Domingo, 27 de junio de 2010

Un nuevo estudio sobre los beneficios del cacao correlaciona su consumo con efectos contra el estr?s en ni?os reci?n nacidos

El consumo de chocolate, en sus m?s diversas variedades, est? siendoobjeto de estudio en el ?ltimo lustro debido a la constataci?n depropiedades supuestamente ben?ficas. A la lista formada porcaracter?sticas antioxidantes, especialmente del chocolate amargo, o deplacer, los investigadores acaban de sumarle efectos anti-estr?s enreci?n nacidos. Demasiadas coincidencias positivas, advierten algunosautores, en muy poco tiempo.

Hace apenas un a?o, la revista Nature se hac?a eco deinvestigaciones que corroboraban un incremento de hasta el 20% desustancias antioxidantes en plasma una hora despu?s de haber ingeridochocolate amargo o negro, es decir, sin leche o aditivosl?cteos. Los resultados apoyaban la tesis de que esta forma dechocolate podr?a contribuir positivamente a la prevenci?n deenfermedades cardiovasculares o incluso de algunas formas de c?ncer,sobretodo en comparaci?n con las formas m?s usuales de consumo en lasque se a?aden porcentajes variables de leche o derivados. Ahora, losinvestigadores a?aden que las mujeres embarazadas que lo consumen dan aluz ?beb?s alegres?.

La coincidencia de resultados potencialmente beneficiosos para lasalud es vista por algunos sectores cr?ticos como un intento pararevalorizar un producto que, pese a su habitual aceptaci?n entre losconsumidores, contin?a manteniendo ciertos t?picos que perjudican suimagen. En particular, las relativas a su potencial adictivo, extremoinstalado en el acervo popular pese a que ning?n estudio de ciertasdimensiones realizado hasta la fecha ha sido capaz de verificarlo.Dicho sea de paso, tampoco ning?n estudio ha verificado lo contrario.

Beb?s felices

Los efectos potencialmente positivos del chocolate pueden verseanulados si se toma en exceso El ?ltimo estudio hecho p?blico hasta elmomento ha sido publicado en la revista Early Human Developmenty su autor es Katri Raikkonen, de la Universidad de Helsinki(Finalandia). El trabajo de referencia planteaba como objetivocorrelacionar el consumo de chocolate con los niveles de estr?s enmujeres embarazadas y verificar si se obten?a alg?n beneficio.

Tras enrolar a 300 mujeres embarazadas en el estudio, el equipocoordinado por Raikkonen categoriz? diversos par?metros emocionales enlos beb?s como temor, facilidad para calmarse, sonre?r y re?r.Asimismo, verific? niveles bioqu?micos indicadores de estr?s en lasmadres durante el embarazo.

Los resultados, a los seis meses del parto, revelaron que los ni?osde mujeres que hab?an consumido chocolate de forma regular durante elembarazo se mostraban ?m?s activos y positivamente reactivos?. Dicho deotro modo: las gestantes que afirmaron haber consumido chocolatemanifestaron que sus beb?s ?sonr?en y r?en mucho?.

El estudio compar? tambi?n grupos de gestantes con altos niveles deestr?s en relaci?n con el consumo de chocolate. De acuerdo con losresultados, los hijos de madres estresadas que hab?an consumidochocolate de forma regular durante la gestaci?n mostraban niveles dereactividad emocional positiva superiores al del grupo que se hab?aabstenido de tomarla.

Entre la psicolog?a y la qu?mica

Los resultados obtenidos por los investigadores finlandeses ponende manifiesto efectos ya conocidos sobre la sensaci?n de placeratribuidos a alguno de los componentes qu?micos del chocolate, enparticular, de la fenietilamina. Este y otros compuestos se hanasociado con sensaciones similares a las primeras etapas deenamoramiento, en las que se observan la activaci?n de regionescerebrales como el n?cleo caudal o el tegumento ventral, ambos en laregi?n derecha. Este tipo de sustancias, en opini?n de losinvestigadores, podr?an transmitirse al feto durante el embarazo,condicionando la respuesta positiva observada.

Otros componentes del cacao como los flavonoides, por su parte, sehan asociado a propiedades antioxidantes y, por consiguiente, conbeneficios potenciales en la prevenci?n de enfermedadescardiovasculares. Los flavonoides, y en general los productos ricos enantioxidantes, tambi?n se recomiendan en la prevenci?n de enfermedadespropias del proceso del envejecimiento. Distintos estudios sostienenque la epicatequina, un flavonoide identificado en el cacao, podr?a serde ayuda igualmente para combatir, adem?s de la arterioesclerosis,enfermedades degenerativas y distintas formas de c?ncer.

La capacidad de absorci?n de la epicatequina en el organismo, sinembargo, parece verse interferida por prote?nas presentes en la leche,cosa que explicar?a porque el chocolate amargo es resaltado como ?m?ssaludable? por los especialistas. De hecho, se especula que lasprote?nas contenidas en la leche interfieren en la actividadantioxidativa de distintos alimentos, y no s?lo del chocolate.

MEJOR UNA TABLETA QUE DOS

Pese a que distintos estudios apoyan la tesis de que el consumo dechocolate, en especial del amargo, aporta beneficios para la salud, noson pocos los especialistas los que creen que, en realidad, nosencontramos en las primeras etapas del conocimiento de sus propiedadesnutritivas y, sobre todo, de los efectos de los distintos componentesqu?micos que posee. En este sentido, lo que se conoce hasta el momento,como lo relativo a la actividad antioxidativa, bien pudiera seratribuido a distintas categor?as de alimentos por igual, adem?s de alcacao.

Es por ello que los expertos que hasta ahora se han manifestado conrespecto a los distintos estudios publicados prefieren mostrarsecautos, cuando no abiertamente esc?pticos. Por ejemplo, desde laAsociaci?n de Diet?tica y Nutrici?n brit?nica se desaconseja el consumode chocolate durante el embarazo, especialmente si se toma m?s de lacuenta debido a su aporte cal?rico. Desde esta entidad, as? como desdeotras muchas de talante similar, se entiende que una ingesta en excesopuede llevar a un sobrepeso ?nada recomendable?.

Pero la principal precauci?n, adem?s de la obvia citadaanteriormente, proviene de los mismos estudios que revelan efectospositivos. Si bien e contenido en flavonoides contribuye a prevenirenfermedades cardiovasculares, otros componentes, como grasassaturadas, ejercen un papel contrario por su incidencia en mayoresniveles de colesterol. De ah? que la ?nica recomendaci?n en la que hoypor hoy coinciden todos los expertos sea la moderaci?n: el chocolatepuede formar parte de una dieta diaria siempre y cuando ?sta seaequilibrada y no se tome en exceso. Dicho de otro modo: para quien leguste o sienta deseo de cacao o derivados, mucho mejor una tableta quedos.


Publicado por jacintoluque @ 19:32
Comentarios (0)  | Enviar
Comentarios