valores y preferencias de la población".

Por estas razones, los investigadores de NutriRECS decidieron reevaluar la evidencia existente, realizando cinco revisiones sistemáticas. Las revisiones analizaron docenas de ensayos aleatorios y estudios observacionales, incluidos miles de participantes entre ellos. Para ello, desarrollaron su propio método de evaluación basado en el método de calificación de recomendaciones, evaluación, desarrollo y evaluaciones (GRADE).

El 
método o sistema GRADE clasifica la evidencia según las tasas de certeza: certeza muy baja, baja certeza, certeza moderada y alta certeza.

¿Qué encontraron?

En 4 de las 5 revisiones, los investigadores analizaron si una reducción realista en la ingesta de carne roja tenía algún efecto sobre el riesgo de ciertos resultados negativos para la salud, incluida la mortalidad por todas las causas, mortalidad cardiovascular, accidente cerebrovascular, ataque cardíaco, diabetes, incidencia de cáncer, y mortalidad relacionada con el cáncer.

Definieron una reducción "realista" en el consumo de carne roja como una reducción de 3 porciones por semana, por ejemplo, al pasar de 7 a 4 porciones de carne roja por semana.

Esta definición, explican los autores en su artículo, se basa en el hecho de que "el consumo promedio de carne roja es de 2 a 4 porciones por semana en América del Norte y Europa occidental".

carne-roja2

No es tan mala

Después de evaluar la evidencia presentada por estudios relevantes, los investigadores concluyeron que, si bien puede haber una asociación entre el consumo de carne roja y el riesgo de problemas de saludno está claro que comer este tipo de carne realmente tenga un efecto negativo significativo en salud.

La evidencia de que reducir la ingesta de carne roja procesada y sin procesar reduciría el riesgo de cáncer, enfermedades cardiovasculares y muerte prematura fue, en la mayoría de los casos, con "certeza baja a muy baja", dicen los investigadores.

¿Qué significa esto?

Según sus evaluaciones, los investigadores recomiendan que los adultos mayores de 18 años que comen carne roja continúen haciéndolo. 

"Para la mayoría de las personas, los efectos deseables (un riesgo potencial reducido para el cáncer y los resultados cardiometabólicos) asociados con la reducción del consumo de carne probablemente 
no superen los efectos no deseados (impacto en la calidad de vida, carga de modificación cultural y preparación personal de comidas y hábitos alimenticios ", comentan los expertos.


Sin embargo, el equipo reconoce que las personas deberían considerarlo como una sugerencia y que cada uno debe pensar si encuentra esta información valiosa o útil.

"Este 
no es solo otro estudio sobre carne roja y procesada, sino una serie de revisiones sistemáticas de alta calidad que resultan en recomendaciones que creemos que están lejos más transparente, robusto y confiable ", aclara Bradley Johnston de la Universidad Dalhousie, en Nueva Escocia (CanadáGui?o y líder del trabajo.

Limitaciones del estudio

Johnston también reitera una advertencia que el grupo de investigación mencionó en su artículo: las revisiones solo tomaron en cuenta la evidencia relacionada con la salud humana. No pretendía abordar cuestiones relacionadas con el bienestar animal o la sostenibilidad.

"Nos centramos exclusivamente en los resultados de salud y no consideramos el bienestar animal o las preocupaciones ambientales al hacer nuestras recomendaciones", agrega Johnston.

Qué opinan los científicos

Giota Mitrou, Directora de Investigación del Fondo Mundial de Investigación del Cáncer, que no participó en el estudio, dijo a Science Media Centre:


“La recomendación del Consorcio Internacional NutriRECS para que el público continúe con su nivel actual de consumo de carne roja no es diferente a nuestra propia recomendación sobre la carne roja: que comer tres o menos porciones de carne roja a la semana es lo mejor para la prevención del cáncer. 
El público podría estar en riesgo si interpretan esta nueva recomendación en el sentido de que podemos seguir comiendo tanta carne roja y procesada como quieran sin aumentar su riesgo de cáncer. Este no es el caso. El mensaje que la gente necesita escuchar es que deberíamos comer no más de tres porciones de carne roja a la semana y comer poca, si es que hay, carne procesada. Respaldamos nuestra rigurosa investigación de los últimos 30 años e instamos al público a seguir las recomendaciones actuales sobre la carne roja y procesada".

"Es importante recordar que el consumo de carne roja y procesada es un componente de nuestro patrón general de dieta y ejercicio y es poco probable que alimentos específicos sean factores únicos importantes para causar o proteger contra el cáncer. En cambio, diferentes patrones de dieta y actividad física a lo largo de la vida se combinan para hacerlo más o menos susceptible al cáncer", concluye Mitrou.

David Spiegelhalter, presidente del Centro Winton para la Comunicación de Riesgos y Evidencias de la Universidad de Cambridge, que no participó en el estudio, dijo a Science Media Centre:

“Esta revisión rigurosa, incluso despiadada, no encuentra clara evidencia de importantes beneficios para la salud al reducir el consumo de carne. De hecho, no encuentra ninguna buena evidencia en absoluto: 
todos los estudios se clasifican como de certeza "baja" o "muy baja". Podríamos esperar aún más controversia cuando este grupo dirija su atención a otras cosas "con riesgo" que consumimos. En contraste con sus conclusiones sobre la salud, creo que podemos estar seguros de que la reducción en el consumo de carne beneficiaría al planeta "

 

Referencia: Unprocessed Red Meat and Processed Meat Consumption: Dietary Guideline Recommendations From the Nutritional Recommendations (NutriRECS) Consortium Free. Bradley C. Johnston, PhD; Dena Zeraatkar, MSc; Mi Ah Han, PhD; Robin W.M. Vernooij, PhD; Claudia Valli, MSc; Regina El Dib, PhD; Catherine Marshall; Patrick J. Stover, PhD; Susan Fairweather-Taitt, PhD; Grzegorz Wójcik, PhD; Faiz Bhatia, PEng; Russell de Souza, ScD; Carlos Brotons, MD, PhD; Joerg J. Meerpohl, MD; Chirag J. Patel, PhD; Benjamin Djulbegovic, MD, PhD; Pablo Alonso-Coello, MD, PhD; Malgorzata M. Bala, MD, PhD; Gordon H. Guyatt, MD Annals of Internal Medicine 2019 DOI: 10.7326/M19-1621


Publicado por jacintoluque @ 11:04
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Viernes, 27 de septiembre de 2019

El pequeño experimento ha demostrado una mejora de la memoria en 7 de los 8 pacientes con alzhéimer

dispositivo-alzheimer

Un ensayo clínico abierto que trabajó con ocho personas con enfermedad de Alzheimer concluyó que un nuevo dispositivo portátil que emite impulsos electromagnéticos fue capaz de mejorar significativamente la pérdida de memoria en siete de estos participantes en 2 meses.

La enfermedad de Alzheimer afecta a millones de personas en todo el mundo, pero aún no existe una cura para esta afección neurodegenerativa progresiva.

Ahora, un equipo de investigadores afiliados a 
NeuroEM Therapeutics, una compañía de dispositivos médicos con sede en Phoenix (EE. UU.) ha desarrollado un dispositivo portátil que, de acuerdo con su último experimento, puede reducir significativamente la pérdida de memoria en el alzhéimer al desagregar la proteína tóxica formada en el cerebro.

El dispositivo tiene forma de gorro y 
emite ondas electromagnéticas en una frecuencia que, como han demostrado los estudios preclínicos en ratones, puede ayudar a revertir la pérdida de memoria

"Estos resultados proporcionan evidencia preliminar de que la administración [del tratamiento electromagnético transcraneal] que evaluamos en este pequeño estudio puede tener la capacidad de mejorar el rendimiento cognitivo en pacientes con enfermedad leve a moderada", explica Amanda Smith, coautora del trabajo, en la revista 
Journal of Alzheimer's Disease que publica el estudio.

'Mejora altamente significativa' a los 2 meses

Para el ensayo, los investigadores trabajaron con ocho participantes con enfermedad de Alzheimer leve a moderada y sus cuidadores, quienes recibieron instrucciones sobre cómo usar el dispositivo terapéutico en el hogar. Los participantes recibieron el tratamiento dos veces al día durante dos meses, y cada sesión duró 1 hora.

Tras los dos meses, ninguno de los participantes había experimentado ningún efecto secundario. Los escáneres cerebrales realizados por los expertos al final del estudiomostraron que las ocho personas no habían desarrollado tumores ni hemorragias cerebrales como resultado de haber utilizado el dispositivo.

Para evaluar si el tratamiento había ayudado a los participantes, los investigadores utilizaron la 
Prueba de subescala cognitiva de la escala de evaluación de la enfermedad de Alzheimer (ADAS-cog), el método más reconocido para evaluar la función cognitiva.

El equipo descubrió que 
siete de los ocho participantes vieron un aumento de más de 4 puntos en el rendimiento cognitivo en la escala ADAS-cog después de 2 meses. Esto, explican los autores, es como si la función cognitiva de los participantes se hubiera "rejuvenecido" por un año.

"Nos sorprendió especialmente que esta mejora altamente significativa en el ADAS-cog se mantuviera incluso 2 semanas después de que se completara el tratamiento", aclara Gary Arendash, CEO de NeuroEM Therapeutics. "La explicación más probable para el beneficio continuo después de la interrupción del tratamiento es que el proceso de la enfermedad de Alzheimer en sí estaba siendo afectado".

Los investigadores también recolectaron muestras de sangre y líquido cefalorraquídeo de los participantes, tanto al inicio como al final del ensayo clínico.

Al analizarlos, descubrieron que la intervención parecía haber conducido a la desagregación de placas beta-amiloides y enredos de tau, que están asociados con un deterioro progresivo de la función cognitiva en el alzhéimer.

Además, las imágenes por resonancia magnética también sugirieron que después del período de tratamiento de dos meses, los participantes tenían una mejor comunicación entre las células cerebrales presentes en la corteza cingulada, que desempeña un papel clave en la función cognitiva, incluida la toma de decisiones.

Todos los participantes decidieron quedarse con los dispositivos que obtuvieron como parte del ensayo clínico.

El siguiente paso

Los investigadores no planean detenerse en este pequeño ensayo clínico. En el futuro, han ofrecido a los participantes del ensayo actual la oportunidad de participar en un ensayo clínico mucho más grande, que ya están organizando y todos han aceptado el ofrecimiento. El nuevo ensayo durará alrededor de 17 meses, en promedio, e incluirá 150 participantes con un diagnóstico de enfermedad de Alzheimer leve a moderada.

La compañía espera poder obtener la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para su tecnología en los próximos dos años y poner el dispositivo a disposición del público para 2021.


Publicado por jacintoluque @ 8:40
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meningitis1

Un microbio presente en dos de cada ocho personas puede causar una peligrosa infl amación de las membranas que protegen el cerebro y la médula espinal. El tratamiento inmediato es esencial para salvar la vida del paciente.

Su simple mención provoca el temor de padres y personal sanitario. Es una  enfermedadmuy contagiosa y, aunque es muy poco frecuente –con una tasa de menos de un caso por cada cien mil habitantes–, sigue generando alarma social por su carácter imprevisible, su alta mortalidad y las graves secuelas que acarrea. El cerebro y la médula espinal están protegidos por tres finas membranas denominadas meninges.

Entre las dos internas se encuentra un fluido transparente e incoloro, el líquido cefalorraquídeo, que actúa como amortiguador de impactos, elimina los productos de desecho y ayuda a que el sistema nervioso central funcione correctamente. La meningitis se produce cuando un germen penetra en el líquido cefalorraquídeo y provoca la inflamación e irritación de las meninges. En cuatro de cada cinco casos, el invasor es un virus, generalmente, de las familias de los enterovirus, herpes simple, gripe, sarampión, varicela y paperas. Es la forma más benigna de la dolencia: suele curarse por sí misma sin mayores problemas.

Más grave es la meningitis bacteriana, que puede ser mortal si el paciente no recibe tratamiento antibiótico inmediato. Varias bacterias pueden ser las implicadas: el Haemophilus infl uenza tipo B, el neumococo –Streptococcus pneumoniae– y, sobre todo, el meningococo –Neisseria meningitidis–.

El meningococo es un agente patógeno exclusivo del ser humano que vive de forma habitual en la nariz y, sobre todo, en la garganta –faringe–, donde puede permanecer multiplicándose entre cinco y quince semanas. Se contagia a través de la saliva que expulsamos al hablar, toser o estornudar. Hasta un 20 % de la población presenta el microbio en sus vías respiratorias, sin que cause problema alguno. Son los llamados portadores asintomáticos. La frecuencia es mayor en adolescentes, fumadores y en condiciones de hacinamiento.

Por causas no del todo conocidas, el germen puede penetrar la mucosa, alcanzar el torrente sanguíneo y dar lugar a lo que se conoce como enfermedad meningocócica invasiva (EMI). Se trata de una grave infección cuya forma clínica más frecuente es la meningitis. Sin embargo, entre el 5 % y el 20 % de los casos pueden manifestarse como una sepsis o septicemia, es decir, una infección sanguínea generalizada. Y, en un porcentaje todavía menor, como neumonía, endocarditis, pericarditis, artritis, conjuntivitis, uretritis, faringitis y cervicitis. “Para que se produzca la meningitis, la bacteria tiene que alcanzar el sistema nervioso central y desencadenar el mecanismo de inflamación de las meninges”, explica el doctor David Moreno, coordinador del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría.

Su simple mención provoca el temor de padres y personal sanitario. Es una  enfermedadmuy contagiosa y, aunque es muy poco frecuente –con una tasa de menos de un caso por cada cien mil habitantes–, sigue generando alarma social por su carácter imprevisible, su alta mortalidad y las graves secuelas que acarrea. El cerebro y la médula espinal están protegidos por tres finas membranas denominadas meninges.

Entre las dos internas se encuentra un fluido transparente e incoloro, el líquido cefalorraquídeo, que actúa como amortiguador de impactos, elimina los productos de desecho y ayuda a que el sistema nervioso central funcione correctamente. La meningitis se produce cuando un germen penetra en el líquido cefalorraquídeo y provoca la inflamación e irritación de las meninges. En cuatro de cada cinco casos, el invasor es un virus, generalmente, de las familias de los enterovirus, herpes simple, gripe, sarampión, varicela y paperas. Es la forma más benigna de la dolencia: suele curarse por sí misma sin mayores problemas.

Más grave es la meningitis bacteriana, que puede ser mortal si el paciente no recibe tratamiento antibiótico inmediato. Varias bacterias pueden ser las implicadas: el Haemophilus infl uenza tipo B, el neumococo –Streptococcus pneumoniae– y, sobre todo, el meningococo –Neisseria meningitidis–.

El meningococo es un agente patógeno exclusivo del ser humano que vive de forma habitual en la nariz y, sobre todo, en la garganta –faringe–, donde puede permanecer multiplicándose entre cinco y quince semanas. Se contagia a través de la saliva que expulsamos al hablar, toser o estornudar. Hasta un 20 % de la población presenta el microbio en sus vías respiratorias, sin que cause problema alguno. Son los llamados portadores asintomáticos. La frecuencia es mayor en adolescentes, fumadores y en condiciones de hacinamiento.

Por causas no del todo conocidas, el germen puede penetrar la mucosa, alcanzar el torrente sanguíneo y dar lugar a lo que se conoce como enfermedad meningocócica invasiva (EMI). Se trata de una grave infección cuya forma clínica más frecuente es la meningitis. Sin embargo, entre el 5 % y el 20 % de los casos pueden manifestarse como una sepsis o septicemia, es decir, una infección sanguínea generalizada. Y, en un porcentaje todavía menor, como neumonía, endocarditis, pericarditis, artritis, conjuntivitis, uretritis, faringitis y cervicitis. “Para que se produzca la meningitis, la bacteria tiene que alcanzar el sistema nervioso central y desencadenar el mecanismo de inflamación de las meninges”, explica el doctor David Moreno, coordinador del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría.

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Atención de urgencia

Por otra parte, se cree que hay cierta predisposición genética. Varios estudios europeos en marcha parecen confirmarlo, pero todavía no se han publicado los resultados. Asimismo, presentan mayor riesgo las personas con alteraciones en su sistema inmunitario, las que ya han padecido EMI con anterioridad y las que carecen de bazo, bien porque se les haya extirpado, bien porque no sea funcional. Ante la más mínima sospecha, se analizan muestras de sangre y de líquido cefalorraquídeo que se obtiene mediante una punción lumbar. “El de una persona sana es claro como el agua. Si su aspecto es turbio y purulento, es un síntoma claro de meningitis, y ni siquiera tienes que esperar a que te llegue el resultado del análisis para comenzar el tratamiento con antibióticos. Pero, en todos los casos, el líquido cefalorraquídeo se analiza de forma urgente y, en apenas una hora, tenemos los resultados preliminares encima de la mesa”, indica el doctor Moreno. El diagnóstico microbiológico, que tarda más tiempo, es fundamental para administrar el tratamiento adecuado y para detectar los cambios y tendencias epidemiológicas, así como la aparición de nuevas resistencias a los antibióticos.

En todos los casos, eso sí, el paciente de EMI debe ser ingresado de urgencia en el hospital para ser tratado con cefalosporinas de tercera generación –cefotaxima o ceftriaxona– por vía intravenosa. Estos antibióticos pueden ir acompañados de corticoides, para reducir la respuesta inflamatoria del organismo y prevenir las posibles secuelas. La estancia media hospitalaria es de siete a diez días en los casos leves, y de tres a cuatro semanas o más en los casos graves. Incluso, puede ser necesario el ingreso en una unidad de cuidados intensivos.

No es una dolencia fácil de encarar. Por eso, a pesar de los adelantos de la medicina, entre el 5 % y el 10 % de los afectados fallece en las primeras 24/48 horas desde el comienzo de los síntomas. Y uno de cada tres niños que salen con vida del hospital padecerán consecuencias para toda la vida, algunas gravísimas, como amputaciones, retraso psicomotor, sordera, ceguera, etc. “Las secuelas neurológicas se deben al daño directo que causa en el cerebro la inflamación de las meninges. Las amputaciones son consecuencias secundarias a la sepsis. La sangre no llega a las zonas distales –manos, pies–, los tejidos se necrosan y se hace necesaria la amputación de los miembros”, afirma el doctor Moreno.

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Limpiar el entorno

En paralelo, cuando se registra un caso, hay que proceder a la quimioprofilaxis o tratamiento con antibióticos de las personas que hayan tenido una relación estrecha con el paciente. Está indicado para todas las que convivan con el enfermo, aquellas que hayan pernoctado en la misma habitación los diez días anteriores a la hospitalización, el personal sanitario que haya tenido contacto directo y sin protección con sus secreciones nasofaríngeas –maniobras de reanimación, intubación traqueal...–, así como los compañeros y personal del aula en guarderías y centros de preescolar, colegio e instituto. El objetivo es eliminar la bacteria de la nariz y garganta de los portadores sanos y evitar que pueda seguir propagándose entre la población.

Al menos, no es necesario esterilizar los objetos porque Neisseria meningitidis sobrevive muy poco tiempo fuera del organismo. Aun así, el método de prevención más eficaz sigue siendo la inmunización de la población. En la década de 1990, se implantó en el calendario la vacuna contra Haemophilus influenzae tipo B. En 2000, se incluyó la meningitis C y, en 2015, el neumococo. Dichas vacunas han reducido la incidencia de las meningitis producidas por esos gérmenes, pero, en la temporada 2017-2018, el 40 % de los casos estuvo causado por el meningococo B y se ha registrado un incremento de los producidos por los serogrupos W e Y. En enero de 2013, la Agencia Europea del Medicamento aprobó la primera  vacuna contra el meningococo B –Bexsero–. Sin embargo, la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios limitó su uso al ámbito hospitalario. Después de dos años de movilizaciones y reclamaciones judiciales, se autorizó su comercialización en farmacias, aunque a un precio de más de 300 euros por las tres dosis necesarias, lo que puede alejarla de algunos bolsillos.

También está disponible en las farmacias la vacuna tetravalente ACWY, con un precio de 54,64 euros por dosis. El Ministerio de Sanidad ha aprobado introducirla en 2020 en el calendario de todas las comunidades autónomas, pero solo para adolescentes. “Tenemos en nuestras manos la posibilidad de cerrar el círculo de prevención frente a las meningitis en la infancia y, como pediatras, no podemos renunciar a dejar pasar esta oportunidad que nos ofrecen los avances de la medicina. Debe ser una prioridad en los presupuestos, por el bien de las familias, pero también del personal sanitario ante una enfermedad difícil de diagnosticar y con una elevada morbilidad y mortalidad”, concluye el doctor Moreno.


Publicado por jacintoluque @ 8:27
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Lunes, 23 de septiembre de 2019

Un físico ruso puede evaluar el efecto de la materia oscura en la sombra de un agujero negro

Un físico ruso ha elaborado una fórmula que permite evaluar el efecto de la materia oscura en la sombra de un agujero negro, un paso más para establecer el ansiado puente entre la mecánica cuántica y la Relatividad.

Estimación de la influencia de la materia oscura en la sombra de un agujero negro. RUDN.

Estimación de la influencia de la materia oscura en la sombra de un agujero negro. RUDN.

 Un físico ruso ha elaborado una fórmula que le permite evaluar el efecto de la materia oscura en el tamaño de la sombra de un agujero negro. 
  
El efecto será notable solo si la concentración de esta hipotética forma de materia alrededor de los agujeros negros en los centros de las galaxias es anormalmente alta. 
  
En otros casos, lo más probable es que no sea posible detectar la materia oscura a la sombra de un agujero negro. El trabajo fue publicado en la revista Physics Letters B. 
  
Primera imagen 
  
En abril de 2019, el Telescopio del Horizonte de Sucesos recibió la primera imagen de la sombra de un agujero negro supermasivo ubicado en el centro de la galaxia M87. 
  
Para obtener esta toma, los astrónomos tuvieron que combinar ocho observatorios ubicados en diferentes rincones del mundo. La imagen obtenida no tiene la resolución suficiente para definir claramente la geometría del agujero negro central, pero en el futuro, los investigadores esperan lograr una mayor calidad. 
  
Determinar la forma de su sombra permitirá a los astrónomos probar varias versiones de la teoría de la gravedad y, posiblemente, encontrar un ´puente´ que combine la mecánica cuántica y la teoría general de la relatividad, que no ha sido posible durante casi un siglo. 
  
¿Efecto visible? 
  
Roman Konoplya, profesor asociado del Instituto Científico de Gravitación y Cosmología de la Universidad Rusa de la Amistad de los Pueblos  (RUDN), se preguntó si la hipotética materia oscura, que representa aproximadamente el 85 por ciento de toda la materia en el Universo, puede tener un efecto visible en la forma y el radio de la sombra de un agujero negro, un punto oscuro que surge debido a la curvatura de las trayectorias de los fotones en el campo gravitacional superpotente de este objeto. 
  
El cosmólogo elaboró una fórmula que le permite determinar el cambio en el radio de la sombra en función de la cantidad de materia oscura que lo rodea. 
  
Konoplya examinó un modelo esférico simple de un agujero negro no giratorio (Schwarzschild) rodeado por un halo de materia oscura. Luego obtuvo una fórmula general para medir el radio de la sombra de un agujero negro, considerando la ecuación de la métrica del espacio para el caso con materia oscura. 
  
Las soluciones de la ecuación dependen de la posición relativa de la esfera de fotones y la capa dispersa de materia oscura: el halo. La esfera de fotones es el radio más pequeño de la órbita del fotón alrededor de un agujero negro. Un fotón en esta órbita ya no puede abandonar la vecindad del agujero, pero aún no cae sobre él.

Tres opciones 
  
Puede haber tres opciones para tal acuerdo mutuo. La primera es que la materia oscura se distribuye de tal manera que la esfera de fotones se encuentra entre la capa de materia oscura y el horizonte de sucesos. En este caso, el tamaño de la sombra del agujero negro no cambiará para el observador, y no podremos notar la presencia de materia oscura en la forma de la sombra. 
  
La segunda opción, cuando el halo de materia oscura está más cerca del horizonte de sucesos que la esfera de fotones, es imposible: toda la materia en esta área será inevitablemente absorbida por un agujero negro. 
  
La tercera opción es la más interesante: cuando la esfera de fotones está inmersa en un halo de materia oscura. Entonces, el radio de la sombra dependerá de la densidad de la capa de materia oscura y de su masa: cuanto menor sea la densidad y cuanto mayor sea la masa, mayor será el radio de la sombra. 
  
Sin embargo, los cálculos realizados por Konoplya mostraron que para que el cambio en el radio de la sombra del agujero negro sea incluso notable para el observador externo, se requerirá una concentración anormalmente alta de materia oscura alrededor del agujero negro central. 
  
Konoplya concluye que es probable que la influencia de la materia oscura en el radio de la sombra sea imperceptible. 
  
“Para deformar la geometría del agujero negro tanto que sea notable por las observaciones de la sombra, la materia oscura debe concentrarse cerca del agujero negro. En nuestra galaxia, hay, según algunas estimaciones, alrededor de 100 mil millones de masas solares de materia oscura. Al mismo tiempo, se supone que la materia oscura se distribuye por todo el halo galáctico, y no solo en su centro. Para influir en la sombra de un agujero negro, toda esta enorme masa debe concentrarse en la región central, que ocupa aproximadamente una millonésima parte de su volumen total”, explica Konoplya. 
  
Modelos de rotación 
  
Un resultado negativo, lo que significa que los astrónomos modernos no pueden usar los agujeros negros como un ´detector´ de materia oscura, es extremadamente importante para los astrofísicos que se dedican a su búsqueda. 
  
La materia oscura es una forma hipotética de materia que, según los conceptos modernos, representa aproximadamente el 85 por ciento de la materia del Universo y aproximadamente el 25 por ciento de su densidad. 
  
A diferencia de la materia bariónica ´ordinaria´, la materia oscura no emite radiación electromagnética y no interactúa directamente con ella. Por lo tanto, a pesar de todos los esfuerzos, los astrónomos aún no han podido obtener evidencia directa de su existencia. 
  
Sin embargo, si por alguna razón es posible una concentración anormalmente alta de materia oscura alrededor del agujero negro, los astrónomos deberán considerar modelos que también tengan en cuenta los efectos de la rotación del agujero negro y la materia oscura que lo rodea.
Referencia 
  
Shadow of a black hole surrounded by dark matter. R.A.Konoplya. Physics Letters, Section B: Nuclear, Elementary Particle and High-Energy Physics. 10 August 2019, Pages 1-6, Volume 795. DOI:https://doi.org/10.1016/j.physletb.2019.05.043 

Publicado por jacintoluque @ 8:12
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