Viernes, 28 de enero de 2011

?Muchos escuchan cantar el gallo pero no saben por donde? dice un viejo refr?n para referirse a quienes opinan sin fundamento. Eso suele suceder en el debate sobre los transg?nicos en el que muchos opinan sobre la base de suposiciones sin comprobaci?n. Lo peor de todo es que, los agricultores siendo protagonistas principales de los cultivos transg?nicos, no tienen voz, ni voto ni est?n enterados. Para ellos y para los que todav?a no est?n informados intentar? dar algunas explicaciones al respecto.

La unidad m?s peque?a de la materia es el ?tomo pero ya la ciencia at?mica ingres? a su interior para modificarlo. Hoy existe la nanotecnolog?a que es la aplicaci?n de esta ciencia para obtener una serie de productos materiales como lo hace la naturaleza universal. El conjunto de ?tomos forma mol?culas que aglomeradas toman la forma de materia visible a simple vista. Todos los objetos vivos e inertes est?n constituidos por ?tomos y mol?culas.

Como tambi?n sabemos, los seres vivientes est?n constituidos por tejidos celulares siendo la c?lula la unidad m?s simple pero, ya la ciencia ha logrado ingresar a su interior para modificarla. Hoy existe la biotecnolog?a que es la aplicaci?n de la ciencia celular para obtener productos como lo hace la naturaleza de manera expont?nea.

En las c?lulas est?n todos los rasgos hereditarios o genes de todas las especies vivientes, tales como color, tama?o, sabor, animosidad, locura, criminalidad, bondad, memoria, sexualidad, etc. Sin embargo ocurren muchas fallas gen?ticas como malformaciones vegetales y animales fen?menos. As? tambi?n, muchos ni?os nacen ciegos, enanos, mongoloides, obesos, homosexuales y otras fallas irreversibles porque son gen?ticas.

Desde la misma c?lula inicial los humanos arrastran fallas gen?ticas que en condiciones propicias los inducen a cometer aberraciones. Los violadores no tienen la culpa de esta falla gen?tica como tampoco la tienen los esquizofr?nicos ni los ciegos.

Investigar las causas de estas fallas ha llevado a los cient?ficos a examinar el interior de las c?lulas para ver como se forman los caracteres hereditarios y han encontrado una serie de ?tomos que forman mol?culas peculiares de cada especie. All? hay una armaz?n de mol?culas en forma de cadena que contiene todas las caracter?sticas hereditarias (Cromosomas).

A esta cadena celular se le conoce con el nombre de ADN (?cido Desoxirribo Nucleico) que es la clave hereditaria que caracteriza a todo ser vivo. El conjunto de mol?culas forman prote?nas que se expanden replicando las caracter?sticas gen?ticas en cada c?lula nueva y en cada tejido celular de cada ?rgano del ser vivo.

La ciencia ha llegado a conocer los detalles de este proceso y ha probado que no solo puede corregir fallas sino tambi?n modificar las caracter?sticas hereditarias como talla, color de ojos, etc. combinando los componentes del ADN. Por ejemplo se puede modificar el ADN del arroz introduciendo elementos generadores de vitamina A con lo que se obtiene un tipo de arroz gen?ticamente modificado (Arroz Dorado) con alto contenido de esta vitamina con el fin de corregir deficiencias que causan ceguera.

A estos organismos gen?ticamente modificado (OGM) es a los que se llaman transg?nicos. De este modo se han obtenido por ejemplo tabaco transg?nico libre de nicotina y se puede lograr coca sin alcaloides malignos si el poder narco lo permite.

Pero estos logros son apenas los primeros pasos de la biotecnolog?a o ingenier?a gen?tica y en el futuro se podr? corregir las fallas gen?ticas que ocasionan los males humanos. Habr? entonces humanos transg?nicos con mayor perfecci?n ?pero ser? algo cotidiano tal como ha sucedido con la televisi?n satelital, computaci?n e Internet que, en el siglo pasado nos parec?a absurdo.

Mientras tanto, los cient?ficos ya han avanzado bastante con plantas y animales. Se han modificado el ADN de algunas plantas para enriquecer sus bondades y para dotarlas de capacidad de defensa contra plagas y enfermedades, con lo cual se evita el uso de insecticidas qu?micos. Es cierto que hay compa??as transnacionales de mucho poder econ?mico que est?n utilizando la biotecnolog?a con fines mercantiles creando un mercado de semillas transg?nicas que son muy utilizadas por los agricultores americanos, argentinos y de otros pa?ses porque les permite ahorrar costos y obtener mayores ganancias. As? por ejemplo, el costo de producci?n de una hect?rea de ma?z (S/. 4500.00) se reduce en 20% con ma?z amarillo transg?nico y se obtiene una cosecha mayor. ?Se gasta S/. 3,600.00/ha de ma?z transg?nico para obtener 12 mil Kg/ha.? (Ing R. Chao-ASPA).

Lo que hacen estas compa??as es obtener semillas comerciales introduciendo en las c?lulas de ma?z por ejemplo, el Bacyllus thuringiensis (Bt) que es una bacteria natural del suelo, t?xica para las plagas y entonces ya no hay necesidad de gastar en agroqu?micos. Los maiceros argentinos est?n muy contentos porque sus ganancias han aumentado pero, la alarma viene de otras esferas por supuestos riesgos que, al lado de otros m?s peligrosos que no miran pero consumen, no son nada .

Estos riesgos tienen que ver con los residuos t?xicos que no hayan sido eliminados por la planta y podr?an ser ingeridos por los humanos. Tambi?n se asume que al florecer la planta transg?nica el polen de sus ?rganos sexuales pueden cruzarse con las plantas nativas trasmitiendo sus propiedades y as?, muchos otros reparos que no han sido comprobados ni descartados pero que preocupan.

Hace muchos a?os que los argentinos se alimentan con transg?nicos directa e indirectamente via la producci?n pecuaria alimentada con soya y ma?z transg?nicos, como lo hacemos los peruanos que comemos pollo alimentados con millones de toneladas de ma?z transg?nico importado. No tenemos informaci?n de los da?os pero impedir su consumo podr?a ser catastr?fico para la econom?a argentina y tambi?n para el Per? si ma?ana se elimina consumo de pollo alimentado con ma?z transg?nico. A pesar de todo, los pa?ses con transg?nicos tienen muchos campeones deportivos y la Organizaci?n Mundial de la Salud ni la FAO ni otros organismos oficiales de seguridad alimentaria tampoco lo proh?ben, aunque hay pa?ses que han tomado medidas de precauci?n.

Es verdad que debemos proteger nuestra biodiversidad y evitar los peligros potenciales derivados del consumo de alimentos transg?nicos pero para eso se nombra y paga a las autoridades gubernamentales que deben aplicar las medidas de control y protecci?n. En China ya se cultiva transg?nicos sin intervenci?n de las empresas transnacionales y en la Uni?n Europea ha sido autorizada la siembra de papa transg?nica para uso industrial

Por consiguiente, podemos decir que, el cuchillo siendo de tanta utilidad puede ser empleado tanto para el bien como para el mal. Pero no por eso vamos a decir el ?Per? libre de Cuchillos? porque lo malo no es el cuchillo sino el mal uso. Entonces la protesta debe ser por el mal uso. Son muchos los beneficios de la energ?a at?mica pero soltar la bomba sobre la indefensa poblaci?n de Hiroshima fue mal?volo. Lo mismo podemos decir de la biotecnolog?a en la que podemos ponernos a la vanguardia internacional ganando ingentes divisas por nuestra inmensa riqueza gen?tica. No obstante, son otros pa?ses los que se aprovechan de nuestra falta de iniciativa a tal punto que siendo los propietarios gen?ticos del ma?z tenemos que comprar la semilla del extranjero.



Publicado por jacintoluque @ 6:16
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