Domingo, 27 de junio de 2010

Expertos estadounidenses estudian la posibilidad de usar el chocolate como pesticida

Por extra?o que parezca, el chocolate es un enemigo para muchos animales. Los granos de cacao, por su rica presencia de sustancias como la tebromina y la teofilina, son t?xicos para un determinado n?mero de animales. Ahora, un grupo de expertos del Departamento de Agricultura estadounidense aprovecha esta capacidad para elaborar pesticidas.

Apenas 240 gramos de chocolate negro puro puede resultar t?xico para un animal de unos 40 kilos, seg?n concluye el estudio publicado en 'New Scientist'. La investigaci?n, de la que forman parte expertos de la Universidad de Massey, en Nueva Zelanda, confirma que en estos efectos est? implicada la teobromina, una sustancia de la familia de las metilxantinas (que tambi?n incluye la cafe?na), que se encuentra en la planta del cacao, concretamente en las semillas. Cuando ?stas fermentan y se secan, y tras someterlas a un procesado, se obtiene el chocolate.

Muerte con chocolate

El chocolate negro puro contiene unos 450 gramos de teobramina en 30 gramos, diez veces m?s que el chocolate con leche

Las investigaciones realizadas hasta ahora estiman que en perros la dosis letal es de 6 a 17 gramos de chocolate negro, que es el que contiene mayor concentraci?n de teobromina, por cada kilo de peso del animal. Las ratas lo metabolizan mucho m?s lentamente que los seres humanos, aunque no menos que los perros. Al contrario que las personas, que necesitar?an ingerir de golpe unos 50 kilos de chocolate para causarle la muerte.

Seg?n la investigaci?n, la mezcla de teobromina y cafe?na, t?xica para ciertos animales, ya se est? probando en cultivos para comprobar su eficacia en la lucha contra par?sitos. Para el qu?mico John Johnston, uno de los responsables de la investigaci?n, podr?a desarrollarse un m?todo ?de control de plagas m?s responsable?.

La presencia de teobromina en los distintos productos de chocolate puede variar en funci?n de distintos par?metros, como los procedimientos de procesado, el genotipo, el lugar de origen, el grado de madurez de los granos y el peso. Lo que ha quedado demostrado es que cuanto mayor es el contenido de cacao mayor tambi?n es el de teobramina en el producto final.

La cafe?na tambi?n

La mayor?a de los productos que se destinan para el control de plagas de caracol contienen metaldeh?do o metiocarbo como ingredientes activos, cuyos residuos no est?n permitidos en los cultivos estadounidenses. Una investigaci?n llevada a cabo por expertos del Centro de Investigaci?n Agraria Basin de EE.UU., del Servicio de Investigaci?n del Departamento de Agricultura, da cuenta de que la cafe?na tambi?n podr?a ser un recurso eficaz para el control de ciertas plagas de animales. Producto natural clasificado por la Administraci?n de Alimentos y Medicamentos (FDA) como GRAS (reconocido como seguro), la cafe?na tendr?a capacidad de toxicidad en cultivos alimentarios.

Una investigaci?n realizada en 2002, y publicada tambi?n en 'New Scientist', ya demostr? la efectividad de una soluci?n a base de cafe?na como potente t?xico en cultivos vegetales. Los resultados demostraron que en una concentraci?n de apenas 0,01%, la cafe?na logr? reducir una cuarta parte de los par?sitos que afectaban a las lechugas (un taza de caf? contiene un 0,05% de cafe?na, seg?n la investigaci?n). El estudio sugiere que la cafe?na puede actuar como neurotoxina.

LA RIQUEZA DEL CACAO


- Imagen: Rawallison/Flickr -

?El cacao es una verdadera mina de oro por su composici?n?. Lo afirma Herwig Barnaert, fabricante suizo en chocolate y lo corroboran los datos publicados hasta el momento, que muestran que contiene m?s de 700 compuestos, como flavonoides, sustancias presentes en estos alimentos con propiedades antioxidantes.

No son pocos los estudios que se han realizado sobre sus posibles efectos y propiedades. Algunos de ellos sugieren que los extractos de cacao pueden prevenir 'Helicobacter', bacteria responsable de ?lceras de est?mago. Otros sugieren que tienen capacidad para bloquear el crecimiento de 'E.coli'. Otros van m?s lejos, e incluso llegan a afirmar que podr?an prevenir las caries.

Seg?n un estudio realizado por investigadores de la Cornell University de Nueva York y publicado en 'Journal of Agricultural and Food Chemistry', una taza de cacao soluble contiene una importante cantidad de antioxidantes, incluso mayor que el vino tinto, y hasta cinco veces m?s que el t?, dos alimentos a los que tambi?n se les atribuyen una importante capacidad antioxidante. A pesar de todo, una investigaci?n realizada por expertos del Servicio de Investigaci?n Agr?cola de EE.UU. (ARS) realizada en 2005, el procesamiento del cacao en polvo reduce las cantidades de antioxidantes.


Publicado por jacintoluque @ 19:08
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