Lunes, 20 de septiembre de 2010

La esperanza de vida aumenta en las sociedades desarrolladas pero, con ella, tambi?n los casos de c?ncer

El c?ncer se considera una enfermedad propia de personas en edades avanzadas. Sin embargo, aunque el paso de los a?os y la exposici?n a una mayor cantidad de cancer?genos aumenta su tasa de incidencia, no hay intervenciones de prevenci?n primaria para modificar h?bitos, ni tratamientos espec?ficos para este grupo de edad. M?s del 65% de las neoplasias malignas se desarrollan en este grupo, que representa s?lo a un 12% de todos los afectados. De la misma manera, en la tercera edad se diagnostican, a menudo, distintas enfermedades cr?nicas -con sus tratamientos-, que dan forma a un grupo de poblaci?n muy heterog?neo. No obstante, los expertos en oncolog?a afirman que en el tratamiento de elecci?n debe influir m?s la edad fisiol?gica que la cronol?gica.

La edad, factor de riesgo


- Imagen: Javier Habladorcito -

Es evidente que el desarrollo de los sistemas de salud (y avances en medicina, salud p?blica o alimentaci?n) en las sociedades desarrolladas ha significado un paso importante en el bienestar de la poblaci?n y en el aumento de la esperanza de vida. Sin embargo, la incidencia de neoplasias malignas es mayor a medida que los pa?ses alcanzan niveles m?s altos de desarrollo econ?mico y social. En Suecia y en EE.UU., alrededor del 70% de los c?nceres se desarrollan en edades avanzadas y, en contraposici?n, en pa?ses de menor desarrollo, no llegan al 60%. En Espa?a, la esperanza media de vida, seg?n datos del Instituto Nacional de Estad?stica (INE), ronda los 80 a?os. Pero tambi?n se ha incrementado la tasa de incidencia de casos de c?ncer.

De los 65 a los 85 a?os, el riesgo var?a entre el 23% en hombres y el 17% en mujeres. A partir de 60 a?os, el peligro de sufrir una neopl?sica aumenta con la edad. Es cuando se desarrollan el 75% de los mielomas m?ltiples, el 62% de las leucemias, el 60% de los linfomas de Hodgkin y el 55% de los tumores orofar?ngeos. La influencia de los a?os, en el caso de las mujeres, es m?s acusada en el desarrollo de linfoma no Hodgkin, tumores ginecol?gicos -sobre todo de ovario- ri??n y tiroides. Sin embargo, otros c?nceres no est?n tan ligados al paso de los a?os, como el g?strico, colorrectal, pulmonar, mama y vejiga en mujeres, adem?s de vejiga y ri??n en hombres.

Envejecimiento

De forma err?nea, el c?ncer en la tercera edad se entiende como una enfermedad intratable y de pron?stico fatal

El diagn?stico precoz de c?ncer en edad avanzada se entorpece por numerosas razones. Las enfermedades concomitantes que se desarrollan a estas edades y sus s?ntomas variados pueden enmascarar manifestaciones tempranas de enfermedad neopl?sica. Otros impedimentos son el aislamiento del individuo en una sociedad donde se queda solo por la p?rdida del c?nyuge, familiares o su c?rculo de amigos, alteraciones en el rendimiento intelectual, poca educaci?n sanitaria y una pol?tica de salud, en esta franja de edad, que se dirige m?s al tratamiento.

Numerosos grupos de expertos y varias agrupaciones, como la Asociaci?n Americana del C?ncer, est?n de acuerdo en que todos los ciudadanos deber?an conocer determinados signos y, ante su detecci?n, acudir al m?dico. Son siete se?ales de alarma, ?tiles en todas las franjas de edad, que se desarrollan de forma precoz en distintos tipos de c?ncer y que, si se tuvieran en cuenta, permitir?an un diagn?stico y tratamiento precoz, as? como una mayor tasa de supervivencia. Tener uno de estos s?ntomas, no obstante, no significa que se padezca la enfermedad, sino que, al menos, hay alguna posibilidad que debe estudiarse.

Los siete signos de alarma del c?ncer son:

  • Modificaci?n de los h?bitos intestinales o urinarios.
  • ?lcera en la piel que no cicatriza.
  • Hemorragia sin causa evidente.
  • Presencia de n?dulos (masa redonda, abultada y dura).
  • Indigesti?n o dificultad para deglutir.
  • Alteraciones y cambios en una verruga o lunar.
  • Tos o ronquera persistente.

Las neoplasias malignas m?s frecuentes en todo el mundo se localizan en piel, pr?stata, pulm?n, colon, mama y endometrio, asociadas, adem?s, a factores ambientales y estilos de vida. Por este motivo, en un alto porcentaje son prevenibles con estrategias de prevenci?n primaria (con la promoci?n de la salud con campa?as informativas, sanidad ambiental e higiene) y secundaria (con el cribado precoz para detectar la enfermedad en estadios iniciales y aplicar tratamiento con el objetivo de disminuir la tasa de mortalidad). Todo ello, insisten los especialistas, debe dirigirse tambi?n a la tercera edad, la gran olvidada.

Tratamientos de elecci?n

El tratamiento en los ancianos es especial por diversas causas: los estudios de tratamientos no se realizan en pacientes de estas edades, toleran mal la quimioterapia a altas dosis y se diagnostican junto con otras enfermedades cr?nicas, con sus respectivos tratamientos. El c?ncer de pulm?n, a pesar de ser uno de los m?s frecuentes en personas mayores, es una de las principales causas de muerte. Hace unos a?os, adem?s, no se administraba quimioterapia porque se cre?a que los ancianos no toleraban el tratamiento.

Ahora el escenario ha cambiado y, gracias a ello, la tasa de supervivencia de los pacientes ancianos con c?ncer de pulm?n ha aumentado. Los ?ltimos estudios han demostrado de forma clara que las personas mayores pueden tolerar la cirug?a, la quimioterapia y la radioterapia agresiva siempre que est?n en buena forma. Prima la edad biol?gica, en lugar de la cronol?gica.

Pero todav?a en algunos sectores profesionales y en gran parte de los familiares de los afectados hay poca informaci?n al respecto y, de manera demasiado habitual, se entiende el c?ncer en la tercera edad como una enfermedad intratable y de pron?stico fatal. Los especialistas reconocen que queda mucho camino por recorrer en educaci?n sanitaria para concienciar a la poblaci?n de que no siempre es as? y de la necesidad de hacer pruebas de cribado en esta etapa de la vida para un diagn?stico precoz. El futuro pasa por el trabajo en com?n de onc?logos y geriatras.

ESCENARIO EN EDADES AVANZADAS


- Imagen: Michael Cohen -

Cualquier tratamiento en los pacientes de edad avanzada tiene unas consideraciones especiales. Sumar a?os significa que disminuye, de manera progresiva, la energ?a de la persona, la visi?n y audici?n, el nivel cognitivo y funcional, la funci?n renal y hep?tica, as? como el desarrollo de problemas circulatorios, respiratorios o degenerativos. Para adecuar la terapia del c?ncer, habr? que considerar las patolog?as cr?nicas, tan habituales a partir de los 60 a?os: hipertensi?n, cardiopat?as, enfermedades reum?ticas y gastrointestinales, anemia, c?nceres previos, EPOC o diabetes, entre otras, y sus tratamientos. Todo ello favorece que las personas de edad avanzada constituyan un grupo muy variado.

Un anciano con multipatolog?a es una persona fr?gil que, cada vez m?s, vive solo. Junto con las personas de escasos recursos, m?s acentuado si son mujeres, son un grupo de riesgo de marginalidad. Todo ello se traduce en que reciben menos tratamiento analg?sico para controlar el dolor. Este punto es fundamental para mantener la calidad de vida del anciano, ya que si no se interviene de manera adecuada, puede desembocar en cuadros de ansiedad (en ocasiones, episodios de agitaci?n esconden un dolor mal controlado) y depresi?n, adem?s de provocar que los s?ntomas del c?ncer sean m?s acusados.


Publicado por jacintoluque @ 20:03
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