Mi?rcoles, 03 de agosto de 2011

La Comisi?n Europea defiende la aprobaci?n de planes espec?ficos destinados a prevenir e intervenir en casos de contaminaci?n deliberada de alimentos

La Uni?n Europea acaba de iniciar nuevos movimientos para poner cerco a los ataques bioterroristas que puedan afectar a la cadena alimentaria. A pesar de que los responsables comunitarios consideran que el riesgo de un ataque de esta ?ndole es bajo, sus consecuencias, admiten, pueden ser importantes. De lo que se trata, por el momento, es de fijar cu?les tendr?an que ser las actuaciones a nivel europeo no s?lo para reducir este tipo de riesgo sino para mejorar la capacidad de respuesta. Para ello acaban de presentar el Libro Verde sobre la Preparaci?n frente a Amenazas Biol?gicas, que parte del hecho de que ciertas bacterias y virus pueden convertirse en agentes infecciosos responsables de enfermedades humanas o plagas en cultivos y ganado.

Proteger la cadena alimentaria de la presencia intencionada de pat?genos es la clave de un nuevo enfoque que acaba de presentar la Comisi?n Europea. Las autoridades comunitarias apuestan por adoptar medidas antes de que se produzca un accidente de este tipo. Y es que el peligro de la introducci?n deliberada de agentes infecciosos a un alimento obliga, por ejemplo, a adoptar estrategias espec?ficas de trazabilidad de los alimentos. En ellas se intenta dar una informaci?n completa y detallada de todos y cada uno de los pasos que sigue un alimento, lo que implica un mayor control de los procesos a los que se somete.

Seg?n la propuesta comunitaria, la protecci?n de la cadena alimentaria debe fundamentarse en criterios cient?ficos s?lidos y rigurosos. Y es que tras los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York la detecci?n de ?ntrax, una enfermedad infecciosa del ganado provocada por Bacillus anthracis que se ha convertido en una de las principales amenazas de este tipo, y que oblig? entonces a la UE a hacer frente a numerosas alertas falsas.

Si bien la seguridad de los productos alimenticios ya queda garantizada con el marco jur?dico que as? la regula, de lo que se trata, aseguran las autoridades europeas, de fortalecerlo con mejoras en la seguridad y prevenci?n de estos ?accidentes intencionados? y en la respuesta ante estos brotes, que incluyen tanto animales vivos como agentes biol?gicos responsables de enfermedades zoon?ticas. Una de estas amenazas, tras el ?ntrax, es la toxina botul?nica, prote?na que segrega la bacteria Clostridium botulinum, cuyo aislamiento no reviste dificultad y considerada una de las sustancias m?s t?xicas que se conoce. Seg?n los expertos, un gramo de toxina botul?nica cristalizada podr?a llegar a afectar a miles de personas. Para evitar este tipo de accidentes, la Comisi?n Europea plantea combinar los trabajos de la Convenci?n sobre Armas Biol?gicas y Tox?nicas (Biological and Toxin Weapons Convention, BWC) con otras herramientas de ayuda a la salud p?blica.
Mayor capacidad de respuesta

Las actuaciones frente a una amenaza biol?gica intencionada requieren nuevas herramientas a las que ya se aplican en casos en los que el origen es natural Detecci?n precoz, sistemas de trazabilidad eficaces y planes de emergencia para la erradicaci?n r?pida son algunas de las medidas que ya se aplican cuando se detecta un caso de contaminaciones naturales. La necesidad para los casos de introducci?n intencionada de pat?genos es la misma, aunque con ciertas particularidades. Seg?n se?ala el Libro Verde, la respuesta a posibles atentados de terrorismo biol?gico deber?a introducir tambi?n capacidad para actuar contra m?s de un brote a la vez. La Administraci?n de Alimentos y Medicamentos estadounidenses (FDA, en sus siglas inglesas) publicaba, a principios de 2003, en su marcada actividad preventiva, una gu?a destinada a las empresas procesadoras e importadoras de alimentos con reglamentaciones de cumplimiento obligatorio y con la que pretend?a aumentar los controles contra posibles riesgos biol?gicos.

Ahora, los expertos europeos trabajan para elaborar listas con todos los posibles agentes qu?micos y biol?gicos que se pueden utilizar, como las ya mencionadas ?ntrax, toxina botul?nica, y tambi?n la viruela, Yersinia pestis y los virus de las fiebres hemorr?gicas. La finalidad contin?a siendo la misma que la que ya manifestaron en 2004 representantes de la Organizaci?n de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci?n (FAO) y la Organizaci?n Mundial de la Salud (OMS) en un foro celebrado sobre prevenci?n de la contaminaci?n deliberada y posibles respuestas. Todo ello partiendo de la base de que se trata de un problema a?adido al concepto de food safety (creaci?n de normas, pr?cticas de elaboraci?n y control) y del concepto de food security, lo que la OMS entiende como la capacidad para asegurar alimentos de calidad y seguros a toda la poblaci?n.
ESTRATEGIA CONTRA LA CONTAMINACI?N QU?MICA

La Estrategia Mundial de la OMS ya incluye un enfoque de prevenci?n que apuesta por incrementar la vigilancia y agilizar la intervenci?n en casos de contaminaci?n qu?mica. Tambi?n se incluye, adem?s de los agentes biol?gicos, organismos modificados gen?ticamente (OMG), cultivos celulares y otros par?sitos que pueden causar no s?lo infecci?n sino tambi?n alergias. El control de todos estos pat?genos ya corre a cargo de organismos como la Oficina Alimentaria y Veterinaria, el sistema TRACES y 11 sistemas de alerta r?pida sectoriales (RAS), como el Sistema de Alerta R?pida para Alimentos y Piensos (RASFF) o el Centro de Control e Informaci?n del Mecanismo Comunitario de Protecci?n Civil, entre otros.

Por otro lado, hay que tener en cuenta que los animales son unos de los sectores m?s vulnerables a amenazas biol?gicas que requieren, seg?n indica la propuesta de la Comisi?n Europea, medidas espec?ficas como la identificaci?n animal individual (en forma de marcas directas al animal o electr?nicas). Actualmente, la mayor?a de explotaciones ganaderas ya est?n registradas, as? como todos los movimientos de cualquier tipo de animal. Una de las v?as de m?s riesgo son las fronteras, aseguran los expertos, lo que explica porqu? son necesarias las medidas de control en las importaciones de animales.

Para reducir este riesgo es necesario que se trabaje en la elaboraci?n de directrices espec?ficas de bioseguridad y bioprotecci?n, as? como la puesta en marcha de la herramienta bio-red europea (EBN), destinada a fortalecer la investigaci?n en este campo. Una de las necesidades m?s espec?ficas es la creaci?n de ?bancos de vacunas o ant?genos y en reservas antivirales para el control de agentes pat?genos peligrosos?, admite la Comisi?n. El modelo puede ser el banco comunitario que ya existe sobre ant?genos de la fiebre aftosa y el de vacunas de la peste porcina cl?sica (PPC).

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Publicado por jacintoluque @ 17:38
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