Viernes, 28 de enero de 2011

?Muchos escuchan cantar el gallo pero no saben por donde? dice un viejo refr?n para referirse a quienes opinan sin fundamento. Eso suele suceder en el debate sobre los transg?nicos en el que muchos opinan sobre la base de suposiciones sin comprobaci?n. Lo peor de todo es que, los agricultores siendo protagonistas principales de los cultivos transg?nicos, no tienen voz, ni voto ni est?n enterados. Para ellos y para los que todav?a no est?n informados intentar? dar algunas explicaciones al respecto.

La unidad m?s peque?a de la materia es el ?tomo pero ya la ciencia at?mica ingres? a su interior para modificarlo. Hoy existe la nanotecnolog?a que es la aplicaci?n de esta ciencia para obtener una serie de productos materiales como lo hace la naturaleza universal. El conjunto de ?tomos forma mol?culas que aglomeradas toman la forma de materia visible a simple vista. Todos los objetos vivos e inertes est?n constituidos por ?tomos y mol?culas.

Como tambi?n sabemos, los seres vivientes est?n constituidos por tejidos celulares siendo la c?lula la unidad m?s simple pero, ya la ciencia ha logrado ingresar a su interior para modificarla. Hoy existe la biotecnolog?a que es la aplicaci?n de la ciencia celular para obtener productos como lo hace la naturaleza de manera expont?nea.

En las c?lulas est?n todos los rasgos hereditarios o genes de todas las especies vivientes, tales como color, tama?o, sabor, animosidad, locura, criminalidad, bondad, memoria, sexualidad, etc. Sin embargo ocurren muchas fallas gen?ticas como malformaciones vegetales y animales fen?menos. As? tambi?n, muchos ni?os nacen ciegos, enanos, mongoloides, obesos, homosexuales y otras fallas irreversibles porque son gen?ticas.

Desde la misma c?lula inicial los humanos arrastran fallas gen?ticas que en condiciones propicias los inducen a cometer aberraciones. Los violadores no tienen la culpa de esta falla gen?tica como tampoco la tienen los esquizofr?nicos ni los ciegos.

Investigar las causas de estas fallas ha llevado a los cient?ficos a examinar el interior de las c?lulas para ver como se forman los caracteres hereditarios y han encontrado una serie de ?tomos que forman mol?culas peculiares de cada especie. All? hay una armaz?n de mol?culas en forma de cadena que contiene todas las caracter?sticas hereditarias (Cromosomas).

A esta cadena celular se le conoce con el nombre de ADN (?cido Desoxirribo Nucleico) que es la clave hereditaria que caracteriza a todo ser vivo. El conjunto de mol?culas forman prote?nas que se expanden replicando las caracter?sticas gen?ticas en cada c?lula nueva y en cada tejido celular de cada ?rgano del ser vivo.

La ciencia ha llegado a conocer los detalles de este proceso y ha probado que no solo puede corregir fallas sino tambi?n modificar las caracter?sticas hereditarias como talla, color de ojos, etc. combinando los componentes del ADN. Por ejemplo se puede modificar el ADN del arroz introduciendo elementos generadores de vitamina A con lo que se obtiene un tipo de arroz gen?ticamente modificado (Arroz Dorado) con alto contenido de esta vitamina con el fin de corregir deficiencias que causan ceguera.

A estos organismos gen?ticamente modificado (OGM) es a los que se llaman transg?nicos. De este modo se han obtenido por ejemplo tabaco transg?nico libre de nicotina y se puede lograr coca sin alcaloides malignos si el poder narco lo permite.

Pero estos logros son apenas los primeros pasos de la biotecnolog?a o ingenier?a gen?tica y en el futuro se podr? corregir las fallas gen?ticas que ocasionan los males humanos. Habr? entonces humanos transg?nicos con mayor perfecci?n ?pero ser? algo cotidiano tal como ha sucedido con la televisi?n satelital, computaci?n e Internet que, en el siglo pasado nos parec?a absurdo.

Mientras tanto, los cient?ficos ya han avanzado bastante con plantas y animales. Se han modificado el ADN de algunas plantas para enriquecer sus bondades y para dotarlas de capacidad de defensa contra plagas y enfermedades, con lo cual se evita el uso de insecticidas qu?micos. Es cierto que hay compa??as transnacionales de mucho poder econ?mico que est?n utilizando la biotecnolog?a con fines mercantiles creando un mercado de semillas transg?nicas que son muy utilizadas por los agricultores americanos, argentinos y de otros pa?ses porque les permite ahorrar costos y obtener mayores ganancias. As? por ejemplo, el costo de producci?n de una hect?rea de ma?z (S/. 4500.00) se reduce en 20% con ma?z amarillo transg?nico y se obtiene una cosecha mayor. ?Se gasta S/. 3,600.00/ha de ma?z transg?nico para obtener 12 mil Kg/ha.? (Ing R. Chao-ASPA).

Lo que hacen estas compa??as es obtener semillas comerciales introduciendo en las c?lulas de ma?z por ejemplo, el Bacyllus thuringiensis (Bt) que es una bacteria natural del suelo, t?xica para las plagas y entonces ya no hay necesidad de gastar en agroqu?micos. Los maiceros argentinos est?n muy contentos porque sus ganancias han aumentado pero, la alarma viene de otras esferas por supuestos riesgos que, al lado de otros m?s peligrosos que no miran pero consumen, no son nada .

Estos riesgos tienen que ver con los residuos t?xicos que no hayan sido eliminados por la planta y podr?an ser ingeridos por los humanos. Tambi?n se asume que al florecer la planta transg?nica el polen de sus ?rganos sexuales pueden cruzarse con las plantas nativas trasmitiendo sus propiedades y as?, muchos otros reparos que no han sido comprobados ni descartados pero que preocupan.

Hace muchos a?os que los argentinos se alimentan con transg?nicos directa e indirectamente via la producci?n pecuaria alimentada con soya y ma?z transg?nicos, como lo hacemos los peruanos que comemos pollo alimentados con millones de toneladas de ma?z transg?nico importado. No tenemos informaci?n de los da?os pero impedir su consumo podr?a ser catastr?fico para la econom?a argentina y tambi?n para el Per? si ma?ana se elimina consumo de pollo alimentado con ma?z transg?nico. A pesar de todo, los pa?ses con transg?nicos tienen muchos campeones deportivos y la Organizaci?n Mundial de la Salud ni la FAO ni otros organismos oficiales de seguridad alimentaria tampoco lo proh?ben, aunque hay pa?ses que han tomado medidas de precauci?n.

Es verdad que debemos proteger nuestra biodiversidad y evitar los peligros potenciales derivados del consumo de alimentos transg?nicos pero para eso se nombra y paga a las autoridades gubernamentales que deben aplicar las medidas de control y protecci?n. En China ya se cultiva transg?nicos sin intervenci?n de las empresas transnacionales y en la Uni?n Europea ha sido autorizada la siembra de papa transg?nica para uso industrial

Por consiguiente, podemos decir que, el cuchillo siendo de tanta utilidad puede ser empleado tanto para el bien como para el mal. Pero no por eso vamos a decir el ?Per? libre de Cuchillos? porque lo malo no es el cuchillo sino el mal uso. Entonces la protesta debe ser por el mal uso. Son muchos los beneficios de la energ?a at?mica pero soltar la bomba sobre la indefensa poblaci?n de Hiroshima fue mal?volo. Lo mismo podemos decir de la biotecnolog?a en la que podemos ponernos a la vanguardia internacional ganando ingentes divisas por nuestra inmensa riqueza gen?tica. No obstante, son otros pa?ses los que se aprovechan de nuestra falta de iniciativa a tal punto que siendo los propietarios gen?ticos del ma?z tenemos que comprar la semilla del extranjero.



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Mi?rcoles, 26 de enero de 2011

La relaci?n entre dioxinas y medio ambiente resulta evidente. Como contaminante ambiental puede afectar a la salud de las personas mediante la ingesta de productos alimenticios contaminados. La relaci?n entre alimentaci?n y salud determina una gran sensibilidad en el consumidor, expuesto a los nuevos riesgos derivados de un sistema productivo moderno y de un mercado global.

  • Autor: Por JUAN RAM?N HIDALGO MOYA
  • ?ltima actualizaci?n: 8 de mayo de 2003

Dioxinas en alimentos: el control del riesgo

La dioxina como sustancia qu?mica t?xica apareci? de forma p?blica, contundente y nefasta en 1976, en el conocido accidente de Seveso (Italia). La liberaci?n de importantes cantidades de dioxinas por parte de una empresa farmac?utica afect? gravemente a decenas de miles de personas.

La cuesti?n de las dioxinas y su posible presencia en la alimentaci?n animal se torna de gran inter?s si tenemos en cuenta que esta producci?n ocupa un lugar muy importante en la agricultura de la Comunidad, y que la salud de los consumidores, la situaci?n econ?mica de los ganaderos, el bienestar de los animales y el medio ambiente dependen en gran medida de la utilizaci?n de piensos adecuados, seguros y de buena calidad. La regulaci?n de la alimentaci?n animal es, por tanto, un factor esencial para garantizar la productividad de la agricultura y la sostenibilidad, as? como para poder garantizar la salud del consumidor y el bienestar de los animales.

El legislador europeo reconoce que las materias primas destinadas a la alimentaci?n animal pueden contener sustancias o productos indeseables, como por ejemplo las dioxinas, capaces de perjudicar a la salud animal o a la salud humana dada su presencia en los productos de origen animal. Las autoridades alimentarias y de sanidad son conscientes de que la presencia de estas sustancias y productos no es posible excluirla totalmente. Por ello, resulta imprescindible reducir su contenido en aquellas materias primas destinadas a la alimentaci?n animal. Esta reducci?n deber? tener en cuenta el grado de toxicidad de la sustancia, su bioacumulabilidad y su biodegradabilidad, y de esta forma impedir la aparici?n de efectos indeseables y nocivos para la salud humana. La normativa, que regula el control y la presencia de estas sustancias en alimentaci?n y los valores l?mites admitidos, debe ser modificada en relaci?n a los avances y conocimientos t?cnico-cient?ficos.

El control y la vigilancia de la alimentaci?n animal, de los aditivos alimentarios y de la emisi?n de sustancias nocivas al medio ambiente son imprescindibles para garantizar la seguridad y la salubridad de los alimentos. Los hechos acontecidos en el ?ltimo decenio en Europa nos han demostrado que la utilizaci?n de sustancias indeseables para la alimentaci?n animal puede ser causa directa de perjuicio para la salud de los consumidores. En la crisis de las "dioxinas belgas", que afect? a numerosos productos alimenticios, se determin? como causa probable los aceites industriales procedentes de transformadores el?ctricos -en cuya composici?n figuran los PCB (policlorobifenilos), incorporados a las grasas de los piensos de alimentaci?n animal.


Publicado por jacintoluque @ 19:27
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La dieta puede estar asociada a un 25-30% de los casos de c?ncer. En conjunto, constituye el principal grupo de factores asociados a la aparici?n de tumores despu?s del tabaco. Cuando se inici? de forma sistem?tica la investigaci?n sobre la relaci?n entre dieta y c?ncer, ?sta se basaba en la idea de encontrar alimentos o constituyentes de los alimentos que pudieran tener efectos claramente individualizados.

  • Autor: Por ANTONIO AGUDO Y CARLOS A. GONZ?LEZ SERVICIO DE EPIDEMIOLOG?A, INSTITUTO CATAL?N DE ONCOLOG?A
  • ?ltima actualizaci?n: 21 de febrero de 2002

La dieta y el proceso de carcinog?nesis

Este enfoque se inspiraba en el paradigma cl?sico de carcinog?nesis qu?mica, dominante en la investigaci?n etiol?gica durante varias d?cadas. En su forma m?s simple este modelo requiere la presencia de al menos una substancia capaz de producir un da?o irreversible (por ejemplo una mutaci?n) en el DNA de genes espec?ficos (iniciador) y, posiblemente, que proporcione una ventaja selectiva a los clones de c?lulas mutadas (promotor).

Bajo este modelo, los efectos metab?licos de la dieta se consideraron s?lo de forma secundaria. Sin embargo, en la actualidad el estudio de las relaciones entre c?ncer y factores relacionados directa o indirectamente con la dieta tales como la ingesta cal?rica total, la actividad f?sica y las caracter?sticas antropom?tricas y su posible interacci?n con mecanismos endocrinos, constituyen un ?rea de especial inter?s. Por otra parte, el proceso de carcinog?nesis es m?s complejo: adem?s de la actividad promotora o iniciadora de algunos compuestos debe tenerse en cuenta tambi?n la activaci?n o desactivaci?n metab?lica de los potenciales cancer?genos y la capacidad de reparaci?n del DNA alterado, condicionados por la susceptibilidad gen?tica de los individuos.

La dieta est? integrada por un conjunto muy amplio de componentes que interaccionan entre s? y con otros factores que pueden actuar favoreciendo o protegiendo de la aparici?n de tumores. De hecho, aunque se ha identificado un n?mero considerable de substancias con potencial cancer?geno en los alimentos, su contribuci?n global al desarrollo de tumores parece escasa y, en general, los mecanismos espec?ficos son poco conocidos. Por el contrario, el efecto m?s importante de la dieta se debe a la capacidad de inhibir el proceso carcinog?nico, es decir, que la dieta, gracias especialmente a las frutas y vegetales, es sobre todo una fuente de factores protectores. A continuaci?n revisaremos las evidencias m?s importantes sobre componentes de la dieta relacionados con la carcinog?nesis, centr?ndonos exclusivamente en los factores alimentarios que pueden aumentar el riesgo de c?ncer.

Dentro de estos factores se incluyen componentes propios de los alimentos o nutrientes, as? como substancias que se producen de forma natural durante el proceso de elaboraci?n y preparaci?n, o bien compuestos ajenos a los alimentos que se incorporan a ellos como aditivos o contaminantes.


Publicado por jacintoluque @ 19:21
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Los alimentos pueden actuar como veh?culo de entrada al organismo de una serie de contaminantes ambientales que se incorporan al alimento por diversas circunstancias: fertilizantes, insecticidas o herbicidas usados en agricultura, f?rmacos aplicados en la cr?a del ganado, contaminantes industriales que se acumulan en la cadena alimentaria, compuestos utilizados en el envasado y otros que son el resultado de un proceso de cocci?n. Varios proyectos europeos, el ?ltimo de ellos el paquete legislativo REACH, aprobado hace una semana por el Parlamento Europeo, persiguen una mayor protecci?n de la salud y del medio ambiente.

Sustancias t?xicas

EN LA MAYOR?A DE LOS CASOS LOS COMPUESTOS ENTRAN EN EL ORGANISMO EN CANTIDADES MUY BAJAS Y DE FORMA ACCIDENTAL

Conocer qu? hay en el plato adem?s de comida es uno de los retos que persiguen las administraciones sanitarias desde hace a?os. Los trabajos en este campo se centran en controlar la presencia de contaminantes en los alimentos as? como esclarecer sus posibles efectos sobre el organismo humano. Numerosos estudios se han centrado en la detecci?n de contaminantes en el agua de las costas y r?os, en animales de granja, pastos o peces, lo que da una idea del volumen de contaminantes que pueden circular a lo largo del ecosistema y la cadena tr?fica.

Actualmente, se calcula que unas 100.000 sustancias circulan por la UE sin que se conozcan los riesgos que tienen sobre la salud humana. Sustancias como las dioxinas o los furanos son algunos de los productos que vulneran la protecci?n de la salud humana y el medio ambiente.

Desde hace a?os, los expertos reconocen que el mayor problema no est? tanto con el contacto directo o ingesti?n directa a estas sustancias sino en su resistencia a la descomposici?n en el medio ambiente y a su capacidad de acumularse en los organismos de los seres vivos a trav?s de la dieta.

Sin embargo, la presencia de t?xicos en el plato no se limita a factores externos, sino que algunos m?todos de cocci?n de alimentos han demostrado ser fuente tambi?n de contaminantes t?xicos. Es el caso de la acrilamida y de los hidrocarburos arom?ticos polic?clicos (PAH), que se forman tras someter a los alimentos a temperaturas elevadas.


Publicado por jacintoluque @ 19:17
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Los controles han disminuido el peligro de exposici?n a esta sustancia t?xica

l t?rmino "dioxinas" hace referencia a un grupo de sustancias qu?micas cloradas, de car?cter org?nico, que poseen una estructura qu?mica similar. Junto con las dioxinas se suelen encontrar furanos, unos compuestos qu?micos similares. Las dioxinas han hecho saltar la alarma social en los ?ltimos a?os como un elemento de riesgo para el medio ambiente y la salud. Hay varios cientos de tipos de dioxinas que se encuentran diseminadas en el medio ambiente, pero en su mayor?a son inocuas o levemente t?xicas. Sin embargo, una docena de ellas, especialmente la conocida como 2,3,7,8-TCDD, presentan altos grados de toxicidad.

Las dioxinas y los furanos se forman de manera involuntaria, excepto en peque?as cantidades para trabajos de investigaci?n, y son liberadas principalmente por actividades humanas como la incineraci?n y la quema de combustibles, en el proceso de fabricaci?n de algunos pesticidas, conservantes, desinfectantes o componentes del papel, cuando se queman a bajas temperaturas algunos productos qu?micos, gasolina con plomo, pl?stico, papel o madera, etc., aunque tambi?n se forman, en menor cantidad, en procesos naturales como incendios forestales o erupciones volc?nicas. Las dioxinas viajan por el aire y se depositan sobre el agua o la tierra

Las dioxinas viajan por el aire y se depositan sobre el agua o la tierra

Los animales, a trav?s de su comida, acumulan las dioxinas en su grasa, y as? van aumentando las concentraciones en cada nivel de la cadena alimenticia. Por ello, m?s del 90% de la ingesta de dioxinas por los humanos se produce a trav?s de los alimentos, fundamentalmente de origen animal. Los beb?s amamantados son especialmente sensibles, puesto que la ingesta de dioxinas con relaci?n a su peso corporal es entre diez y cien veces mayor que en los adultos. Las dioxinas son transformadas lentamente en el cuerpo y tardan unos cinco a?os en reducirse a la mitad, por lo que tienden a acumularse en las grasas y en el h?gado.

Los estudios realizados no han podido demostrar que las personas expuestas a estas sustancias, incluso en dosis muy altas, tengan ?ndices de mortalidad m?s altos que lo normal. Cuando algunas personas han estado expuestas a altas concentraciones de 2,3,7,8-TCDD han tenido diversos problemas de salud, pero en casi todos ellos desaparecen pronto, excepto un fuerte acn?, llamado cloroacn?, que a veces se ha mantenido durante d?cadas. Sin embargo, diversos experimentos de laboratorio con animales han comprobado que dosis no letales pueden producir c?ncer, defectos de nacimiento, reducci?n en la fertilidad y cambios en el sistema inmunitario, por lo que las autoridades sanitarias controlan que no se sobrepasen determinados niveles a medida que se van conociendo nuevos datos. Por ejemplo, la Organizaci?n Mundial de la Salud (OMS) ha establecido una Ingesta Diaria Tolerable (IDT), un valor medio de forma que puede ser ocasionalmente sobrepasado durante cortos per?odos sin consecuencias para la salud. No obstante, lo que m?s preocupa son los efectos, desconocidos en la actualidad, que a largo plazo pueden darse en personas expuestas a dosis muy bajas, que no provocan efectos apreciables a corto plazo, en especial aquellos problemas relacionados con malformaciones en el feto y la aparici?n de tumores malignos.

Afortunadamente, en la mayor?a de los pa?ses industrializados la exposici?n a las dioxinas se ha reducido en casi un 50% en comparaci?n con principios de los 90. La Uni?n Europea (UE) obliga a todos los pa?ses a controlar el nivel de dioxinas en los alimentos que producen y exportan, y la normativa que regula la vigilancia y el control de las dioxinas en alimentaci?n y en el medio ambiente se adapta continuamente a partir de los nuevos conocimientos cient?ficos, para fijar unos niveles m?s seguros.

Principales intoxicaciones

El primer caso de intoxicaci?n conocida por dioxinas se produce en 1976, en el accidente de Seveso (Italia). La liberaci?n de importantes cantidades de dioxinas por parte de una empresa farmac?utica afect? gravemente a decenas de miles de personas. En Espa?a se detect?, en 1982, el ?nico caso documentado hasta la fecha de intoxicaci?n por dioxinas. Una familia de Sevilla sufri? cloroacn? y s?ntomas de intoxicaci?n tras consumir aceite envasado en un recipiente de pl?stico que ten?a impurezas de dioxinas. Los amagos de intoxicaci?n desaparecieron totalmente tras un a?o de no consumir ese aceite y la afecci?n cut?nea pudo ser tratada satisfactoriamente.

A comienzos de 1999, un laboratorio hab?a detectado en B?lgica la presencia de dioxinas y otras sustancias t?xicas en los piensos de pollos y gallinas, pero las autoridades belgas no lo comunicaron a la Comisi?n Europea (CE) hasta un mes m?s tarde, con lo que el potencial peligro para los ciudadanos hab?a alcanzado grandes dimensiones. Tras este esc?ndalo, la normativa europea se endureci? a?n m?s, con revisiones y controles cada vez m?s frecuentes para detectar dioxinas y productos relacionados en toda clase de alimentos, piensos y sus componentes.


Publicado por jacintoluque @ 19:15
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Hasta la fecha no ha existido un acuerdo internacional sobre el nivel de protecci?n de la poblaci?n contra las dioxinas. Recientemente, el Consejo de la Uni?n Europea ha presentado una Propuesta de Directiva por la que se establecen los contenidos m?ximos admisibles de ingesta de dioxinas y PCB y se armonizan los criterios en el ?mbito de la UE.

  • Autor: Por JUAN RAM?N HIDALGO MOYA
  • ?ltima actualizaci?n: 8 de mayo de 2003

Dioxinas en alimentos: propuesta de seguridad

Antes de la presentaci?n de la Propuesta, algunos pa?ses y diversas organizaciones internacionales ya hab?an extrapolado los resultados de pruebas realizadas en animales para establecer su nivel de protecci?n en el hombre, empleando varios factores de seguridad. El Comit? de expertos conjunto FAO/OMS (la Organizaci?n de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci?n y la Organizaci?n Mundial de la Salud), estableci?, en la reuni?n celebrada a principios de junio de 2001, una ingesta mensual tolerable de 70 pg por kg de peso corporal (Pg=picogramo; la millon?sima parte de un miligramo).

Con anterioridad, las dosis diarias admisibles fueron fijadas unilateralmente por varios pa?ses industrializados, estableci?ndose los siguientes valores l?mite de Ingesta Diaria (ID): Alemania: 1 pg/kg/d?a; Reino Unido:1 pg/kg/d?a; Pa?ses Bajos: 4 pg/kg/d?a; Pa?ses escandinavos: de 0 a 5 pg/kg/d?a; Canad?: 10 pg/kg/d?a. La variedad de los valores ha determinado la necesidad de adoptar, en el ?mbito de la UE, criterios armonizadores y medidas comunitarias para proteger la salud p?blica y garantizar la unidad de mercado.

Hacia una norma armonizadora

Las autoridades europeas consideran que la contaminaci?n de los piensos y los alimentos con dioxinas, furanos y policlorobifenilos (PCB) constituye un riesgo para la salud p?blica, por lo que estiman necesario adoptar medidas para reducir su nivel de contaminaci?n. En este sentido, se ha presentado una Propuesta de Reglamento del Consejo que modifica el Reglamento (CE) n? 466/2001 de la Comisi?n, por el que se fija el contenido m?ximo de determinados contaminantes en los productos alimenticios. La Propuesta forma parte de una estrategia global para reducir la presencia de dioxinas, furanos y PCB en el medio ambiente, los alimentos y los piensos y establecer los l?mites m?ximos de estas sustancias en varios productos alimenticios.

En el Libro Blanco sobre la Seguridad Alimentaria ya se apuntaba la necesidad de fijar niveles m?ximos de dioxinas en toda la cadena alimentaria, empezando con los piensos utilizados como alimento para animales. Posteriormente, el Consejo Europeo, en su reuni?n de Feira de junio de 2000, pidi? a la Comisi?n que propusiera normas armonizadas relativas a los contaminantes y, en particular, a las dioxinas. Por su parte, el Parlamento Europeo, en su reuni?n plenaria de 4 de octubre de 2000, solicit? a la Comisi?n que estableciera contenidos m?ximos de dioxinas y PCB en todos los alimentos para animales.


Publicado por jacintoluque @ 19:14
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Ni todas las dioxinas son un peligro ni todas las no dioxinas carecen de actividad dioxina

Accidentes e incidentes como los del agente naranja "agent orange", el de Seveso o el m?s reciente de los pollos belgas, han alimentado sin duda la fama de un grupo de compuestos arom?ticos clorados llamados dioxinas. Por su toxicidad elevada, y tambi?n por su carcinogenicidad y teratogenicidad, despiertan miedo entre el p?blico, aunque desde el punto de vista cient?fico s?lo parte del temor est? justificado. Si en ciencia se afirma con frecuencia que todo es relativo, en toxicolog?a eso se traduce en que todo depende del producto y de la dosis. Enti?ndase por ello que ni todas las dioxinas son un peligro, ni todas las no dioxinas carecen de actividad dioxina.

  • Autor: Por RAIMON GUITART (*)
  • ?ltima actualizaci?n: 25 de enero de 2011

Dioxina, dioxinas y alimentos

Dioxina es el compuesto 2,3,7,8-tetracloro-dibenzo-p-dioxina (2,3,7,8-TCDD), uno de 22 posibles is?meros de las dibenzo-p-dioxinas tetracloradas, y uno de los 75 posibles cong?neres de las dibenzo-p-dioxinas policloradas (PCDD). Entender esta jerga es necesario para hablar con propiedad de un tema del que demasiadas veces se hace demagogia, tanto para estigmatizar como para banalizar.

Si la 2,3,7,8-TCDD es la m?s conocida de este grupo de compuestos org?nicos clorados es porque es la m?s peligrosa y t?xica de las PCDD: basta menos de 1 ?g (un microgramo es una millon?sima de gramo) por v?a oral para matar un animal como el cobaya. Se la considera habitualmente, por tanto, como el compuesto artificial m?s letal jam?s sintetizado, intencionada o involuntariamente, por el hombre. Rem?rquese lo de artificial, pues no pocas toxinas -ll?mase as? a los t?xicos que sintetizan los organismos vivos- resultan marcadamente mucho m?s mortales. Tal es el caso de las toxinas que fabrican microorganismos con el "Clostridium botulinum" o el "C. Tetan", causantes del botulismo y del t?tanos, respectivamente.

Por otra parte, otras especies empleadas como animales de experimentaci?n no son tan sensibles como el cobaya a los efectos t?xicos inmediatos de la 2,3,7,8-TCDD. Algunos roedores requieren dosis mil veces superiores para morir. No pocos matarratas y algunos insecticidas de los que se emplean de forma corriente resultan mucho m?s peligrosos si se toman como referencia esos datos. De otro lado, parte del problema est? en determinar si los seres humanos se sit?an entre las especies m?s sensibles, o entre las menos, a estos efectos agudos de la 2,3,7,8-TCDD.

Efectos a medio y largo plazo

Lo que m?s preocupa de las dioxinas es lo que produce o puede producir a medio o largo plazo. En particular, sus potenciales propiedades teratog?nicas (malformaciones en el feto) y carcinog?nicas (aparici?n de tumores malignos). Hay que advertir que la evidencia de que las PCDD son carcin?genas en humanos es bastante d?bil, y que casi toda ella proviene de extrapolaciones de estudios experimentales con animales. Suficiente, en cualquier caso, para tener m?s que fundadas sospechas de que pueden tambi?n serlo para nosotros.

Si la duda cient?fica existe es, sobre todo, porque a una rata se le puede administrar el producto en condiciones controladas de laboratorio, hacer un seguimiento y observar qu? ocurre. Con un humano eso no es ni legal ni factible, y la aproximaci?n m?s cercana que se puede llevar a cabo es el estudio epidemiol?gico de poblaciones expuestas de forma accidental, como la de veteranos del Vietnam o la de la poblaci?n de Seveso, aunque aqu? la interpretaci?n resulta siempre dif?cil por la cantidad de factores confundentes (por ejemplo, la dieta, el alcoholismo o el tabaquismo).

Un ?ltimo punto a tomar en consideraci?n es que no todas las dioxinas presentan la gran actividad biol?gica adversa que presenta la 2,3,7,8-TCDD y resultan, por ende, bastante "inocuas". M?s todav?a, compuestos que no son qu?micamente dioxinas (o, mejor, PCDD), s? la presentan. Tal es el caso de algunos dibenzofuranos policlorados (PCDF) y de algunos bifenilos policlorados (PCB), aunque hay todav?a otros ejemplos menos abundantes y conocidos. Por ejemplo los an?logos a PCDD, PCDF o PCB pero que, en lugar de cloro, llevan bromo (son, por tanto, polibromados).


(*) Raimon Guitart es Profesor Titular de Toxicolog?a, Universitat Aut?noma de Barcelona. http://quiro.uab.es/tox


Publicado por jacintoluque @ 19:08
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Aunque un cambio de color en los alimentos no significa deterioro, en ocasiones s? puede ser un indicador de mala calidad

El color de un alimento aporta mucha informaci?n, ya que es uno de los indicadores de su composici?n. Aceite, miel, zumos o carne son algunos de los productos que m?s atenci?n reciben por parte de expertos en an?lisis sensoriales de alimentos y sus propiedades. Pero, ?afecta el color a la calidad de los alimentos? ?Es inocua la carne picada si est? m?s oscura en el centro? ?Un cambio de color en cualquier producto es sin?nimo de deterioro? Debe tenerse en cuenta que este par?metro es un indicador de las reacciones qu?micas que se originan en los alimentos despu?s de someterlos a alg?n proceso t?rmico, como el tono m?s oscuro de la carne cuando se fr?e.

  • Autor: Por MARTA CHAVARR?AS
  • Fecha de publicaci?n: 25 de enero de 2011


- Imagen: Milen Iliev -

La informaci?n es inmediata. A trav?s del color se percibe con rapidez el estado de un alimento. Si bien la mayor?a de los cambios en el color son consecuencia de la aplicaci?n de ciertos tratamientos (como la reacci?n de Maillard o la caramelizaci?n), en ocasiones son un indicador de degradaci?n y, por tanto, de mala calidad. No es casualidad que el color se considere, junto con otros aspectos como el aroma, el olor, el sabor o la textura, como uno de los indicadores de riesgo. Aunque no son los ?nicos, estos aspectos sensoriales ayudan a conocer la pureza o seguridad de los alimentos y si estos contienen o no microorganismos, toxinas o sustancias extra?as. En ocasiones, sin embargo, estos par?metros sensoriales pueden enga?ar, de manera que algo que se piense que est? en mal estado, en realidad no lo est?.

Principales cambios visuales

Carne, vegetales o frutas est?n sometidos a cambios qu?micos que alteran su color original, alteraci?n que no siempre es sin?nimo de riesgo

Muchos de los cambios en el color de los alimentos frescos, como la carne, son normales y no afectan a su inocuidad. En su mayor?a, suceden durante el proceso de conservaci?n (refrigeraci?n e incluso congelaci?n). De rojo brillante a un color oscuro, la carne puede pasar por distintas tonalidades en funci?n de las condiciones externas a las que est? sometida, sobre todo, si entra en contacto con el aire y la luz. Entonces ocurre un cambio en la mioglobina, el principal pigmento. Cuando esto sucede, se oscurece la carne, aunque no significa que est? deteriorada, sino que se ha provocado una oxidaci?n del alimento a consecuencia de su exposici?n a la luz y el ox?geno.

En el caso de la carne, no se debe olvidar que es un alimento con una vida ?til muy corta tras el sacrificio, en condiciones ambientales de humedad y temperatura normales. Est? expuesta a microorganismos que afectan a su calidad y alteran sus caracter?sticas organol?pticas, como el color o el sabor.

En los vegetales, el pigmento responsable de su particular color es la clorofila. Cuando se altera, el verde brillante de los vegetales se transforma en verde oliva con tonos marrones, sobre todo, cuando los vegetales se someten a alg?n proceso de cocinado. En las frutas, es habitual que pierdan su color blanco al pelarlas y cortarlas en trozos: las manzanas o los pl?tanos adquieren un color marr?n y las peras o melocotones se ennegrecen. Ninguno de estos cambios significa, sin embargo, que no se puedan consumir por posibles riesgos.

Procesos que modifican el color

Los m?todos para mejorar la conservaci?n y alargar la vida ?til de los alimentos son numerosos. Algunos de ellos provocan reacciones, como p?rdidas o cambios de tono:

  • Deshidrataci?n. Esta t?cnica, mediante la cual se elimina el agua de los alimentos para alargar su conservaci?n, adem?s de reducir su peso altera algunas condiciones organol?pticas, entre ellas, el color.

  • Evaporaci?n. El objetivo es el mismo que el de la deshidrataci?n, es decir, eliminar el agua de los alimentos, pero en este caso se hace mediante la ebullici?n. Tambi?n cambia el color, que se intensifica, y el olor, como en el caso del jarabe caramelizado.

  • Ahumado. La capacidad conservadora de este sistema se debe al proceso de salado, secado y calentamiento al que se somete el alimento. Adem?s de cambiar el color, este m?todo tiene varias funciones, como la eliminaci?n de microbios.

GESTI?N DE CALIDAD A TRAV?S DE LOS SENTIDOS

El an?lisis sensorial, que se realiza a trav?s de los sentidos, se utiliza sobre todo como par?metro de vida ?til de los alimentos. Vista, olfato, o?do, gusto y tacto son los sentidos que intervienen en esta forma de control, de ah? que sea una ciencia con un fuerte componente subjetivo y que se investige en nuevos m?todos de an?lisis sensorial que permitan dar con resultados de gesti?n y calidad efectivos en la industria alimentaria.

La informaci?n recogida ayuda a este sector a hacer frente a las demandas del consumidor y a la introducci?n de nuevos y mejores productos. La evaluaci?n sensorial permite a los expertos, qu?micos de alimentos, ingenieros y especialistas en nutrici?n entender mejor c?mo determinados ingredientes, procesos, envases o condiciones de almacenamiento afectan a las caracter?sticas sensoriales de los alimentos.


Publicado por jacintoluque @ 19:02
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Un nuevo m?todo dotado de biosensores permite detectar toxinas en el marisco de forma m?s r?pida y fiable

La principal causa de contaminaci?n a trav?s del consumo de marisco se debe a la presencia de toxinas, producidas sobre todo por algas presentes en el plancton y que constituyen la principal fuente de alimento de los moluscos bivalvos, una de las especies m?s afectadas. De esta manera, las toxinas se acumulan y se pueden metabolizar en el interior del animal y, por tanto, llegar a intoxicar al consumidor final. Hasta la fecha, para la detecci?n de toxinas en el marisco eran necesarios varios d?as de an?lisis. No ha sido hasta ahora que un grupo de cient?ficos brit?nicos ha ideado una prueba que permite verificar de manera mucho m?s r?pida la presencia de toxinas en el alimento y su buen estado general.

  • Autor: Por NAT?LIA GIMFERRER MORAT?
  • Fecha de publicaci?n: 24 de enero de 2011


- Imagen: Javier Lastras -

Uno de los objetivos de esta nueva herramienta ser?, tal como indican los expertos, de la Universidad de Queen's, en Belfast, (Reino Unido), detectar toxinas en el marisco antes de su introducci?n en la cadena alimentaria, adem?s de otras aportaciones de car?cter revolucionario en el sector. Hasta ahora, el periodo necesario para la detecci?n de toxinas en marisco da?inas para el consumidor era de unos dos d?as, Con el nuevo m?todo, que trabaja con biosensores, el proceso de detecci?n puede reducirse hasta s?lo 30 minutos y, adem?s, con unos resultados muy fiables.

Se hace hincapi? en la detecci?n de la toxina paral?tica, capaz de provocar una par?lisis a quien la consume e incluso provocar la muerte. La nueva t?cnica, ejecutada en el marco del proyecto europeo "Nuevas tecnolog?as para la detecci?n de m?ltiples contaminantes qu?micos en alimentos" (BIOCOP), supone un gran avance en cuanto a la seguridad alimentaria y ofrece adem?s rapidez y fiabilidad.

Eficacia asegurada

Ya hace tiempo que se tiene conocimiento de la existencia de las toxinas en el marisco, en concreto de su procedencia, las formas existentes y sus efectos en los consumidores. Pero el campo de la detecci?n y la fiabilidad de las pruebas utilizadas para ello a?n precisaban nuevas investigaciones. La importancia de evitar que las toxinas entren en la cadena alimentaria es creciente, no s?lo porque cada vez se conocen m?s sus efectos en el consumidor sino que cada vez se hallan tambi?n m?s indicios de que el cambio clim?tico multiplica los casos de intoxicaci?n en todo el mundo. Los expertos de la Uni?n Europea han llevado a cabo numerosos estudios cient?ficos para detectar, de manera fiable, la presencia de toxinas antes de que ?stas entren en la cadena alimentaria y disminuir las intoxicaciones en los consumidores.

Mediante 'prote?nas detectoras' es posible detectar cantidades casi inapreciables de toxinas en todos los mariscos

La nueva herramienta permite captar cantidades muy peque?as de toxinas mediante unas "prote?nas detectoras". La t?cnica se ha probado en vieiras, ostras, mejillones y otros mariscos y el resultado ha sido excelente. Se han detectado cantidades casi inapreciables de toxinas en todos los mariscos estudiados. Con este nuevo avance se garantiza la seguridad del marisco en todo el mundo, un gran paso para la acuicultura, un sector que lleva mucho tiempo luchando contra el aumento de toxinas provocado por el cambio clim?tico.

Este nuevo instrumento se une a una peque?a gama de pruebas r?pidas de seguridad alimentaria ideadas por los expertos brit?nicos. La Agencia de Alimentos y Medicamentos estadounidense (FDA) ha proporcionado una nueva subvenci?n a este grupo de investigadores para continuar con los estudios y desarrollar la prueba al otro lado del Atl?ntico y reducir as? el plazo de comercializaci?n de marisco. El objetivo es establecer los controles tanto en los laboratorios como en las embarcaciones justo en el momento de la captura del marisco.

La marea roja

Este fen?meno natural se produce por la presencia de grandes cantidades de algas unicelulares con una coloraci?n rojiza debido a sus pigmentos, aunque tambi?n poseen otras coloraciones. Estas algas forman parte del plancton que los animales marinos, sobre todo marisco, consumen. Estas mareas se encuentran en aguas con una temperatura elevada y con una baja salinidad. Los dinoflagelados son los componentes mayoritarios de este plancton, aunque tambi?n se encuentran las diatomeas y otros organismos. Los dinoflagelados tienen la capacidad de realizar la fotos?ntesis con la luz del sol y tambi?n con compuestos inorg?nicos presentes en el agua.

Se concentran en los moluscos durante el proceso de filtraci?n, t?pico de estos organismos, y se acaban por acumular en el aparato digestivo de los mismos. La intoxicaci?n se produce tras el consumo de este marisco contaminado, sobre todo moluscos bivalvos, ostras, almejas o mejillones, entre otros. El nivel de afectaci?n en los humanos est? relacionado por factores como la cantidad de marisco consumido, el nivel de toxinas que tienen los alimentos o su edad.

INTOXICACI?N PARAL?TICA

Conocida desde hace un siglo en Canad?, esta intoxicaci?n esta provocada por las saxitoxinas y las gonyautoxinas. Es una afectaci?n rara pero grave ya que provoca una paralizaci?n de los m?sculos respiratorios y puede causar la muerte. Las toxinas se acumulan en las v?sceras de los moluscos, aunque depender? de las especies a las que intoxiquen. Los mejillones son unos de los m?s afectados. Esta especie elimina el 50% de la toxina en unos 12 d?as, de ah? la importancia de la nueva herramienta para detectar t?xicos con m?s antelaci?n. El resto se puede mantener durante meses con unos niveles de toxicidad bajos. Los s?ntomas de intoxicaci?n por estas toxinas son inmediatos, a los pocos minutos de la ingesti?n ya pueden aparecer, pero igual de r?pida puede ser su eliminaci?n. Cabe destacar que con s?lo comer uno o dos mejillones contaminados de saxitoxina ya puede aparecer una intoxicaci?n grave.


Publicado por jacintoluque @ 18:56
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Vinagre*-

NO CUESTA NADA HACER LA PRUEBA. MAL NO NOS VA A HACER.

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Aunque no lo crean,?el vinagre, tiene m?s de 1000 usos?y casi todas las veces es m?s efectivo que cualquier producto comercial y mucho m?s barato. Sab?as que?el vinagre mata los piojos?y tambi?n puede curar la caspa??Puedes usar productos t?xicos y caros o? puedes usar vinagre!?
  • Repelente de hormigas.?Con un rociador o spray, rociar los marcos de las puertas, ventanas y cualquier camino de hormigas que conozcas.
  • Contra los gatos .?Tirar un chorro de vinagre har? que ning?n gato se acerque a esa zona.
  • Pulgas en la alfombra!?Si creemos que tenemos pulgas en nuestar alfombra, poner un cuenco peque?o con vinagre sobre ella durante la noche, al otro d?a encontraremos el cuenco con pulgas muertas.
  • Pulgas en Mascotas.?Si ba?amos a nuestra mascota con una soluci?n mitad agua y mitad vinagre no quedar? ni una pulga viva!
  • Pulgas en Mascotas 2.?El vinagre tambien act?a de adentro hacia afuera. Diluir una peque?a cantidad de vinagre de manzana en el agua de la mascota provocar? que nunca m?s se le acerque ninguna pulga.
  • Hielo en el parabrisas.?Rociar los vidirios del coche con una soluci?n de 1 parte de agua y 3 de vinagre y al otro d?a ninguno tendr? escarcha o hielo.
  • Oxido.?Para limpiar el ?xido de herramientas y tornillos remojar en vinagre durante la noche.
  • Curar ?Pie de Atleta?.?Sumergir los pies en mitad agua y mitad vinagre o pasar un hisopo con esta soluci?n por la parte afectada (evitar las heridas) y luego mantenerlos lo m?s seco posible.
  • Controlar la caspa.?Lavar el cabello con media parte de agua y media parte de vinagre antes del acondicionador.
  • Quitar verrugas.?Aplicar una loci?n mitad vinagre de manzana y mitad glicerina todos los d?as hasta que las verrugas desaparezcan.
  • Manchas de Transpiraci?n.?Frotar el ?rea con vinagre blanco y luego lavar normalmente.
  • Destapar ca?er?as.?Tira un pu?ado de bicarbonato y luego media taza de vinagre. En unos minutos enjuagar con agua caliente.
Les puedo asegurar que con estos consejos van a ahorrar MUCHO dinero en productos qu?micos y evitamos la?contaminaci?n.???

Publicado por jacintoluque @ 4:09
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Jueves, 20 de enero de 2011

Un estudio cient?fico comprob? que esta combinaci?n es m?s efectiva que tomar agua potable, beber jugo de fruta y otros remedios caseros

Jueves 20 de enero de 2011 - 09:37 am

Cada uno tiene su f?rmula, pero un estudio cient?fico revel? que un caf? combinado con una aspirina es la mejor cura para librarse de la resaca.

Seg?n el art?culo publicado por la revista New Scientist y citado por el diario ?The Telegraph?, la cafe?na y los ingredientes antiinflamatorios de la aspirina reaccionaron m?s efectivamente contra los compuestos qu?micos del etanol o alcohol puro, como los dolores de cabeza, de acuerdo a las pruebas que se realizaron en ratas.

Adem?s, la combinaci?n tampoco provoc? una mayor deshidrataci?n en los roedores, de acuerdo al estudio hecho por el doctor Michael Oshinsky de la Universidad Thomas Jefferson de Filadelfia.

Algunos consideran que el agua potable o el agua de coco es mejor que la cafe?na porque hidrata el cuerpo, y otros prefieren jugos de fruta con un poco de aj? o un rico cebiche.

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Publicado por jacintoluque @ 7:22
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Domingo, 16 de enero de 2011

Entre los varios remedios caseros para la halitosis o el mal aliento como se lo conoce com?nmente, el uso de la alholva ha demostrado ser el m?s eficaz.? Un t? hecho de las semillas de este vegetal se debe tomar regularmente para corregir la condici?n.? Este t? debe prepararse poniendo una cucharadita de semillas en medio litro de agua fr?a y permitiendo que se cocine a fuego lento durante quince minutos.? A continuaci?n, debe ser filtrada y ser utilizado como t?. ?


Otro remedio eficaz para el mal aliento es el aguacate, que es muy superior a cualquier enjuague de boca o remedios para esta enfermedad.? Se elimina de forma efectiva toda la putrefacci?n o la descomposici?n intestinal que es una de las causas m?s importantes del mal aliento. ?


La guayaba verde es ?til en la halitosis o mal aliento. Es rico en ?cidos t?nicos, m?lico, ox?lico y fosf?rico, as? como el calcio, oxalato y manganeso.? La masticaci?n de las hojas de esta planta produce un excelente t?nico para los dientes y las enc?as.? Ayuda a curar el sangrado de las enc?as y hace que te olvides del mal aliento. ?


El perejil tiene un poder muy valioso en lo que se refiere a curar el mal aliento. Se prepara hirviendo dos tazas de agua con varias ramitas de perejil puede ser picado o en trozos grandes. Se debe agregar a esta infusi?n dos o tres clavos de olor o un cuarto de cucharadita de clavo molido.? Esta mezcla se debe revolver de vez en cuando mientras se enfr?a. A continuaci?n, debe ser filtrada y usada como enjuague bucal o g?rgaras varias veces al d?a. ?


Todos los jugos de frutas y hortalizas son beneficiosos en el tratamiento de la halitosis o mal aliento y deben ser tomados libremente por aquellos que sufren de este trastorno.? Los jugos de vegetales verdes son especialmente valiosos. ?


Las personas que sufren de halitosis deben tener una dieta bien equilibrada que consiste en semillas, nueces, granos, verduras y frutas, con ?nfasis en vegetales crudos y cocidos, y frutas de estacion. En caso de estre?imiento, todas las medidas deben ser adoptadas para su erradicaci?n.? Es importante que eviten los alimentos refinados, los carbohidratos, como el az?car blanco, pan blanco y productos hechos de ellos, as? como grandes cantidades de carne.?




Publicado por jacintoluque @ 7:27
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