Domingo, 27 de junio de 2010

La presencia de antioxidantes en el caco se pierde durante los procesos de elaboraci?n y manipulaci?n de productos derivados, seg?n un estudio

La moda de las vitaminas ha dado paso con el tiempo a la de los antioxidantes. Se trata de una moda a la que la industria alimenticia no permanece ajena, como tampoco los estudios cl?nicos encargados de dicernir si antioxidando se pueden prevenir enfermedades oncol?gicas y episodios cardiovasculares.

El Servicio de Investigaci?n Agr?cola de EEUU (ARS, en sus siglas inglesas) acaba de hacer p?blica una investigaci?n que atribuye propiedades antioxidantes al cacao en polvo. El estudio especifica que los chocolates procesados dan al traste con esta virtud propia tan s?lo de la materia prima con que est?n elaborados.

El chocolate puro (cien por cien cacao), sin edulcorantes ni emulsionantes, contiene una gran cantidad de flavonoides y, en particular, de uno denominado procianidina, que ha demostrado actuar como protector frente a c?ncer, cardiopat?as isqu?mica e ictus.

Ronald L. Prior (Little Rock, Arkansas) fue el bromat?logo encargado de presentar los resultados de este estudio del ARS en un congreso de biolog?a experimental celebrado en San Diego, California. ?El cacao natural?, sostiene el experto, ?es el alimento que ha demostrado presentar m?s procianidina en su composici?n? Pero la mayor parte de los chocolates del mercado tienen una pureza ?relativamente escasa en cacao? (alrededor del 50%) y, adem?s, sustituyen dicho d?ficit con az?cares y grasas, con lo que ?se convierten m?s en un problema que en una soluci?n?. El eco de las comprobaciones de Prior no ha tardado en alcanzar los despachos de las grandes multinacionales de la alimentaci?n. Nueve empresas manufacturadoras de chocolate han anunciado su voluntad de extender la investigaci?n sobre procianidina a sus productos y optar en breve por potenciar la riqueza de cacao natural como una garant?a de salud. No hay que olvidar tampoco que el estudio del ARS se llev? a cabo bajo el patrocinio del American Cocoa Research Institute, que sirve a los intereses de las principales empresas.

Ejercicio y antioxidantes

Las sustancias ricas en antioxidantes contrarrestan el efecto negativo de un exceso de radicales libres Si el consejo era hasta hace poco ejercicio y dieta, la consigna de salud del momento es el consumo de antioxidantes del que, adem?s, depender? el buen rendimiento de la actividad f?sica.

La proliferaci?n de agentes oxidantes a trav?s de dietas mal programadas, los llamados radicales libres, desencadena distintos procesos de envejecimiento de los tejidos.

En los ?ltimos a?os se ha investigado hasta qu? punto el consumo de sustancias antioxidantes que contrarresten el papel de los radicales libres puede prevenir la aparici?n de enfermedades cardiovasculares, numerosos tipos de c?ncer, SIDA, cataratas, Alzheimer y otras alteraciones del sistema nervioso.

La oxidaci?n se potencia con una dieta pobre en vitaminas, un ejercicio f?sico muy intenso, el humo del tabaco, la contaminaci?n y la acci?n de los rayos del sol. Los americanos concluyen que una taza de cacao soluble es la bebida que aporta mayor concentraci?n de antioxidantes al organismo, dos veces m?s que el vino tinto y cinco veces m?s que el t?.

El cacao, de moda

Tenido por el placer m?s dulce del mundo, comer o beber chocolate puede convertirse pronto en un ejercicio de alimentaci?n funcional. Detr?s de su popular sabor el cacao esconde una tradici?n colonial (los conquistadores espa?oles desposeyeron a las Am?ricas de sus labores, para abrir nuevas plantaciones en ?frica y otros territorios tropicales.

El chocolates se ha considerado siempre como una gran fuente energ?tica. M?s recientemente se le han elucidado propiedades excitatorias nerviosas e incluso un cierto car?cter antidepresivo. El cultivo de este fruto se remonta a m?s de 2.500 a?os, pero parece haber vivido m?s juventudes que ning?n otro producto de gran consumo.

Por otra parte, el serial antioxidante se extiende a todos los alimentos dados por buenos con anterioridad. Una escueta cucharada de aceite de oliva virgen, por ejemplo, ayuda a reducir el colesterol total; pero ahora se ha descubierto tambi?n que aumenta la proliferaci?n de antioxidantes en la sangre.

UNAS MOL?CULAS SUMAMENTE INESTABLES

Los radicales libres, los malos de la pel?cula, son mol?culas extraordinariamente inestables que se originan en el organismo por el simple contacto con el ox?geno o por otras causas externas, como la contaminaci?n atmosf?rica, el humo de tabaco, los residuos de pesticidas y el consumo elevado de grasas saturadas.

Los antioxidantes, por otra parte, son nutrientes del tipo de la vitamina C, vitamina E o los carotenoides (betacaroteno, licopeno y lute?na), que se encuentran en los alimentos que ingerimos, como frutas o verduras frescas. Algunos investigadores creen que los antioxidantes pueden prestar un favor impagable a la salud y detener fen?menos como el envejecimiento al combatir declaradamente los radicales libres.

Denham Harman, m?dico e investigador de la Universidad de Nebraska, fue quien primero present? la teor?a de que ?unos radicales libres? eran los causantes del envejecimiento sufrido por los tejidos vivos, m?s que el escueto paso del tiempo. Seg?n esta teor?a, las funciones normales del cuerpo (por ejemplo, la respiraci?n y la actividad f?sica) y determinados h?bitos como fumar generan ininterrumpidamente la producci?n de radicales libres en el organismo.

Los radicales libres atacan a las c?lulas sanas, las debilitan y las hacen m?s susceptibles a la enfermedad. Se trata en realidad de meros ?tomos, o grupos de ?tomos, que contienen como m?nimo un electr?n desapareado. Est?n siempre presentes en el organismo, pero en condiciones de salud ?ptimas lo hacen en cantidades relativamente peque?as y controladas. No cabe duda que son necesarios y cumplen con una misi?n: se necesitan radicales libres para producir energ?a, destruir virus y bacterias o activar determinadas hormonas.

El problema surge cuando hay un exceso de radicales libres pudiendo afectar incluso la codificaci?n gen?tica de las c?lulas, destruir sus membranas, favorecer la retenci?n de l?quido intracelular y agostar los tejidos, favoreciendo tambi?n la aparici?n de infecciones o enfermedades degenerativas (tumorales).

El envejecimiento no es un proceso cronol?gico brusco y repentino. Tanto el envejecimiento como las afecciones degenerativas asociadas, sobrevienen de manera gradual y comienzan desde el instante mismo de la gestaci?n, antes incluso del nacimiento. El pavor a envejecer ha disparado el consumo de sustancias antioxidantes en medio mundo; incluso han aparecido alimentos de mascotas ricas en esas sustancias, para propiciar que los animales queridos vivan m?s tiempo en nuestros hogares.


Publicado por jacintoluque @ 19:34
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