Domingo, 27 de junio de 2010

Cereales de desayuno: los caros saben mejor

Los cereales de desayuno, tan habituales en nuestras mesas desde hace unos a?os, se elaboran principalmente a partir de harinas de trigo, ma?z, avena o arroz y se emplean como sustitutos de alimentos anteriormente m?s t?picos de la primera comida del d?a como el pan o los productos de boller?a.

El mercado ofrece una gran variedad de estos cereales de desayuno, ya que a las harinas citadas se les puede a?adir miel, caramelo, chocolate, leche en polvo o frutos secos, para hacerlos m?s agradables al paladar y mejorar su aporte energ?tico y nutritivo.

Se han analizado dos de las variedades m?s vendidas: ma?z inflado con miel y copos de trigo con chocolate. Las muestras con miel fueron Cereal Sun, Pascual, Nestl?, Hahne y Kellogg?s, cuyos precios oscilan entre las 413 pesetas por kilo de Cereal Sun y las 901 pesetas por kilo de Kellogg?s. Las cuatro marcas de copos de trigo con chocolate estudiadas fueron Kellogg?s, Club Party, Nestl? y Pascual, con precios tambi?n muy dispares: desde las 477 pesetas por kilo de Club Party a las 928 pesetas por kilo de Kellogg?s. Los envases son de 375 gramos netos, excepto en los cereales con miel de Pascual, cuyo envase conten?a 250 gramos de producto.

El principal nutriente de estos cereales son los hidratos de carbono, que en su mayor?a proceden de las harinas empleadas. La prote?na (de calidad intermedia, por lo que conviene complementar el consumo de estos cereales con leche o yogur) representa en torno a un 8% en los cereales que incorporan chocolate y alrededor de un 6% en los que llevan miel. Estos cereales son poco grasos (algo m?s los de chocolate que los de miel) aunque una de sus principales caracter?sticas es su poder energ?tico (en torno a las 400 calor?as por cada 100 gramos), por lo que las personas obesas deben moderar su consumo. En cuanto a la fibra (muy saludable, porque promueve la motilidad intestinal), su presencia es superior en los de trigo con chocolate, con una media de un 4% de fibra, mientras que los de ma?z con miel se quedan en un 1%.

En su aporte de vitaminas y minerales destacan Nestl?, Pascual y Kellog?s, mientras que los menos ricos en estos elementos nutritivos son Club Party, Hahne y Cereal Sun. En en la cata surgieron notables diferencias Destacaron claramente los copos de trigo con chocolate de Nestl? y Kellog?s, y el ma?z inflado con miel de Pascual y Kellog?s. Ahora bien, las cuatro muestras figuran entre las m?s caras. Pascual, en su versi?n de trigo con chocolate y Hahne, no consiguieron siquiera el aprobado. Las mejores elecciones son Nestl? en copos de trigo con chocolate (caros, pero con una excelente composici?n nutritiva y los mejor valorados en la cata). Entre los cereales de ma?z inflado con miel, Cereal Sun es una opci?n interesante: siendo los m?s baratos y a pesar de su menor aporte en vitaminas, agradaron a los catadores. De cualquier modo, Pascual, aun siendo un poco m?s caro, tiene asimismo gran inter?s, por su excelente aporte de vitaminas.

Cereales de desayuno y nutrici?n

El principal nutriente de estos cereales son los hidratos de carbono, que en su mayor?a proceden de las harinas, si bien algo m?s de un tercio proceden de los az?cares simples y otros componentes a?adidos, como la miel o el caramelo. En los cereales con miel los hidratos de carbono representan en torno al 85% del producto. Los cereales con chocolate arrojan valores algo menores. La prote?na supone alrededor de un 8% en los cereales con chocolate, entre los que destaca Pascual con un 10%; los cereales con miel tienen cerca de un 6% de prote?na. La prote?na de los cereales, en general, es de calidad biol?gica s?lo intermedia, por lo que conviene complementar su ingesta con alimentos de mejor calidad proteica, como la leche o el yogur.

En los cereales con miel, la muestra m?s grasa es Nestl?, con un 7% frente a Cereal Sun y Pascual con un 2%, que son las que menos grasa contienen. Los cereales con chocolate se mueven entre un 4% y un 6% de grasa. En cualquier caso, son contenidos discretos.

Gozan estos productos de un elevado poder cal?rico, aportando entre 380 y 420 kilocalor?as por cada 100 gramos, indistintamente en los cereales con miel y en los que a?aden chocolate.

Fibra, vitaminas y minerales

En cuanto a la fibra, la diferencia entre los cereales con miel y los cereales con chocolate es notable. Estos ?ltimos presentan valores m?s altos, y entre ellos destaca Pascual, con un 7% de fibra, debido a que se emplea harina de trigo integral en su elaboraci?n, lo que se corresponde con lo declarado en su etiquetado. Los cereales de ma?z inflado con miel aportan, todos ellos, un 1% de fibra.

Por otra parte, estos cereales de desayuno son una estimable fuente de minerales y de vitaminas hidrosolubles del tipo B: una raci?n de 30 gramos de cereales cubre la cuarta parte de la cantidad diaria recomendada (CDR) de estas vitaminas. Algunas de ellas intervienen como cofactores de reacciones implicadas en el metabolismo energ?tico y, por lo tanto, son de gran importancia para los ni?os, embarazadas, o cualquier persona en situaciones carenciales. Adem?s, junto con el hierro, ayudan a la prevenci?n de ciertos tipos de anemias. No obstante, todas estas vitaminas se pueden ingerir a lo largo del d?a con una dieta equilibrada que incluya fruta, legumbres, vegetales y pan. En su composici?n original, los cereales aportan vitaminas y minerales en cantidades modestas, por lo que los fabricantes a?aden "extras" de estos elementos nutritivos.

Las muestras estudiadas aportan (siempre por cada 100 gramos de producto y referido a la cantidad diaria recomendada, % CDR) una media de entre un 102%-110% CDR de vitamina B1, un 75% CDR de la B2, un 70%-93% CDR de la B6, un 79%-82% CDR de la B3 (niacina), un 78% CDR de vitamina B9, y un 73%-76% CDR de vitamina B12. Por marcas, cabe destacar a Kellogg?s, Nestl? y Pascual por su mayor cantidad de vitaminas y minerales. Las que menos los aportan son Club Party, Cereal Sun y Hahne. En concreto, en Club Party la cantidad de vitaminas B2, B3 y B9 es algo inferior a la del resto y en Cereal Sun no se detect? B2 y la cantidad de vitaminas B1 y B6 fue bastante inferior al resto. Por su parte, en Hahne la cantidad de hierro y de vitaminas B2, B3 y B6 fue inferior a la de la mayor?a de las dem?s muestras.

En cuanto a los minerales, se han analizado hierro y sodio, siendo el contenido medio de sodio de 0,3 mg por 100 gramos de producto y el de hierro de 9,3 mg. Esta cantidad de hierro supone un 67% de la cantidad diaria recomendada (CDR). Los m?s f?rricos fueron los de Nestl? (en los dos tipos de cereales), seguidos por los dos de Pascual.

Dado que se a?aden vitaminas y minerales, deben aparecer en la lista de ingredientes y los productos que declaren como ser ricos en vitaminas y en alg?n mineral deber?n aportar en el etiquetado informaci?n detallada de las cantidades de dichos componentes que contiene su producto. As? lo hacen las muestras analizadas, excepto Hahne, Cereal Sun y Club Party. Ninguna de estas tres marcas indica las vitaminas y minerales a?adidos. Pero su composici?n en algunas vitaminas y minerales es similar a la del resto de las marcas, lo que hace pensar en la adici?n de tales nutrientes, por lo que su etiquetado puede considerarse incorrecto. En las muestras que incluyen informaci?n nutricional, se ha comparado la cantidad de vitaminas declarada con la real, habi?ndose observado que los valores declarados y los registrados en laboratorio son muy parecidos.

Sanitariamente, todos correctos

En cuanto al estado microbiol?gico, se puede afirmar que las 9 muestras de cereales para desayuno cumplen con la reglamentaci?n. Se busc? la presencia de aerobios mes?filos, E. coli, Salmonella, levaduras, mohos y Bacillus cereus. El resultado de esta inspecci?n anal?tica fue satisfactorio, excepto en el maiz inflado con miel de Hahne, donde se encontr? aerobios mes?filos pero en cantidad inferior al m?ximo aceptado por la norma, por lo que su estado microbiol?gico tambi?n hay que considerarlo correcto.

De otra parte, todas las muestras luc?an un etiquetado conforme a norma, en el que se puede reconocer f?cilmente el n?mero de lote y la fecha de caducidad del producto. Esta informaci?n aparece en la parte superior del paquete. Asimismo, figura el nombre y la direcci?n de los fabricantes y el contenido neto del envase, que en todos los casos se corresponde con el contenido neto real de los paquetes (pesado en laboratorio). Tambi?n incluyen la lista de ingredientes preceptiva, donde no es necesario incluir las vitaminas a?adidas ni su cantidad si en el etiquetado el fabricante no utiliza como reclamo publicitario el hecho de haber enriquecido su producto, aunque ser?a conveniente que esa informaci?n fuese facilitada simplemente por mantener informado al consumidor sobre lo que est? comprando.

En sabor y textura, muy distintos

En la cata de los cereales con miel, se consideraron prioritarios el sabor y la textura en boca. Se prefirieron aquellos en los que el sabor a miel fuese intenso, y los que resultaran crujientes y mantuviesen esa estructura tras ser remojados en leche caliente. Los mejor valorados fueron Kellogg?s y Pascual, ambos con 7 puntos. En el primera de ellos lo que m?s gust? fue la apariencia y el intenso sabor a ma?z, junto con su textura crujiente. En Pascual tambi?n destac? su sabor a miel y su textura, y lo que menos gust? fue el color oscuro. Los peor valorados fueron los de Hahne, que obtuvieron s?lo 4 puntos: no gust? su sabor, por escaso, ni su textura, la menos crujiente.

En los cereales con chocolate, los catadores consideraron fundamentales el sabor a chocolate y la apariencia brillante, con una textura no demasiado dura. La que mejor parados salieron fueron los copos de trigo con chocolate de Nestl?, con 8 puntos, en los que destacaba su bella apariencia y la textura crujiente y firme, que consigui? mantener tras su remojo en leche. Otra muestra muy apreciada fue Kellogg?s, que consigui? 7 puntos. Los que peor valorado resultaron fueron los de Pascual (3 puntos) por su poco brillo y tama?o peque?o, y por la excesiva dureza de los copos. Tampoco gustaron el sabor (predomina el gusto a cereal sobre el de chocolate, debido quiz? al uso de harina integral). La textura final de los cereales, que resulten m?s o menos crujientes o duros, est? relacionada con la humedad de los cereales. As?, algunos de los valorados como de elevada dureza (Pascual) son los que presentan la m?s baja humedad, un 1,9% y un 1,2% en los de chocolate y en los de miel, respectivamente. Por el contrario, Hahne, y Club Party, valoradas como las menos crujientes, son dos de las muestras con mayor humedad, 4,8% y 3,2%, respectivamente. En cualquier caso, la humedad (lo indica la norma), no debe exceder de un 12% del total en peso del producto, y todas las muestras est?n muy por debajo de dicho m?ximo, con valores que oscilan entre el 1% y el 5% de humedad.


Publicado por jacintoluque @ 20:07
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