Mi?rcoles, 21 de julio de 2010

Nuevos l?mites para la melamina en alimentos y medidas de higiene para ensaladas son algunas de las ?ltimas aportaciones en materia de seguridad de los alimentos

La protecci?n de la salud p?blica es uno de los principales compromisos que asume el Codex Alimentarius con el establecimiento de normas alimentarias. Fruto de esta labor, representantes de 130 pa?ses acaban de aprobar nuevas pautas para mejorar la seguridad alimentaria. Una de las m?s importantes ha sido el establecimiento de nuevos l?mites m?ximos de melamina (1 mg/kg para leche en polvo para lactantes y 2,5 mg/kg en los piensos). Esta medida coincide con la detecci?n en China de productos l?cteos contaminados con esta sustancia, dos a?os despu?s de la ?ltima alerta alimentaria detectada en aquel pa?s. Vegetales, aflatoxinas y marisco han centrado tambi?n buena parte de la atenci?n de la Comisi?n del Codex Alimentarius.

  • Autor: Por MARTA CHAVARR?AS
  • Fecha de publicaci?n: 21 de julio de 2010


- Imagen: Zsuzsanna Kilian -

La melamina es una sustancia qu?mica que se utiliza con el fin de fabricar pl?sticos para utensilios de cocina y otras aplicaciones. En 2008 saltaba en China una alerta alimentaria derivada de la detecci?n de la sustancia en leche infantil contaminada y productos derivados. Fruto de la preocupaci?n que entonces gener? el incidente, las autoridades responsables en seguridad de los alimentos iniciaron trabajos para analizar causas y niveles seguros. En el marco de esta actividad de control, la Comisi?n del Codex Alimentarius acaba de aprobar nuevos l?mites m?ximos que ayuden a los pa?ses a distinguir los niveles seguros. Aunque esta medida no es vinculante desde el punto de vista jur?dico, s? puede ayudar a controlar la presencia de esta sustancia en alimentos.

En abril de 2010, y en respuesta a la preocupaci?n generada por los casos de intoxicaciones por melamina en China, desde la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) se aprobaba una reducci?n de un 60% de la presencia de la sustancia en alimentos. A pesar de que los expertos consideran que la exposici?n de las personas a trav?s de los alimentos est? por debajo de lo considerado como seguro, reconocen tambi?n que deben tenerse en cuenta otras fuentes de exposici?n, como utensilios del tipo de tazas y platos.

Un control global

Los puntos analizados durante el encuentro celebrado en Ginebra incluyen alimentos como:

  • Vegetales. Las medidas en este ?mbito se han centrado en las fases de la producci?n como el cultivo, almacenaje, distribuci?n y comercializaci?n. La forma en que se manipulen estos alimentos a lo largo de toda la cadena alimentaria influye de forma directa en prevenir la contaminaci?n por pat?genos como salmonella, E.coli y virus de la hepatitis A. El agua tambi?n juega un papel muy importante y deber? asegurarse de que la de riego sea potable.
  • Marisco. Uno de los consejos espec?ficos, seg?n establece la Organizaci?n Mundial de la Salud (OMS), es controlar las bacterias en mariscos, y m?s teniendo en cuenta que en los ?ltimos a?os se ha producido un aumento de los brotes de intoxicaciones alimentarias provocados por Vibrio, asociado al consumo de este producto, sobre todo de ostras crudas.
  • Aflatoxinas en nueces. La Comisi?n del Codex Alimentarius ha fijado un nivel m?ximo de 10 microgramos/kilo para las nueces de Brasil sin c?scara y listas para consumir, y de 15 migrogramos/kilo para las nueces con c?scara. Adem?s de estos l?mites, los expertos han adoptado un c?digo de buenas pr?cticas para prevenir esta contaminaci?n.
  • An?lisis. El control de los alimentos debe fundamentarse en la realizaci?n de an?lisis que permitan identificar qu? t?cnica se ha aplicado a los alimentos (como la biotecnolog?a, ?mbito que recibe especial atenci?n por su gran alcance) y los posibles al?rgenos que contienen ciertos alimentos como pescados.

Evaluaci?n de riesgos

Las decisiones que adopta en materia de seguridad alimentaria el Codex Alimentarius no son las ?nicas. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, en sus siglas inglesas), en concreto la Unidad de Metodolog?a de Evaluaci?n, acaba de presentar una gu?a destinada a la toma de decisiones en este ?mbito. La herramienta, destinada a los responsables de gestionar los riesgos, aporta los pasos que deben seguir para poder responder a problemas globales de seguridad alimentaria. Mediante estas revisiones, se prev? evaluar el riesgo de determinadas sustancias y alimentos, como los aromas utilizados en la elaboraci?n de alimentos. Es importante identificar la fuente utilizada y el proceso de fabricaci?n, as? como evaluar la exposici?n alimentaria y los datos toxicol?gicos.

La EFSA cuenta con una base de datos destinada a dar apoyo en la evaluaci?n cient?fica de los riesgos, con una amplia informaci?n de los distintos campos cient?ficos y de expertos como el de la seguridad alimentaria, la nutrici?n, la toxicolog?a, la qu?mica y el bienestar animal.

Objetivo: protecci?n del consumidor

El Codex Alimentarius incluye normas de car?cter general y espec?fico sobre aspectos de seguridad alimentaria. Creado por la Organizaci?n de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci?n (FAO) y la Organizaci?n Mundial de la Salud (OMS) en los a?os 60, tiene como objetivo armonizar las distintas normativas que regulan el control de los alimentos de todo el mundo. Desde los consumidores hasta los productores, el alcance de las decisiones es muy extenso. A pesar de que la aplicaci?n de las normas no es obligatoria, los responsables del Codex apuestan por una aceptaci?n general por parte de los distintos pa?ses para unificar las distintas normas alimentarias internacionales. El Codex act?a de forma m?s contundente en el comercio de alimentos, aunque no menosprecia otras cuestiones como el etiquetado, la higiene, los contaminantes, los aditivos o los residuos de medicamentos veterinarios.


Publicado por jacintoluque @ 17:01
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