Mi?rcoles, 03 de agosto de 2011

Las nuevas obligaciones sobre etiquetado y la implantaci?n de un sistema de trazabilidad ser?n obligatorios a partir de 2004

La nueva regulaci?n comunitaria sobre alimentos y piensos modificados gen?ticamente, as? como la que regula la trazabilidad y el etiquetado de organismos modificados gen?ticamente (OMG) fueron publicadas conjuntamente el pasado 18 de octubre de 2003 en el Diario Oficial de la UE. Con su aprobaci?n se introducen novedades importantes para el sector alimentario con la finalidad de garantizar a los consumidores una informaci?n correcta sobre los alimentos que se ponen a su disposici?n.

La informaci?n que se facilita al consumidor final todav?a permite ciertas tolerancias que van m?s all? de lo detectable tecnol?gicamente, permitiendo la comercializaci?n no informada de alimentos con presencia de OMG, si bien ahora limitada a una contaminaci?n accidental.

Para lograr este objetivo se impone la trazabilidad como sistema capaz de seguir el rastro de OMG y de productos producidos a partir de ellos lo largo de las cadenas de producci?n y distribuci?n en todas las fases de su comercializaci?n.

Las nuevas obligaciones sobre etiquetado, con requisitos espec?ficos para los alimentos modificados gen?ticamente, y la implantaci?n de un sistema de trazabilidad, ser?n obligatorios para los diferentes operadores econ?micos a partir del pr?ximo a?o. Y desde entonces, deber?n estar en condiciones de poder informar al siguiente operador de la cadena alimentaria, al que han realizado la transmisi?n del producto, sobre el hecho de que contiene o est? compuesto por OMG; o bien facilitar el identificador ?nico para OMG, que para tales efectos se crear? por la Comisi?n antes de esa fecha. Al consumidor final deber?n garantizarle que, tanto en el etiquetado como en la presentaci?n de estos productos, se le informa adecuadamente de esta circunstancia.

La trazabilidad, adem?s de garantizar que la informaci?n que se facilita al consumidor final es la correcta, evitando el fraude o el enga?o, va a permitir una actuaci?n adecuada por parte de las autoridades sanitarias en caso de presentarse alg?n problema de salud p?blica para los consumidores, aspecto de suma importancia dado que los m?todos de producci?n y la distribuci?n de alimentos son cada vez m?s complejos. En este caso, el sistema puede ayudar a identificar en el futuro posibles efectos perjudiciales para la salud humana, la salud animal o, incluso, el medio ambiente.

La anterior normativa dejaba fuera de la obligaci?n de etiquetado a un 90% de los alimentos comerciales que conten?an OMG La posibilidad de que ello pueda suceder a largo plazo conjuga mal con la obligaci?n establecida de conservar la documentaci?n por un plazo m?nimo de cinco a?os y las posibles reclamaciones por parte de los consumidores o por otros operadores afectados por el producto entregado. En este supuesto ser? dif?cil trasladar la responsabilidad entre los diferentes operadores, y el consumidor, en su caso, podr? dirigir su acci?n para resarcirse de los da?os ocasionados contra cualquiera de ellos, que responder?n de forma solidaria. La responsabilidad entre operadores econ?micos quedar? limitada para ejercer cualquier tipo de acci?n judicial, pues transcurrido este tiempo y destruida la documentaci?n, el proceso estar? hu?rfano de una prueba adecuada que pueda avalar eficazmente una reclamaci?n.
Las novedades sobre etiquetado

Lo m?s destacable es que los requerimientos sobre etiquetado se endurecen y que su obligatoriedad es total con independencia de cualquier circunstancia. Hasta ahora, la normativa vigente establec?a que s?lo era obligatorio el etiquetado espec?fico, indicando que puede contener organismos modificados gen?ticamente, cuando pueda ser detectado en el alimento el ADN modificado por la manipulaci?n gen?tica o las prote?nas procedentes de este ADN modificado; a partir de la entrada en vigor de la nueva reglamentaci?n comunitaria.

La exclusi?n establecida por la anterior normativa dejaba fuera de la obligaci?n de etiquetado a un 90% de los alimentos comerciales que conten?an OMG o componentes de OMG, seg?n los expertos. Quedaban excluidos de la obligatoriedad de etiquetado aquellos alimentos donde no pueda encontrarse el ADN o las prote?nas extra?as, aunque utilicen en su composici?n componentes provenientes de OMG como lecitinas, y aceites y grasas vegetales; y los componentes de alimentos, aunque estos procedan de OMG, que sean clasificados en la industria alimentaria como aditivos de alimentos, saborizantes y disolventes utilizados en la industria del procesado de alimentos.

A partir del pr?ximo a?o, la reglamentaci?n comunitaria obligar? a un amplio sector de la industria agroalimentaria a informar adecuadamente sobre la presencia de OMG y a etiquetar sus productos con las menciones legalmente establecidas, cuya extensi?n se realiza, de forma novedosa, tambi?n al sector de los piensos para animales, incluso la de aqu?llos no destinados a la producci?n de alimentos.

El Reglamento sobre Trazabilidad y Etiquetado de OMG se aplicar? en todas las fases de la comercializaci?n sobre los productos que contienen o est?n compuestos por OMG, los alimentos y los piensos producidos a partir de OMG. En los productos preenvasados, que contienen o est?n compuestos por OMG, deber?n comercializarse con una etiqueta en la que conste la siguiente indicaci?n ?Este producto contiene [(nombre del o de los organismos] modificado gen?ticamente?.

Asimismo, los alimentos que vayan a suministrarse al consumidor final o a colectividades deben seguir unas normas espec?ficas de etiquetado siempre que contengan o est?n compuestos de OMG siempre y cuando superen el 0,9% de los ingredientes del alimento considerados individualmente o de los alimentos consistentes en un solo ingrediente, y su presencia sea accidental o t?cnicamente inevitable (circunstancias ?stas que en caso de requerimiento por la autoridad competente el operador ha de poder demostrar que ha adoptado las medidas apropiadas para evitar la presencia accidental o inevitable de dicho material).

Para el caso de que el alimento est? compuesto por m?s de un ingrediente, en la lista figurar?, tras la menci?n del ingrediente en cuesti?n, y entre par?ntesis, el texto ?modificado gen?ticamente? o ?producido a partir de [(nombre del ingrediente] modificado gen?ticamente?. Para el supuesto de que el ingrediente venga designado por el nombre de una categor?a en la lista de ingredientes, se incluir? igualmente la menci?n.

En los alimentos que se ofrecen para su venta al consumidor final como alimento no preenvasado o como alimento preenvasado en peque?os recipientes (superficie mayor inferior a 10 cm2), la informaci?n que se exige para informar al consumidor deber? exhibirse de forma visible y permanente, ya sea en el expositor del alimento, o inmediatamente al lado, o incluso en el envase, con un tipo de letra que sea lo suficientemente grande para su f?cil lectura e identificaci?n.

Otro tipo de requisitos se establecen para el caso de que en la autorizaci?n de comercializaci?n se determine como mencionable cualquier caracter?stica o propiedad para el caso de que el alimento sea diferente de su hom?logo convencional (composici?n, valor o efectos nutricionales, uso para el que est? destinado o repercusiones para la salud de determinados sectores de la poblaci?n) o cuando el alimento pueda generar inquietudes de orden ?tico o religioso.
LA INFORMACI?N, UN HECHO DIFERENCIAL Y POL?MICO

La informaci?n es considerada un derecho fundamental en la UE.

La UE ha basado su regulaci?n, cada vez m?s permisiva sobre la comercializaci?n de transg?nicos, en el principio fundamental de preservar el derecho del consumidor a una informaci?n eficaz y adecuada sobre los alimentos que se ponen a su disposici?n. En este sentido se esgrime que los consumidores tienen derecho a saber qu? alimentos contienen ingredientes transg?nicos para poder elegir libremente. El m?todo para garantizar este derecho se realiza a trav?s del etiquetado, para productos preenvasados, o a trav?s de indicaciones en la presentaci?n del producto, para productos no preenvasados.

Las consideraciones que el consumidor puede tener en cuenta para tomar su decisi?n pueden ser varias, entre las que destacan la inocuidad de los alimentos, cuestiones culturales o implicaciones medioambientales.

La informaci?n que en el ?mbito de la UE se va a ofrecer al consumidor de forma obligatoria, ha creado ciertas controversias, tanto con respecto a las empresas biotecnol?gicas, que se oponen a un etiquetado especial y exclusivo para estos alimentos, como con respecto a determinados pa?ses, como EEUU, productor principal de este tipo de productos, y que han estimado inadecuado informar al consumidor sobre una forma de obtenci?n de los alimentos para el que no se ha probado ning?n riesgo para su salud.

Pese a esta oposici?n, crece en la escena internacional una posici?n mayoritaria a favor de un etiquetado informativo sobre la presencia de OMG en los alimentos, al estilo europeo. El modelo europeo ha sido tomado como ejemplo por el momento en 35 pa?ses, entre ellos Australia, China, Filipinas, Jap?n y Nueva Zelanda.

Aunque la UE ha llevado el liderazgo de la campa?a sobre etiquetado de transg?nicos en el mundo, su nivel de tolerancia para eximir de tal obligaci?n a los diferentes operadores econ?micos se considera a?n alto por determinados sectores que consideran que si tecnol?gicamente se podr?a llegar a detectar como valor el 0,1% de OMG, cualquier material transg?nico detectable deber?a ser etiquetado. Curiosamente, una propuesta similar surgi? en el estado de Oreg?n en noviembre de 2002, aunque la iniciativa no prosper?.
Bibliograf?a
Reglamento (CE) n?mero 1829/2003, del Parlamento Europeo y del Consejo, de 22 de septiembre de 2003, sobre alimentos y piensos modificados gen?ticamente (DOUE, de 18 de octubre de 2003).
Reglamento (CE) n?mero 1830/2003, del Parlamento Europeo y del Consejo, de 22 de septiembre de 2003, relativo a la trazabilidad y al etiquetado de organismos modificados gen?ticamente y a la trazabilidad de los alimentos y piensos producidos a partir de ?stos, y por el que se modifica la Directiva 2001/18/CE (DOUE, de 18 de octubre de 2003).


Publicado por jacintoluque @ 17:33
Comentarios (0)  | Enviar
Comentarios