Domingo, 13 de diciembre de 2015

Científicos han identificado una población de neuronas en el cerebro que influye en si una bebida conduce a dos, lo que en última instancia podría llevar a una cura para el alcoholismo y otras adicciones.

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En estudio, publicado en la revista Journal of Neuroscience, concluye que el consumo de alcohol altera la estructura y función de las neuronas en el cuerpo estriado dorsomedial, una parte del cerebro que se sabe que es importante en comportamientos orientados a objetivos. Los resultados podrían ser un paso importante hacia la creación de un fármaco para combatir el alcoholismo.

“El alcoholismo es una enfermedad muy común”, dijo Jun Wang, MD, Ph.D., autor principal del artículo, “pero el mecanismo no se entiende muy bien ”.

Ahora, Wang y su equipo han ayudado a llegar un poco más a ese entendimiento. Utilizando un modelo animal, los investigadores determinaron que el alcohol cambia realmente la estructura física de las neuronas espinosas medias, el principal tipo de célula en el cuerpo estriado. Estas neuronas se pueden considerar como un árbol, con muchas ramas, y muchas pequeñas protuberancias, o espinas, saliendo de ellas. Cada uno tiene uno de los dos tipos de receptores de dopamina, D1 o D2, por lo que se pueden considerar como neuronas D1 o D2. Las neuronas D1 son informalmente llamadas parte de una vía “directa” en el cerebro, mientras que las neuronas D2 están en la vía de “indirecta”. En otras palabras, cuando se activan las neuronas D2, que desalientan la acción que le dice que espere, que pare, no hace nada.

Aunque es bien sabido que el neurotransmisor de dopamina está implicada en la adicción, este estudio va más allá, lo que demuestra que el receptor D1 de dopamina también desempeña un papel importante en la adicción. El equipo encontró que el consumo periódico de grandes cantidades de alcohol actúa sobre las neuronas D1, haciéndolos mucho más excitables, lo que significa que se activan con menos estimulación.

“Si se excitan estas neuronas, tendrá que beber alcohol”, dijo Wang. “Vas a tener un antojo”. Esto crea un ciclo, donde la bebida provoca la activación más fácil, y la activación provoca más consumo.

Estos cambios en la activación de las neuronas D1 podrían estar relacionados con los cambios físicos que ocurren a nivel subcelular en el cerebro que han sido expuestos al alcohol. 

Los modelos animales de consumo de alcohol con el aumento de las espinas maduras en neuronas D1 también mostraron una mayor preferencia a beber grandes cantidades de alcohol cuando se les da la opción.

“A pesar de que son pequeños, los receptores D1 son esenciales para el consumo de alcohol”, dijo Wang.

Además, y quizás sea lo más emocionante, cuando se les dio a esos mismos modelos animales un fármaco para bloquear al menos parcialmente el receptor D1, mostraron un muy reducido deseo de beber alcohol. Sin embargo, con un fármaco que inhibe los receptores de dopamina D2 no hubo ningún efecto. “Si suprimimos esta actividad, somos capaces de suprimir el consumo de alcohol”, dijo Wang. “Este es el principal hallazgo. Quizás en el futuro, los investigadores pueden usar estos resultados para desarrollar un tratamiento específico orientado a estas neuronas.”

“Mi objetivo final es comprender cómo funciona el cerebro de los adictos cerebro”, dijo Wang, “y una vez que lo hagamos, un día, vamos a ser capaces de suprimir el deseo de otra ronda de bebidas y, finalmente, detener el ciclo de alcoholismo”.


Publicado por jacintoluque @ 6:27
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