Domingo, 27 de junio de 2010

En sus primeros a?os de descubrimiento, el chocolate, o "alimento de los dioses", estaba reservado a personas de alta posici?n social

Los antecedentes del chocolate se ubican en nuestros antepasados de principios del siglo XVI, cuando Crist?bal Col?n y su tripulaci?n, anclados en la isla de Guanja frente a las costas de Honduras, recibieron como presente de los habitantes de esta isla unas peque?as nueces de forma ovalada y color marr?n. Con ellas se elaboraba el xocolatl, una bebida de fuerte sabor que produc?a una gran energ?a y vitalidad.

Para conseguir esta preciada bebida se tostaba el fruto y se mol?a. A la masa pastosa se le a?ad?a agua, se calentaba la mezcla y se retiraba la manteca de cacao, que posteriormente se bat?a y se mezclaba con harina de ma?z para espesarla. Diversas especias a?adidas como la pimienta le daban un curioso y fuerte sabor que no fue muy apreciado por los descubridores. Pero no es hasta la llegada de Hern?n Cort?s a M?xico, en 1519, cuando se puede hablar del verdadero descubrimiento del cacao por parte de los espa?oles, que dieron a este fruto el nombre de am?gdala pecuniaria o almendra del dinero, ya que era usado tambi?n como moneda de cambio.

El fruto de los dioses

El chocolate permit?a a los soldados estar todo el d?a de marcha sin ning?n alimento m?s

La civilizaci?n maya empez? a cultivar el ?rbol del cacao hace m?s de 2000 a?os. En esta cultura se le daba un gran valor a sus semillas, que se utilizaban como moneda y, gracias a sus cualidades nutritivas, como alimento. Tambi?n la cultura azteca fue la continuadora de esta tradici?n. Para los aztecas, el cacao era un regalo de los Dioses, recibido a trav?s de quetzalcoatl, su dios de la cultura y jardinero del para?so. Seg?n la mitolog?a azteca, quetzalcoatl, al ser expulsado del Para?so, prometi? a su pueblo que regresar?a.

As?, cuando Hern?n Cort?s apareci? en las costas de su Imperio, pensaron que era la reencarnaci?n de quetzalcoatl. Moctezuma, emperador de los aztecas, lo recibi? como una divinidad y le ofreci? en un vaso de oro el "alimento de los dioses", reservado a personas de alta posici?n social. Hern?n Cort?s se dio cuenta pronto del valor nutritivo y tonificante de esta bebida, que permit?a a los soldados espa?oles estar todo el d?a de marcha sin ning?n alimento m?s y favoreci? y extendi? su cultivo.

Llegada a Europa

Sin embargo, hubo que esperar casi un siglo hasta que, para adaptarlo al paladar europeo, se empezase a endulzar con miel y, un poco m?s tarde, con az?car, dando origen a un chocolate de sabor parecido al actual. El chocolate alcanz? una gran popularidad gracias a que la Iglesia consider? que su consumo no romp?a el ayuno y a su adaptaci?n como bebida oficial de los reyes y de la corte espa?ola.

A inicios del S. XVII las infantas espa?olas, en especial Mar?a Teresa, hija de Felipe V, que se cas? con Luis XIV de Francia (el Rey Sol), fueron introduciendo la costumbre de tomar chocolate en la corte de Francia, cuyos ciudadanos instauraron la costumbre del chocolate l?quido, a diferencia de Espa?a donde se tomaba chocolate espeso. As? se extendi? su consumo por toda Europa, donde se abrieron salones en las principales ciudades y beber chocolate se convirti? en un signo de distinci?n y elegancia.

A finales del siglo XVIII, el chocolate se empieza a preparar con leche y az?car, y las damas francesas ponen de moda los "bon bon", trocitos de chocolate para degustar a cualquier hora. A partir de los inicios del siglo XIX se empieza a fabricar en forma de tabletas, tal y como lo conocemos hoy en d?a.

CIFRAS

La producci?n mundial de chocolate ascendi? a unos 5,8 millones de toneladas en 1998, seg?n CAOBISCO. Los principales pa?ses productores de chocolate son Estados Unidos, Alemania, Reino Unido, Francia y Brasil, y Espa?a se sit?a en d?cima posici?n. En el a?o 2000, en todo el mundo se consumieron 1,7 millones m?s de toneladas, cifra que indica que cada vez son m?s las personas que sienten fascinaci?n por este manjar.

El consumidor puede degustar un amplio surtido de tabletas de chocolate, entre las que se distinguen el chocolate negro, chocolate con leche, el chocolate blanco, el chocolate con frutos secos y chocolates rellenos (caf?, licor, etc.).


Publicado por jacintoluque @ 18:54
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