Domingo, 27 de junio de 2010

Cient?ficos holandeses hallan diferencias importantes en la forma en que el est?mulo de la comida activa las ?reas cerebrales en uno y otro g?nero

Los placeres adultos parecen encajar de forma distinta en el cerebro de hombres y mujeres. Si se presenta una caja de bombones a un hombre, ?ste experimentar? una activaci?n del sentido del gusto en el estriado ventral del cerebro, la ?nsula y las zonas orbifrontal y media de la corteza. A una mujer, en cambio, la misma caja suscita la activaci?n del giro precentral, temporal superior y putamen, al tiempo que el sentido del gusto disminuye progresivamente en hipot?lamo y am?gdala.

El apetito integra m?ltiples se?ales hormonales y neurol?gicas que no s?lo guardan relaci?n con el objeto apetecido, sino tambi?n con el estado nutricional del organismo, seg?n un grupo de expertos de la Universidad de Utrecht (Pa?ses Bajos), dirigidos por Paul Smeets. ?Otros factores que influyen, de car?cter ambiental, abarcan desde la cantidad de alimento presentado (una bandeja medio vac?a desencadena mayor apetito que otra llena a rebosar) al estado sociecon?mico de cada cual?, aseguran los expertos.

Sin embargo, Smeets sostiene que los alimentos m?s energ?ticos, como el chocolate, tienen la propiedad de ser siempre m?s apetecibles al organismo. ?Otro rasgo estudiado hace referencia a que los atracones consiguen frenar la sensaci?n de apetito por m?s que la cantidad ingerida no llene a?n el est?mago?. En otras palabras, el cuarto o el quinto bomb?n arrancados de la bandeja nunca resultar?n tan apetecibles como el primero. Smeets se sirvi? en su estudio de 12 hombres y 12 mujeres para medir el efecto del binomio apetito-saciedad a la hora de consumir tabletas de chocolate. Descubri? que el apetito de los hombres dura m?s que el de las mujeres; no obstante, ?ambos g?neros, pese a ver regulado su apetito por ?reas diferentes del cerebro, acabaron consumiendo cantidades de chocolate muy similares?.

M?s chocolate

Expertos suizos atribuyen al consumo regular de chocolate negro capacidad preventiva para problemas cardiovasculares De los distintos tipos de chocolate que uno puede encontrar en comercios o pasteler?as, el chocolate negro siempre ha acaudalado los mejores elogios en materia de salud. Investigadores suizos han demostrado que un consumo regular de chocolate negro beneficia a las arterias y previene la aparici?n de episodios cardiovasculares. Es su alto contenido de cacao, seg?n los cient?ficos, lo que justifica que los fumadores que consumen chocolate negro a menudo vean menos desprotegida la funci?n endotelial de los vasos sangu?neos.

Roberto Corti, del Hospital Universitario de Zurich, asegura que el cacao act?a como un agente antiplaquetario y evita la formaci?n de trombos en los vasos sangu?neos. Corti asegura tambi?n que el chocolate negro es m?s antioxidante que el vino tinto o los frutos del bosque. El especialista helv?tico subraya, no obstante, que ninguna de estas propiedades sirve para las variedades con leche o el chocolate blanco, ?con muchas m?s grasas en su composici?n y mucho menos cacao?.

Cacao amenazado, antibi?tico natural

Los productores de chocolate o importadores de cacao no est?n ahora mismo tan pendientes de las repercusiones de este objeto apetecido sobre la salud como de la propia salud de los ?rboles productoras de cacao. T?cnicos del Servicio de Investigaci?n Agr?cola de EEUU (ARS, en sus siglas inglesas) anticipan que una plaga pronto podr?a da?ar considerablemente los cultivos de cacao en todo el mundo. Hongos par?sitos est?n atacando los ?rboles sin que los fungicidas habitualmente usados puedan detener la enfermedad.

Los expertos, dirigidos por Gary Samuels, han dado con un hongo endofito, Trichoderma ovalisporum, capaz de colonizar los ?rboles y, al mismo tiempo, protegerlos del ataque de otros hongos; pero, lo verdaderamente espectacular de este experimento, es que los ?rboles tratados con el hongo endofito defensor producen m?s cacao que los ?rboles sanos no tratados. Los cient?ficos investigan si este mismo hongo, u hongos similares, ser?a capaz de proteger al arbusto del caf?. La revista New Scientist, por otra parte, publica en su primer n?mero de junio un art?culo en el que se especula con la posibilidad de que los residuos de la elaboraci?n de chocolate con cacao puedan tener una aplicaci?n energ?tica como combustible.

LA AM?GDALA PECUNIARIA


- Imagen: Rawallison/Flickr -

El chocolate naci? en Am?rica. Su primera descripci?n data de principios del siglo XVI, cuando una de las ?ltimas expediciones americanas de Crist?bal Col?n, en la isla de Guanja, frente a Honduras, fue agasajada por los nativos con unas peque?as nueces de color marr?n con las que se elaboraba el chocolate, una bebida reconstituyente de fuerte sabor. Aquellos antepasados nuestros no s?lo hab?an descubierto el cacao, sino tambi?n su primer recetario: hab?a que tostar el fruto y luego molerlo, a?adir agua a la masa pastosa resultante, mezclar la manteca con harina de ma?z y espesar as? el brebaje hasta adquirir la textura de una papilla clara. El invento, sin embargo, no cuaj? hasta que Hern?n Cort?s lleg? a M?jico en 1519. Los bot?nicos que le acompa?aban se interesaron por un fruto que bautizaron con el nombre de ?am?gdala (almendra) pecuniaria?, puesto que las semillas eran empleadas por los aztecas como moneda de cambio.

Para los aztecas, el cacao era un regalo de los dioses, por intercesi?n de Quetzalcoatl que, al ser expulsado del divino par?so, prometi? a su pueblo que regresar?a. Curiosidades del destino, los aztecas pensaron que Hern?n Cort?s era el Quetzalcoatl regresado, y el emperador Moctezuma le dispens? a su llegada el trato de una divinidad. El chocolate, en la cultura azteca, estaba reservado a los sacerdotes o personas de alta jerarqu?a y se consideraba un alimento de los dioses. Como militar que era, Hern?n Cort?s s?lo advirti? del chocolate que permit?a a sus soldados experimentar largas jornadas de marcha bajo un clima bochornoso y sin necesidad de consumir ning?n alimento m?s. Monjes bot?nicos alistados en la expedici?n de Cort?s fueron quienes introdujeron el cacao en Espa?a. Uno envi? nueces de cacao y un recetario al abad del Monasterio de Piedra, donde se prepar? el primer chocolate de Europa. Un siglo m?s tarde, el chocolate aderezado con miel, az?car o canela, para disimular su sabor amargo, coloniz? todas las capitales como un preciado reconstituyente.

En cuanto a la expansi?n del chocolate, la versi?n m?s aceptada dice que el cacao se introdujo en Espa?a a trav?s de algunos monjes que viajaban en las expediciones de Cort?s. Uno de ellos envi? cacao al abad del Monasterio de Piedra de Zaragoza, donde se elabor? por primera vez en Europa el chocolate. Sin embargo, hubo que esperar casi un siglo hasta que, para adaptarlo al paladar europeo, se empezase a endulzar con miel, y un poco m?s tarde, con az?car, dando origen a un chocolate de sabor parecido al actual. A finales del siglo XVIII se empez? a mezclar el chocolate con leche y az?car, y en Francia se pusieron de moda los caramelos de chocolate bautizados como bon bon, que dieron pie a la elaboraci?n, ya en e siglo XIX de las primeras tabletas de chocolate con leche, antesala de una fruct?fera industria que ha florecido hasta nuestros d?as.


Publicado por jacintoluque @ 19:45
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