Domingo, 27 de junio de 2010

Espa?a pierde la batalla judicial sobre la denominaci?n de chocolates con grasas vegetales distintas a la manteca de cacao

Espa?a ha perdido definitivamente la guerra legal del chocolate. Su decidida posici?n, consistente en prohibir que los productos que incorporan entre sus ingredientes grasas vegetales diferentes a la manteca de cacao pudieran denominarse 'chocolate', ha quedado atr?s para disgusto de las asociaciones de consumidores. La batalla legal le ha supuesto a Espa?a una condena judicial y la necesidad de modificar la normativa que regula este alimento. Como compensaci?n, los productores deben mencionar en la etiqueta los ingredientes de su composici?n.

Los consumidores espa?oles deber?n poner mayor atenci?n a partir de ahora a las etiquetas que aparecen en los envoltorios de los diferentes productos a base de chocolate. El pasado 6 de agosto entr? en vigor en Espa?a la nueva reglamentaci?n t?cnico-sanitaria sobre los productos de cacao y chocolate destinados a la alimentaci?n humana. A partir de esa fecha, algunos de los productos denominados ?suced?neos de chocolate? podr?n ser comercializados como chocolate. La normativa espa?ola se adapta, fuera de plazo y a rega?adientes, a la normativa comunitaria sobre la materia. Y es que a principios de este a?o, el Gobierno espa?ol fue incluso condenado por el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas al prohibir la comercializaci?n de productos con grasas vegetales con la denominaci?n de chocolate.

La anterior normativa comunitaria sobre cacao y chocolate qued? derogada a partir del d?a 3 de agosto de 2003 por la actual Directiva, aprobada en junio de 2000, y Espa?a se ha debido dar prisas para cumplimentarla y adaptarla al derecho espa?ol. Entre los objetivos principales de la norma comunitaria destaca su af?n por establecer una regulaci?n que permita la libre circulaci?n de productos a base de grasas vegetales diferentes a la manteca de cacao bajo la denominaci?n de "chocolate", levantando as? las trabas que, tanto Espa?a como Italia, impon?an a productos procedentes del resto de Estados miembro donde su uso estaba permitido al amparo de aquella denominaci?n.

La derrota judicial

Los productores est?n obligados a informar de todos los ingredientes del chocolate en las etiquetas Espa?a e Italia fueron condenados por el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas el pasado 16 de enero de 2003 por el caso de la denominaci?n ?Chocolate, asuntos C-12/00 y C-14/00?. El Tribunal acogi? en su resoluci?n la propuesta de condena del Abogado General por haber infringido ambos Estados el Tratado CE, al prohibir la comercializaci?n, bajo la denominaci?n de ?chocolate?, de productos que, adem?s de manteca de cacao, conten?an otras grasas vegetales. Con su actitud, ambos pa?ses obligaban a todos los productores europeos a etiquetar esos productos bajo otra denominaci?n conocida como ?suced?neo de chocolate?.

La obstaculizaci?n producida por la normativa espa?ola e italiana a la entrada de estos otros productos fue la base para la condena judicial, pues supuso el incumplimiento del Tratado CE a la libre circulaci?n de mercanc?as. Las alegaciones espa?olas e italianas de que la medida proteg?a de forma m?s adecuada al consumidor del riesgo de error, al advertirle a trav?s de la denominaci?n del producto de su diferente contenido en cuanto a los ingredientes utilizados, no fueron acogidas. El Tribunal entendi? que prohibir la comercializaci?n de determinados productos bajo la denominaci?n de chocolate -permitida en los restantes Estados miembro- era desproporcionada con respecto a la protecci?n al consumidor. Y apuntaba otras medidas menos contundentes y gravosas: informar al consumidor a trav?s del etiquetado del producto de los ingredientes utilizados.

La soluci?n legal

La soluci?n legal ahora adoptada, avalada por el Tribunal de Justicia, parte de la consideraci?n de un consumidor atento y perspicaz, de quien cabe razonablemente esperar, e incluso exigir, que se informe por s? mismo. En este sentido, la denominaci?n tradicional o legal de un producto parece ser secundaria, y puede extenderse en aquellos casos en los que no se haya modificado un aspecto esencial de su composici?n, previa informaci?n en el etiquetado del producto de la lista de ingredientes. Y es que seg?n aducen, el riesgo de error del consumidor no es tal cuando la etiqueta le informa de tales aspectos.

Por ello, la premisa que ha tenido en cuenta, tanto el legislador comunitario como el Tribunal de Justicia en este caso, es que la adquisici?n de un producto por parte del consumidor viene determinada por la composici?n del mismo. Otra cosa es que el consumidor obvie sus obligaciones, y adquiera el producto, despreocupadamente, sin leer la etiqueta.

En el caso del chocolate se parti? de que la adici?n de hasta un 5% de otras grasas vegetales no alteraba esencialmente la composici?n del producto final, y que su consideraci?n como chocolate deb?a permanecer dado que la manteca de cacao segu?a siendo un ingrediente esencial de su composici?n, cuyos contenidos m?nimos eran respetados.

A partir de ahora, y por efecto de la Directiva del chocolate de 2002, aplicable a partir de agosto de 2003, la situaci?n ha quedado totalmente armonizada en toda la Uni?n Europea, estando permitida la denominaci?n de chocolate para aquellos productos a los que se les ha a?adido hasta un 5% del peso total de otras grasas vegetales diferentes a la manteca de cacao. Eso s?, ?nicamente podr?n comercializarse si en su etiquetado figura la menci?n bien visible y claramente legible: ?contiene grasas vegetales adem?s de manteca de cacao?.

ACLARANDO DENOMINACIONES


Las etiquetas deber?n incorporar todos los ingredientes, incluidos los no tradicionales.

La transposici?n de la normativa comunitaria al derecho espa?ol deroga parcialmente un Real Decreto de 1990 que prohib?a la venta con la denominaci?n de chocolate a aquellos productos en cuyo contenido estuvieran presentes grasas vegetales y no manteca de cacao. Por otro lado, adapta a las nuevas denominaciones la normativa reguladora de los suced?neos de chocolate.

La nueva normativa pretende definir y fijar las condiciones y caracter?sticas que deben cumplir para su presentaci?n, comercializaci?n y consumo los productos de cacao y chocolate. Las novedades, fruto de la evoluci?n tecnol?gica (seg?n refiere el legislador) modifica determinadas definiciones, y da por finalizada la cruzada legal y judicial del chocolate protagonizada en los ?ltimos a?os por los Estados miembro en contienda (Espa?a e Italia contra los 13 restantes) y la Comisi?n. En este sentido, se lleva a cabo la adaptaci?n de estos productos a la legislaci?n comunitaria general aplicable a todos los productos alimenticios, especialmente en materia de etiquetado, higiene, materiales de contacto con los alimentos, edulcorantes y otros aditivos autorizados, agentes arom?ticos, disolventes de extracci?n y m?todos de an?lisis.

La novedad m?s destacable de la nueva regulaci?n es que en los productos de chocolate se permite la adici?n de hasta un m?ximo del cinco (5) % de grasas vegetales distintas a la manteca de cacao, siempre que dichas grasas sean equivalentes a la manteca de cacao, cumplan con los requisitos legales establecidos y vayan acompa?adas de un etiquetado adicional complementario al exigido por la Norma General de Etiquetado.

Bibliograf?a

NORMATIVA

  • Real Decreto 1055/2003, de 1 de agosto, por el que se aprueba la Reglamentaci?n t?cnico-sanitaria sobre los productos de cacao y chocolate destinados a la alimentaci?n humana (BOE n?mero 186, de 5 de agosto de 2003).
  • Real Decreto 823/1990, de 22 de junio, por el que se aprueba la Reglamentaci?n t?cnico-sanitaria para la elaboraci?n, circulaci?n y comercio de productos derivados de cacao, derivados de chocolate y suced?neos de chocolate.

SENTENCIAS

  • Sentencias del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas de 16 de enero de 2003, asuntos C-12/00 y C-14/00.

Publicado por jacintoluque @ 19:11
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