Martes, 29 de junio de 2010

La Universidad Estatal de Washington (WSU), junto con representantes industriales y cient?ficos del centro de soldados de la armada de Natick (Estados Unidos), han dedicado 13 a?os al desarrollo de un proceso de esterilizaci?n de alimentos basado en el uso de microondas. Este sistema es capaz de aumentar la vida ?til de productos alimentarios conservando sus propiedades nutricionales adem?s de su sabor y textura.

Los investigadores llevaron a cabo experiencias en un sistema a escala piloto (76x12 ft) con filetes de salm?n y otros alimentos de baja acidez. El sistema piloto consist?a en un t?nel con cuatro cavidades interconectadas, a trav?s del cual circulaban las bandejas con las muestras sobre agua (poco profunda, precalentada a 250?C y con una sobre-presi?n de 25-35 psi). Los alimentos envasados que circulaban por el t?nel eran calentados por microondas a una frecuencia de 915 MHz. Este proceso permit?a una penetraci?n en el alimento superior a la que se consigue con hornos microondas a 2450 MHz ya que la estructura del sistema controla la trayectoria.

Tras patentar la tecnolog?a, se continu? con el desarrollo del sistema semi-continuo y se valid? el sistema microbiol?gicamente con PA 3679, sustituto del Clostridium botulinum, con el prop?sito de recibir la aceptaci?n de la FDA (Food and Drug Administration, Estados Unidos). A finales de 2009, la FDA aprob? su uso en el procesado de alimentos, en particular para el procesado de pur? de patata. Los investigadores est?n trabajando para que este permiso se extienda a otros alimentos, tanto estables a temperatura ambiente como pasteurizados, incluyendo carnes y pastas por su sensibilidad a los aumentos de temperatura.

La combinaci?n, agua caliente y calentamiento por microondas, elimina los pat?genos y microorganismos contaminantes de los alimentos en 5-8 minutos, produciendo alimentos con mayor calidad que aquellos productos IV gama procesados con t?cnicas convencionales.

Los investigadores indican que este sistema estar? disponible en el mercado en dos a?os. En estos momentos est?n trabajando en el escalado del sistema y en la mejora de su actual rendimiento, 50 bandejas por minuto, con el fin de adaptarse a las necesidades del mercado.


Publicado por jacintoluque @ 18:52
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