Lunes, 28 de junio de 2010

Los pacientes cardiovasculares o diab?ticos deben restringir el uso de edulcorantes cal?ricos, como el az?car o la miel

La demanda de edulcorantes alternativos al az?car est? creciendo a un ritmo del 8,3% anual, y el mercado muestra cada vez mayor inter?s por los de origen natural frente a los sint?ticos. ?sta es la conclusi?n de un estudio realizado por investigadores de la Universidad Miguel Hern?ndez (UMH) de Elche, en Alicante, informa la Plataforma SINC.

Seg?n Vicente Micol, del Instituto de Biolog?a Molecular y Celular de la UMH, el auge de este tipo de productos se debe a la preocupaci?n actual por el denominado s?ndrome metab?lico y todas las enfermedades relacionadas, como la obesidad, la diabetes, la hipertensi?n o la hipercolesterolemia.

El estudio indica que entre el 20% y el 30% de la poblaci?n de los pa?ses desarrollados padece el s?ndrome metab?lico. En las personas que lo sufren se unen varias patolog?as o factores de riesgo, de tal forma que tienen m?s posibilidad de padecer una enfermedad cardiovascular o diabetes. Estos pacientes deben restringir el uso de edulcorantes cal?ricos, como el az?car o la miel, y sustituirlos por otros no cal?ricos.

De origen natural

La investigaci?n pone de relieve el aumento en el mercado de los edulcorantes no cal?ricos de origen natural, en especial los de bajo ?ndice glic?mico y los alcoholes polih?dricos. Los primeros, como la isomaltulosa, la tagatosa o la sucralosa, ayudan a controlar los niveles de glucosa en la sangre tras la ingesta de un alimento. Para obtener estos productos se utilizan biomol?culas azucaradas de origen vegetal a trav?s de fermentaciones, por hidr?lisis, o bien mediante sencillas modificaciones qu?micas.

Respecto a los alcoholes polih?dricos, como el xilitol o el lactitol, adem?s de ser naturales, presentan la ventaja a?adida de ser "excelentes agentes anticaries", explica Micol. En el campo de los alimentos funcionales, "y aunque todav?a no se han aprobado en Europa", a?ade el bioqu?mico, tambi?n est?n creciendo edulcorantes como el estevi?sido.

En cualquier caso, la presencia en el mercado de los cl?sicos edulcorantes sint?ticos, como la sacarina, el ciclamato y el aspartamo, sigue siendo muy alta debido, sobre todo, a su bajo precio y a la dificultad de sustituirlos f?cilmente en muchos alimentos. Aun as?, "est?n experimentando un importante receso en su crecimiento a favor de los nuevos edulcorantes naturales, cuya seguridad para la salud no est? tan cuestionada", apunta Micol.

Y es que durante los ?ltimos a?os, diversos ensayos cl?nicos en animales han relacionado algunos edulcorantes sint?ticos con posibles efectos cancer?genos. Por este motivo, la sacarina ha estado prohibida durante d?cadas en Canad?, as? como el ciclamato en Estados Unidos, y el aspartamo est? contraindicado en algunas personas, como aquellas que padecen un desorden del metabolismo conocido como fenilcetonuria o PKU. Micol aclara, sin embargo, que la posible toxicidad y carcinogenicidad de los edulcorantes sint?ticos "todav?a no ha podido ser s?lidamente demostrada despu?s de decenas de a?os de investigaci?n".


Publicado por jacintoluque @ 18:30
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