Jueves, 02 de junio de 2011

Los numerosos estudios sobre el aspartamo, un aditivo edulcorante, concluyen que es inocuo para los usos a los que est? destinado

El aspartamo es una sustancia qu?mica con un enorme poder edulcorante. Es unas doscientas veces m?s dulce que el az?car convencional, pero apenas aporta calor?as. En la actualidad, es uno de los edulcorantes m?s utilizados en todo el mundo y forma parte de alimentos como bebidas, dulces, postres, derivados l?cteos, chicles, productos diet?ticos y edulcorante de mesa, entre otros. En los ?ltimos treinta a?os, el aspartamo ha estado sujeto a una gran cantidad de estudios para determinar su seguridad como aditivo alimentario. Todos han concluido que es inocuo para los usos a los que est? destinado.

A ra?z de diversas publicaciones cient?ficas sobre posibles nuevos efectos adversos, persiste la preocupaci?n p?blica sobre la inocuidad del aspartamo, promovida en muchos casos por las falsas publicaciones que circulan sobre este aditivo. Consciente de ello, en mayo de 2010, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) convoc? su Foro Consultivo, integrado por miembros de las distintas agencias nacionales, para valorar qu? hacer al respecto. Este grupo de expertos confirm? durante el a?o pasado la validez de todos los dict?menes publicados por la EFSA sobre la inocuidad del aditivo, aunque no descart? que su consumo pueda conllevar algunos efectos adversos, como alergia, trastornos intestinales o p?rdida de memoria.

En este mismo camino, la Agencia Brit?nica de Normas Alimentarias (FSA) ha decidido llevar a cabo un ensayo cl?nico para investigar las posibles reacciones de sensibilidad al aspartamo que declaran algunas personas cuando consumen alimentos que lo contienen. Este estudio, a?n en marcha, verifica reacciones adversas y podr?a servir para orientar nuevos estudios toxicol?gicos del aspartamo. La Agencia Nacional de Seguridad Sanitaria francesa (ANSES) tambi?n trabaja en un estudio acerca del riesgo y beneficio nutricional de los edulcorantes autorizados, con el fin de elaborar recomendaciones para los grupos vulnerables.
?Es inocuo el aspartamo?

La ?ltima evaluaci?n del aspartamo data del a?o 2000 y la elabor? el Comit? Mixto en Aditivos Alimentarios (JECFA) de la FAO/OMS. El Comit? estableci? en la evaluaci?n del a?o 1980 una ingesta diaria admisible de 0-40mg/kg de peso corporal y d?a. Este dato se estim? a partir de la dosis que no causa efectos adversos detectables (NOAEL). El Comit? declar? que no hay datos que demuestren que el aspartamo sea cancer?geno. A?adi? que tambi?n se evaluaron varios estudios realizados a diferentes grupos de poblaci?n, como personas adultas, adolescentes, personas obesas o diab?ticos, y en ninguno se hallaron datos de efectos toxicol?gicos significativos. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y su predecesor, el Comit? Cient?fico de Alimentaci?n (SCF), confirmaron durante los a?os 1984, 1988, 1997, 2002, 2006 y 2009 la seguridad e inocuidad del aspartamo como aditivo alimentario. Este grupo de cient?ficos, por tanto, concluy? que no hay necesidad de revisar la ingesta diaria admisible de este aditivo.

Varios estudios realizados en a?os distintos han demostrado la seguridad e inocuidad del aspartamo como aditivo alimentario

Sin embargo, durante el a?o 2010 se publicaron dos estudios que no aportaban los mismos datos. Uno se centraba en su efecto cancer?geno en ratones, realizado por el Instituto Ramazzini de Bolonia (Italia), y el otro es un estudio epidemiol?gico acerca de la asociaci?n entre el consumo de bebidas carbonatadas que contienen edulcorantes y un aumento de la frecuencia en los partos prematuros, llevado a cabo por expertos daneses.

El primer estudio indica un notable aumento de la incidencia de tumores hep?ticos y pulmonares en los ratones machos, pero para la EFSA estos datos no permiten afirmar que el aspartamo sea cancer?geno. Critica la metodolog?a del estudio y argumenta que no sigue los protocolos establecidos y que los ratones utilizados en el experimento ten?an una elevada tasa de tumores pulmonares y hep?ticos espont?neos.

En el segundo estudio, se eval?a la relaci?n entre el consumo de bebidas refrescantes y los partos prematuros, ya que es un hecho real. En esta ocasi?n, la EFSA considera que el estudio est? bien elaborado, pero a?ade que solo permite establecer una asociaci?n entre el consumo de edulcorantes de las bebidas y el riesgo de un parto prematuro, pero no lo considera una relaci?n causal. Defiende la hip?tesis de que el metanol que contiene el aspartamo puede provocar una hipertensi?n en la madre y a?ade que en la mayor?a de los casos las bebidas refrescantes llevan en su composici?n m?s de un aditivo, con lo que no se puede se?alar al aspartamo como el ?nico causante directo.
Su composici?n qu?mica

El aspartamo est? compuesto por el ?cido L-apspartico y el L-fenilalanina y un grupo metilo. Durante la digesti?n, una hidr?lisis lo rompe y se liberan los dos amino?cidos en forma de metanol. Este se absorbe y pasa al torrente sangu?neo. La fenilalanina es uno de los denominados amino?cidos esenciales, es decir, que el cuerpo no puede fabricar y los debe obtener de los alimentos. El ?cido asp?rtico no es un amino?cido esencial, ya que el cuerpo lo puede fabricar a partir de otros amino?cidos. No obstante, estas no son razones de peso, puesto que un vaso de leche contiene seis veces m?s fenilalanina y trece veces m?s ?cido asp?rtico que un vaso de refresco edulcorado.

La fruta madura, los zumos de fruta y las legumbres contienen peque?as cantidades de metanol o de sustancias que, igual que el aspartamo, se convierten en metanol durante la digesti?n. En definitiva, el aspartamo resulta ser un aditivo prescindible en cuanto a composici?n qu?mica.
LA ALTERNATIVA NATURAL

En ocasiones, el aspartamo se conoce como "el dulce veneno". Como alternativa a este confuso aditivo, se ha desarrollado la "dulce revoluci?n". En la naturaleza se forma la "Stevia rebaudiana", una hierba originaria de Paraguay que ya se cultiva en casi todo el mundo. La estevia es un edulcorante natural y acal?rico, con una potencia 300 veces superior al az?car de mesa. Su poder edulcorante se debe a sus principios activos no fermentativos, denominados estevi?sidos. Este vegetal tiene propiedades medicinales, como anti?cida, diur?tica, digestiva, antibacteriana bucal, hipoglucemiante (disminuye el nivel de az?car en sangre) e hipotensora (disminuye la tensi?n arterial). Es recomendable tomarla como infusi?n por sus efectos medicinales y, como sustitutivo del az?car convencional o de los edulcorantes sint?ticos, se consume tambi?n en formato l?quido o en polvo.


Publicado por jacintoluque @ 19:02
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