Viernes, 27 de septiembre de 2019

El pequeño experimento ha demostrado una mejora de la memoria en 7 de los 8 pacientes con alzhéimer

dispositivo-alzheimer

Un ensayo clínico abierto que trabajó con ocho personas con enfermedad de Alzheimer concluyó que un nuevo dispositivo portátil que emite impulsos electromagnéticos fue capaz de mejorar significativamente la pérdida de memoria en siete de estos participantes en 2 meses.

La enfermedad de Alzheimer afecta a millones de personas en todo el mundo, pero aún no existe una cura para esta afección neurodegenerativa progresiva.

Ahora, un equipo de investigadores afiliados a 
NeuroEM Therapeutics, una compañía de dispositivos médicos con sede en Phoenix (EE. UU.) ha desarrollado un dispositivo portátil que, de acuerdo con su último experimento, puede reducir significativamente la pérdida de memoria en el alzhéimer al desagregar la proteína tóxica formada en el cerebro.

El dispositivo tiene forma de gorro y 
emite ondas electromagnéticas en una frecuencia que, como han demostrado los estudios preclínicos en ratones, puede ayudar a revertir la pérdida de memoria

"Estos resultados proporcionan evidencia preliminar de que la administración [del tratamiento electromagnético transcraneal] que evaluamos en este pequeño estudio puede tener la capacidad de mejorar el rendimiento cognitivo en pacientes con enfermedad leve a moderada", explica Amanda Smith, coautora del trabajo, en la revista 
Journal of Alzheimer's Disease que publica el estudio.

'Mejora altamente significativa' a los 2 meses

Para el ensayo, los investigadores trabajaron con ocho participantes con enfermedad de Alzheimer leve a moderada y sus cuidadores, quienes recibieron instrucciones sobre cómo usar el dispositivo terapéutico en el hogar. Los participantes recibieron el tratamiento dos veces al día durante dos meses, y cada sesión duró 1 hora.

Tras los dos meses, ninguno de los participantes había experimentado ningún efecto secundario. Los escáneres cerebrales realizados por los expertos al final del estudiomostraron que las ocho personas no habían desarrollado tumores ni hemorragias cerebrales como resultado de haber utilizado el dispositivo.

Para evaluar si el tratamiento había ayudado a los participantes, los investigadores utilizaron la 
Prueba de subescala cognitiva de la escala de evaluación de la enfermedad de Alzheimer (ADAS-cog), el método más reconocido para evaluar la función cognitiva.

El equipo descubrió que 
siete de los ocho participantes vieron un aumento de más de 4 puntos en el rendimiento cognitivo en la escala ADAS-cog después de 2 meses. Esto, explican los autores, es como si la función cognitiva de los participantes se hubiera "rejuvenecido" por un año.

"Nos sorprendió especialmente que esta mejora altamente significativa en el ADAS-cog se mantuviera incluso 2 semanas después de que se completara el tratamiento", aclara Gary Arendash, CEO de NeuroEM Therapeutics. "La explicación más probable para el beneficio continuo después de la interrupción del tratamiento es que el proceso de la enfermedad de Alzheimer en sí estaba siendo afectado".

Los investigadores también recolectaron muestras de sangre y líquido cefalorraquídeo de los participantes, tanto al inicio como al final del ensayo clínico.

Al analizarlos, descubrieron que la intervención parecía haber conducido a la desagregación de placas beta-amiloides y enredos de tau, que están asociados con un deterioro progresivo de la función cognitiva en el alzhéimer.

Además, las imágenes por resonancia magnética también sugirieron que después del período de tratamiento de dos meses, los participantes tenían una mejor comunicación entre las células cerebrales presentes en la corteza cingulada, que desempeña un papel clave en la función cognitiva, incluida la toma de decisiones.

Todos los participantes decidieron quedarse con los dispositivos que obtuvieron como parte del ensayo clínico.

El siguiente paso

Los investigadores no planean detenerse en este pequeño ensayo clínico. En el futuro, han ofrecido a los participantes del ensayo actual la oportunidad de participar en un ensayo clínico mucho más grande, que ya están organizando y todos han aceptado el ofrecimiento. El nuevo ensayo durará alrededor de 17 meses, en promedio, e incluirá 150 participantes con un diagnóstico de enfermedad de Alzheimer leve a moderada.

La compañía espera poder obtener la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para su tecnología en los próximos dos años y poner el dispositivo a disposición del público para 2021.


Publicado por jacintoluque @ 8:40
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Un microbio presente en dos de cada ocho personas puede causar una peligrosa infl amación de las membranas que protegen el cerebro y la médula espinal. El tratamiento inmediato es esencial para salvar la vida del paciente.

Su simple mención provoca el temor de padres y personal sanitario. Es una  enfermedadmuy contagiosa y, aunque es muy poco frecuente –con una tasa de menos de un caso por cada cien mil habitantes–, sigue generando alarma social por su carácter imprevisible, su alta mortalidad y las graves secuelas que acarrea. El cerebro y la médula espinal están protegidos por tres finas membranas denominadas meninges.

Entre las dos internas se encuentra un fluido transparente e incoloro, el líquido cefalorraquídeo, que actúa como amortiguador de impactos, elimina los productos de desecho y ayuda a que el sistema nervioso central funcione correctamente. La meningitis se produce cuando un germen penetra en el líquido cefalorraquídeo y provoca la inflamación e irritación de las meninges. En cuatro de cada cinco casos, el invasor es un virus, generalmente, de las familias de los enterovirus, herpes simple, gripe, sarampión, varicela y paperas. Es la forma más benigna de la dolencia: suele curarse por sí misma sin mayores problemas.

Más grave es la meningitis bacteriana, que puede ser mortal si el paciente no recibe tratamiento antibiótico inmediato. Varias bacterias pueden ser las implicadas: el Haemophilus infl uenza tipo B, el neumococo –Streptococcus pneumoniae– y, sobre todo, el meningococo –Neisseria meningitidis–.

El meningococo es un agente patógeno exclusivo del ser humano que vive de forma habitual en la nariz y, sobre todo, en la garganta –faringe–, donde puede permanecer multiplicándose entre cinco y quince semanas. Se contagia a través de la saliva que expulsamos al hablar, toser o estornudar. Hasta un 20 % de la población presenta el microbio en sus vías respiratorias, sin que cause problema alguno. Son los llamados portadores asintomáticos. La frecuencia es mayor en adolescentes, fumadores y en condiciones de hacinamiento.

Por causas no del todo conocidas, el germen puede penetrar la mucosa, alcanzar el torrente sanguíneo y dar lugar a lo que se conoce como enfermedad meningocócica invasiva (EMI). Se trata de una grave infección cuya forma clínica más frecuente es la meningitis. Sin embargo, entre el 5 % y el 20 % de los casos pueden manifestarse como una sepsis o septicemia, es decir, una infección sanguínea generalizada. Y, en un porcentaje todavía menor, como neumonía, endocarditis, pericarditis, artritis, conjuntivitis, uretritis, faringitis y cervicitis. “Para que se produzca la meningitis, la bacteria tiene que alcanzar el sistema nervioso central y desencadenar el mecanismo de inflamación de las meninges”, explica el doctor David Moreno, coordinador del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría.

Su simple mención provoca el temor de padres y personal sanitario. Es una  enfermedadmuy contagiosa y, aunque es muy poco frecuente –con una tasa de menos de un caso por cada cien mil habitantes–, sigue generando alarma social por su carácter imprevisible, su alta mortalidad y las graves secuelas que acarrea. El cerebro y la médula espinal están protegidos por tres finas membranas denominadas meninges.

Entre las dos internas se encuentra un fluido transparente e incoloro, el líquido cefalorraquídeo, que actúa como amortiguador de impactos, elimina los productos de desecho y ayuda a que el sistema nervioso central funcione correctamente. La meningitis se produce cuando un germen penetra en el líquido cefalorraquídeo y provoca la inflamación e irritación de las meninges. En cuatro de cada cinco casos, el invasor es un virus, generalmente, de las familias de los enterovirus, herpes simple, gripe, sarampión, varicela y paperas. Es la forma más benigna de la dolencia: suele curarse por sí misma sin mayores problemas.

Más grave es la meningitis bacteriana, que puede ser mortal si el paciente no recibe tratamiento antibiótico inmediato. Varias bacterias pueden ser las implicadas: el Haemophilus infl uenza tipo B, el neumococo –Streptococcus pneumoniae– y, sobre todo, el meningococo –Neisseria meningitidis–.

El meningococo es un agente patógeno exclusivo del ser humano que vive de forma habitual en la nariz y, sobre todo, en la garganta –faringe–, donde puede permanecer multiplicándose entre cinco y quince semanas. Se contagia a través de la saliva que expulsamos al hablar, toser o estornudar. Hasta un 20 % de la población presenta el microbio en sus vías respiratorias, sin que cause problema alguno. Son los llamados portadores asintomáticos. La frecuencia es mayor en adolescentes, fumadores y en condiciones de hacinamiento.

Por causas no del todo conocidas, el germen puede penetrar la mucosa, alcanzar el torrente sanguíneo y dar lugar a lo que se conoce como enfermedad meningocócica invasiva (EMI). Se trata de una grave infección cuya forma clínica más frecuente es la meningitis. Sin embargo, entre el 5 % y el 20 % de los casos pueden manifestarse como una sepsis o septicemia, es decir, una infección sanguínea generalizada. Y, en un porcentaje todavía menor, como neumonía, endocarditis, pericarditis, artritis, conjuntivitis, uretritis, faringitis y cervicitis. “Para que se produzca la meningitis, la bacteria tiene que alcanzar el sistema nervioso central y desencadenar el mecanismo de inflamación de las meninges”, explica el doctor David Moreno, coordinador del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría.

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Atención de urgencia

Por otra parte, se cree que hay cierta predisposición genética. Varios estudios europeos en marcha parecen confirmarlo, pero todavía no se han publicado los resultados. Asimismo, presentan mayor riesgo las personas con alteraciones en su sistema inmunitario, las que ya han padecido EMI con anterioridad y las que carecen de bazo, bien porque se les haya extirpado, bien porque no sea funcional. Ante la más mínima sospecha, se analizan muestras de sangre y de líquido cefalorraquídeo que se obtiene mediante una punción lumbar. “El de una persona sana es claro como el agua. Si su aspecto es turbio y purulento, es un síntoma claro de meningitis, y ni siquiera tienes que esperar a que te llegue el resultado del análisis para comenzar el tratamiento con antibióticos. Pero, en todos los casos, el líquido cefalorraquídeo se analiza de forma urgente y, en apenas una hora, tenemos los resultados preliminares encima de la mesa”, indica el doctor Moreno. El diagnóstico microbiológico, que tarda más tiempo, es fundamental para administrar el tratamiento adecuado y para detectar los cambios y tendencias epidemiológicas, así como la aparición de nuevas resistencias a los antibióticos.

En todos los casos, eso sí, el paciente de EMI debe ser ingresado de urgencia en el hospital para ser tratado con cefalosporinas de tercera generación –cefotaxima o ceftriaxona– por vía intravenosa. Estos antibióticos pueden ir acompañados de corticoides, para reducir la respuesta inflamatoria del organismo y prevenir las posibles secuelas. La estancia media hospitalaria es de siete a diez días en los casos leves, y de tres a cuatro semanas o más en los casos graves. Incluso, puede ser necesario el ingreso en una unidad de cuidados intensivos.

No es una dolencia fácil de encarar. Por eso, a pesar de los adelantos de la medicina, entre el 5 % y el 10 % de los afectados fallece en las primeras 24/48 horas desde el comienzo de los síntomas. Y uno de cada tres niños que salen con vida del hospital padecerán consecuencias para toda la vida, algunas gravísimas, como amputaciones, retraso psicomotor, sordera, ceguera, etc. “Las secuelas neurológicas se deben al daño directo que causa en el cerebro la inflamación de las meninges. Las amputaciones son consecuencias secundarias a la sepsis. La sangre no llega a las zonas distales –manos, pies–, los tejidos se necrosan y se hace necesaria la amputación de los miembros”, afirma el doctor Moreno.

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Limpiar el entorno

En paralelo, cuando se registra un caso, hay que proceder a la quimioprofilaxis o tratamiento con antibióticos de las personas que hayan tenido una relación estrecha con el paciente. Está indicado para todas las que convivan con el enfermo, aquellas que hayan pernoctado en la misma habitación los diez días anteriores a la hospitalización, el personal sanitario que haya tenido contacto directo y sin protección con sus secreciones nasofaríngeas –maniobras de reanimación, intubación traqueal...–, así como los compañeros y personal del aula en guarderías y centros de preescolar, colegio e instituto. El objetivo es eliminar la bacteria de la nariz y garganta de los portadores sanos y evitar que pueda seguir propagándose entre la población.

Al menos, no es necesario esterilizar los objetos porque Neisseria meningitidis sobrevive muy poco tiempo fuera del organismo. Aun así, el método de prevención más eficaz sigue siendo la inmunización de la población. En la década de 1990, se implantó en el calendario la vacuna contra Haemophilus influenzae tipo B. En 2000, se incluyó la meningitis C y, en 2015, el neumococo. Dichas vacunas han reducido la incidencia de las meningitis producidas por esos gérmenes, pero, en la temporada 2017-2018, el 40 % de los casos estuvo causado por el meningococo B y se ha registrado un incremento de los producidos por los serogrupos W e Y. En enero de 2013, la Agencia Europea del Medicamento aprobó la primera  vacuna contra el meningococo B –Bexsero–. Sin embargo, la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios limitó su uso al ámbito hospitalario. Después de dos años de movilizaciones y reclamaciones judiciales, se autorizó su comercialización en farmacias, aunque a un precio de más de 300 euros por las tres dosis necesarias, lo que puede alejarla de algunos bolsillos.

También está disponible en las farmacias la vacuna tetravalente ACWY, con un precio de 54,64 euros por dosis. El Ministerio de Sanidad ha aprobado introducirla en 2020 en el calendario de todas las comunidades autónomas, pero solo para adolescentes. “Tenemos en nuestras manos la posibilidad de cerrar el círculo de prevención frente a las meningitis en la infancia y, como pediatras, no podemos renunciar a dejar pasar esta oportunidad que nos ofrecen los avances de la medicina. Debe ser una prioridad en los presupuestos, por el bien de las familias, pero también del personal sanitario ante una enfermedad difícil de diagnosticar y con una elevada morbilidad y mortalidad”, concluye el doctor Moreno.


Publicado por jacintoluque @ 8:27
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Lunes, 23 de septiembre de 2019

Un físico ruso puede evaluar el efecto de la materia oscura en la sombra de un agujero negro

Un físico ruso ha elaborado una fórmula que permite evaluar el efecto de la materia oscura en la sombra de un agujero negro, un paso más para establecer el ansiado puente entre la mecánica cuántica y la Relatividad.

Estimación de la influencia de la materia oscura en la sombra de un agujero negro. RUDN.

Estimación de la influencia de la materia oscura en la sombra de un agujero negro. RUDN.

 Un físico ruso ha elaborado una fórmula que le permite evaluar el efecto de la materia oscura en el tamaño de la sombra de un agujero negro. 
  
El efecto será notable solo si la concentración de esta hipotética forma de materia alrededor de los agujeros negros en los centros de las galaxias es anormalmente alta. 
  
En otros casos, lo más probable es que no sea posible detectar la materia oscura a la sombra de un agujero negro. El trabajo fue publicado en la revista Physics Letters B. 
  
Primera imagen 
  
En abril de 2019, el Telescopio del Horizonte de Sucesos recibió la primera imagen de la sombra de un agujero negro supermasivo ubicado en el centro de la galaxia M87. 
  
Para obtener esta toma, los astrónomos tuvieron que combinar ocho observatorios ubicados en diferentes rincones del mundo. La imagen obtenida no tiene la resolución suficiente para definir claramente la geometría del agujero negro central, pero en el futuro, los investigadores esperan lograr una mayor calidad. 
  
Determinar la forma de su sombra permitirá a los astrónomos probar varias versiones de la teoría de la gravedad y, posiblemente, encontrar un ´puente´ que combine la mecánica cuántica y la teoría general de la relatividad, que no ha sido posible durante casi un siglo. 
  
¿Efecto visible? 
  
Roman Konoplya, profesor asociado del Instituto Científico de Gravitación y Cosmología de la Universidad Rusa de la Amistad de los Pueblos  (RUDN), se preguntó si la hipotética materia oscura, que representa aproximadamente el 85 por ciento de toda la materia en el Universo, puede tener un efecto visible en la forma y el radio de la sombra de un agujero negro, un punto oscuro que surge debido a la curvatura de las trayectorias de los fotones en el campo gravitacional superpotente de este objeto. 
  
El cosmólogo elaboró una fórmula que le permite determinar el cambio en el radio de la sombra en función de la cantidad de materia oscura que lo rodea. 
  
Konoplya examinó un modelo esférico simple de un agujero negro no giratorio (Schwarzschild) rodeado por un halo de materia oscura. Luego obtuvo una fórmula general para medir el radio de la sombra de un agujero negro, considerando la ecuación de la métrica del espacio para el caso con materia oscura. 
  
Las soluciones de la ecuación dependen de la posición relativa de la esfera de fotones y la capa dispersa de materia oscura: el halo. La esfera de fotones es el radio más pequeño de la órbita del fotón alrededor de un agujero negro. Un fotón en esta órbita ya no puede abandonar la vecindad del agujero, pero aún no cae sobre él.

Tres opciones 
  
Puede haber tres opciones para tal acuerdo mutuo. La primera es que la materia oscura se distribuye de tal manera que la esfera de fotones se encuentra entre la capa de materia oscura y el horizonte de sucesos. En este caso, el tamaño de la sombra del agujero negro no cambiará para el observador, y no podremos notar la presencia de materia oscura en la forma de la sombra. 
  
La segunda opción, cuando el halo de materia oscura está más cerca del horizonte de sucesos que la esfera de fotones, es imposible: toda la materia en esta área será inevitablemente absorbida por un agujero negro. 
  
La tercera opción es la más interesante: cuando la esfera de fotones está inmersa en un halo de materia oscura. Entonces, el radio de la sombra dependerá de la densidad de la capa de materia oscura y de su masa: cuanto menor sea la densidad y cuanto mayor sea la masa, mayor será el radio de la sombra. 
  
Sin embargo, los cálculos realizados por Konoplya mostraron que para que el cambio en el radio de la sombra del agujero negro sea incluso notable para el observador externo, se requerirá una concentración anormalmente alta de materia oscura alrededor del agujero negro central. 
  
Konoplya concluye que es probable que la influencia de la materia oscura en el radio de la sombra sea imperceptible. 
  
“Para deformar la geometría del agujero negro tanto que sea notable por las observaciones de la sombra, la materia oscura debe concentrarse cerca del agujero negro. En nuestra galaxia, hay, según algunas estimaciones, alrededor de 100 mil millones de masas solares de materia oscura. Al mismo tiempo, se supone que la materia oscura se distribuye por todo el halo galáctico, y no solo en su centro. Para influir en la sombra de un agujero negro, toda esta enorme masa debe concentrarse en la región central, que ocupa aproximadamente una millonésima parte de su volumen total”, explica Konoplya. 
  
Modelos de rotación 
  
Un resultado negativo, lo que significa que los astrónomos modernos no pueden usar los agujeros negros como un ´detector´ de materia oscura, es extremadamente importante para los astrofísicos que se dedican a su búsqueda. 
  
La materia oscura es una forma hipotética de materia que, según los conceptos modernos, representa aproximadamente el 85 por ciento de la materia del Universo y aproximadamente el 25 por ciento de su densidad. 
  
A diferencia de la materia bariónica ´ordinaria´, la materia oscura no emite radiación electromagnética y no interactúa directamente con ella. Por lo tanto, a pesar de todos los esfuerzos, los astrónomos aún no han podido obtener evidencia directa de su existencia. 
  
Sin embargo, si por alguna razón es posible una concentración anormalmente alta de materia oscura alrededor del agujero negro, los astrónomos deberán considerar modelos que también tengan en cuenta los efectos de la rotación del agujero negro y la materia oscura que lo rodea.
Referencia 
  
Shadow of a black hole surrounded by dark matter. R.A.Konoplya. Physics Letters, Section B: Nuclear, Elementary Particle and High-Energy Physics. 10 August 2019, Pages 1-6, Volume 795. DOI:https://doi.org/10.1016/j.physletb.2019.05.043 

Publicado por jacintoluque @ 8:12
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Restablecer los niveles de una proteína en el cerebro termina con la adicción

Los opiáceos cambian la forma en la que el cerebro se comunica consigo mismo y provocan así la recaída en el consumo. Restablecer los niveles de una proteína vinculada al sistema de recompensa puede terminar con la dependencia.

Foto: rebcenter-moscow

Una investigación de la Universidad de Búfalo, en Estados Unidos, ha descubierto que la heroína reduce los niveles de una proteína necesaria para que el cerebro forme y mantenga activas las sinapsis o conexiones neuronales. 

Este deterioro cerebral, según los investigadores, explica la recaída permanente de las personas que han consumido heroína, ya que la reducción de esa proteína necesaria para las sinapsis es lo que lleva a los adictos a volver a consumirla. 

Se trata de la proteína Drebrin, que se cree que juega un papel en el proceso de crecimiento neuronal. Cuando esta proteína disminuye en determinadas neuronas, afecta al sistema de recompensa del cerebro. 

El sistema de recompensa es un mecanismo cerebral que asocia experiencias agradables con  sensaciones subjetivas de placer y nos induce a buscar en la vida las experiencias placenteras y a evitar las desagradables. 

Una proteína clave 

Los autores de esta investigación, desarrollada con roedores, comprobaron que la exposición a la heroína y a la morfina reduce los niveles de Drebrin en el núcleo accumbens del cerebro. 

El núcleo accumbens está constituido por un grupo de neuronas del encéfalo que desempeña  una función importante en el placer, así como en la adicción y en el efecto placebo, por lo que se encuentra totalmente implicado en el sistema de recompensa. 

La reducción de esta proteína ocurre precisamente en las vías neuronales de búsqueda del placer y de recompensa del cerebro, y llevan a los adictos a querer consumirla nuevamente. 

Los investigadores descubrieron que la exposición a los opiáceos causa un nuevo cableado sináptico en esta parte del cerebro, así como una disminución en las espinas dendríticas, las protuberancias en las neuronas que juegan un papel clave en la transmisión, el aprendizaje y la memoria neuronales. 

"Los opiáceos cambian fundamentalmente la forma en que el cerebro se comunica consigo mismo", David Dietz, PhD, autor principal de esta investigación, en un comunicado

Los investigadores descubrieron que la reducción en los niveles de Drebrin está regulada por cambios en la forma en que una enzima llamada HDAC2 facilita el acceso al ADN. 

Además, el estudio demuestra que estos cambios ocurren exclusivamente en un tipo específico de célula nerviosa dentro del núcleo accumbens, conocida como D1, que contiene neuronas espinosas medianas, el tipo de células que forman parte del sistema de recompensa.

Nuevos tratamientos 

La investigación proporciona una visión crítica y poco estudiada de los mecanismos ocultos detrás de los comportamientos de adicción y recaída, que en combinación con estudios futuros pueden conducir a un tratamiento novedoso y efectivo para prevenir la recaída, señalan los investigadores. 

"Restaurar Drebrin a niveles normales en estas células cerebrales específicas fue suficiente para reducir los comportamientos de recaída", dijo Dietz, abriendo la puerta a un nuevo mecanismo clínico para tratar la adicción a los opiáceos. 

"Muy pocos estudios de investigación han examinado los mecanismos moleculares de la recaída en la heroína y no hay casi nada publicado sobre los tipos de células neuronales específicas en los que ocurren estos cambios", añade Dietz. 

“Estos hallazgos nos llevan a una mejor comprensión de la neurobiología de la recaída a los opiáceos. En combinación con otros hallazgos, es de esperar que la investigación proporcione vías para tratamientos que puedan prevenir los comportamientos de recaída", concluye. 

Los tratamientos para quienes se están recuperando de la adicción incluyen medicamentos como la metadona, que ayuda a las personas a reducir o dejar de consumir heroína u otros opiáceos, así como servicios de apoyo psicosocial y médico. 

Llegando al fondo 

Sin embargo, la mayoría de los tratamientos disponibles actualmente son terapias de sustitución, especialmente la metadona, un opioide de acción prolongada que no causa intoxicación (vía oral) y bloquea el síndrome de abstinencia. También se usa la buprenorfina, un opioide capaz de producir los mismos efectos que cualquier opiáceo. 

Ninguna de estas terapias aborda los cambios fundamentales que ocurren en la adicción y conducen a una recaída, que sigue siendo un problema insoluble. Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de Estados Unidos, entre el 40% y el 60% de las personas que quieren renunciar a los opiáceos, recaen en su consumo. 

Drebrin despertó el interés de los investigadores porque los niveles reducidos de esta proteína en determinadas neuronas se han  implicado en enfermedades cerebrales relacionadas con la edad, como la enfermedad de Alzheimer. Los resultados se publican en Nature Communications.
Referencia 

A novel role for the actin-binding protein drebrin in regulating opiate addiction. Jennifer A. Martin et al. Nature Communications, Volume 10, Article number: 4140 (2019).

Publicado por jacintoluque @ 7:45
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Ahora es posible un mapa de riesgo para la extirpación quirúrgica de tumores

Investigadores alemanes han descubierto la hoja de ruta del crecimiento del cáncer para diseminarse por el cuerpo. Ahora es posible elaborar un mapa de riesgo que hará más precisa la extirpación quirúrgica de tumores.

Imagen de la fluorescencia de un tumor delante del cuello uterino. Los núcleos celulares se muestran en azul y las células que se están dividiendo aparecen en verde. Las células tumorales, marcadas en rojo, se infiltran y suprimen el tejido sano. Foto: Hospital Universitario de Leipzig.

Imagen de la fluorescencia de un tumor delante del cuello uterino. Los núcleos celulares se muestran en azul y las células que se están dividiendo aparecen en verde. Las células tumorales, marcadas en rojo, se infiltran y suprimen el tejido sano. Foto: Hospital Universitario de Leipzig.

Investigadores de la Universidad de Leipzig y del Hospital de la Universidad de Leipzig (UKL) han descubierto que el crecimiento tumoral y la invasión de tejidos por las células cancerosas pueden predecirse en función de la distancia ontogenética entre los tejidos. 

Las simulaciones de patrones de diseminación tumoral y el análisis de datos patológicos arrojan resultados que contradicen la suposición dominante hasta ahora de que los tumores se diseminan aleatoriamente y por igual en todas las direcciones. Los resultados se publican en "Scientific Reports". 

"Nuestro resultado proporciona a los cirujanos una hoja de ruta para la extirpación quirúrgica de tumores, brindando a los pacientes una oportunidad mucho mayor de supervivencia, reduciendo la probabilidad de recaída y minimizando la morbilidad operatoria", explica Hans Kubitschke, coautor de la publicación, en un comunicado. 

Metodología 

En su investigación, los científicos utilizaron datos patológicos de más de 500 casos y simulaciones por ordenador de la diseminación tumoral y comprobaron que el potencial de crecimiento del cáncer de cuello uterino no es el mismo en todas las direcciones. 

También observaron que la probabilidad de diseminación varía mucho entre las diferentes estructuras anatómicas inmediatas al cuello uterino. 

Algunas estructuras anatómicas, por ejemplo, del tejido de la vejiga urinaria, se vieron significativamente afectadas con mayor frecuencia que otras, como el uréter y el recto. 

"Existe una conexión entre la probabilidad de infiltración y la ontogenia de los tejidos, los denominados compartimentos: los que exhiben una menor distancia ontogenética al cuello uterino tienen más probabilidades de ser infiltrados por el tumor que los tejidos de mayor distancia ontogenética", explica Benjamin Wolf, también autor de la investigación.

Mapa de riesgo para el cáncer 

Según los investigadores, este descubrimiento proporciona una base para comprender y predecir la propagación local del cáncer cervical, y la caracterización ontogenética del tejido probablemente pueda servir como un "mapa de riesgo" para el crecimiento local del cáncer. 

"Conociendo el origen embriológico de cualquier tejido en el que surge el cáncer, se puede derivar una probabilidad relativa de que diferentes tejidos adyacentes sean infiltrados por las células tumorales", explica otro de los autores, Josef Alfons Käs. 

En teoría, la extirpación quirúrgica de los tumores, por lo tanto, podría adaptarse con precisión al tejido en peligro de extinción. 

En el futuro, este conocimiento podría ayudar a reducir las tasas de mortalidad en pacientes sometidos a cirugía tumoral al evitar el tejido de bajo riesgo al tiempo que mejora el control local del tumor.

Referencia 


Roadmap to Local Tumour Growth: Insights from Cervical Cancer. Hans Kubitschke et al. Scientific Reports, volume 9, Article number: 12768 (2019). DOI:https://doi.org/10.1038/s41598-019-49182-1



Publicado por jacintoluque @ 7:00
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Viernes, 20 de septiembre de 2019

Científicos descubren que durante más de un año después de la muerte, los cadáveres se mueven "significativamente".

Según una nueva investigación, los muertos no siempre descansan en paz... literalmente. Un equipo de científicos de la Universidad Central de Queensland en Rockhampton (Australia) que estudia el proceso de descomposición en un cuerpo después de la muerte por causas naturales, ha descubierto que, sin ninguna "ayuda" externa, los restos humanos pueden cambiar su posición. Este descubrimiento tiene implicaciones importantes para la ciencia forense.

A menudo, los científicos forenses suponen que la posición en la que encuentran un cadáver es aquella en la que se encontraba la persona en el momento de la muerte, a menos que exista evidencia de que factores externos, como carroñeros o personas, hayan alterado el cuerpo. Sin embargo, el nuevo estudio dirigido por la investigadora Alyson Wilson sugiere que
 el cuerpo humano puede estar algo inquieto después de la muerte.

Este descubrimiento, que publica la revista 
Forensic Science International: Synergy, está relacionado con un proyecto más amplio, en relación con el uso de técnicas de imagen de lapso de tiempo (time-lapse) para estimar el tiempo transcurrido desde la muerte.

Granja de cadáveres en Australia

Para la investigación, los expertos tuvieron acceso a un cuerpo humano donado: "un hombre maduro que murió por causas naturales". Registraron la descomposición completa del cuerpo dentro de la Instalación Australiana para la Investigación Experimental Tafonómica (AFTER), la única granja de cuerpos o granja de cadáveres en Australia (Body Farm).

Los investigadores usan tales instalaciones para analizar cómo los cuerpos humanos se descomponen, o permanecen preservados, en diferentes condiciones (pues son lugares donde los cuerpos humanos se descomponen a la intemperie). 
Los hallazgos en proyectos como este suelen ayudar a los científicos forenses a desarrollar formas más precisas de determinar información esencial, incluida la hora o el lugar de la muerte, en la escena del crimen.

Los cuerpos siguen cambiando a medida que se descomponen

En este estudio, los expertos se aseguraron de que los animales carroñeros que pudieran alimentarse de carne en descomposición no pudieran alcanzar el cuerpo, y así alterar su posición. Tomaron fotos cada 30 minutos del proceso de descomposición del cuerpo durante más de 17 meses y descubrieron que los restos parecían moverse por sí solos.

Por ejemplo, aunque inicialmente colocaron los brazos al costado del cuerpo, en un punto, señalan los investigadores
, los brazos se movieron y acabaron dispuestos hacia un lado. Sí que esperaban algún movimiento post-mortem en las primeras etapas de descomposición, pero el hecho de que continuara durante todo ese tiempo fue una completa sorpresa. 

Los autores creen que comprender cuándo es probable que ocurran tales cambios durante el proceso de descomposición podría ayudar a los científicos forenses a proporcionar estimaciones más precisas del momento de la muerte. También podría, según los investigadores, ayudar a reducir la posibilidad de que los investigadores forenses hagan deducciones incorrectas sobre las escenas del crimen.

"Mapearán la escena del crimen, mapearán la posición del cuerpo de la víctima, mapearán cualquier evidencia física que se encuentre y podrán entender la causa de la muerte", aclara Wilson. "Este conocimiento podría ser significativo en investigaciones de muerte inexplicables". 

Los autores creen que esta podría ser la primera vez que alguien intenta hacer coincidir las alteraciones naturales en la posición de un cuerpo después de la muerte con diferentes etapas del proceso de descomposición.

"Una vez que observé un movimiento en un estudio anterior, comencé a investigar y no pude encontrar en ningún lugar del mundo que analizase la cuantificación del movimiento, así que pensé, OK, voy a hacerlo", comenta Wilson.

Dado que la investigación de Wilson es el primer uso de un time-lapse para estudiar la descomposición humana, esta es también la primera evidencia de que la suposición sobre la posición del cuerpo al morir puede no ser cierta.


Publicado por jacintoluque @ 9:42
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La nueva tecnología permite aumentar la velocidad y la cantidad de dispositivos conectados a una misma red

wifi6

La tecnología WiFi 6 está disponible desde hace un tiempo, pero no ha sido hasta este momento cuando acaban de presentar su certificación oficial. WiFi 6 ya es una realidad.

Si pasas mucho tiempo conectando a Internet realmente se trata de una gran noticia, porque esta nueva generación de Wi-Fi 
promete ser más rápida, más consistente y mejor que la tecnología inalámbrica que utilizamos a día de hoy.

 

Aunque los orígenes del Wi-fi se remontan a la década de 1980 ha tenido una gran cantidad de mejoras, pero la mayoría han sido pequeñas actualizaciones. Sin embargo Wi-Fi 6, también conocida como IEEE 802.11ax, es mucho más que eso.

Al igual que sus predecesores más importantes (802.11b, 802.11a, 802.11g, 802.11n y 802.11ac), 802.11ax representa un punto de inflexión generacional para la tecnología: un hito que los fabricantes de dispositivos admitirán en los próximos años en nuevos teléfonos inteligentes, tabletas, ordenadores, 
routers, dispositivos de domótica...

Debido a que los nombres de estos diversos estándares 802.11 siempre han sido poco comerciales, el año pasado, la 
Wi-Fi Alliance, la organización comercial que supervisa y certifica la tecnología Wi-Fi, anunció una nueva estructura de nombres.

De ahora en adelante, 
el estándar anterior, 802.11n, se conocería como Wi-Fi 4; el estándar actual, 802.11ac, se llamaría Wi-Fi 5; y el estándar de próxima generación, 802.11ax, que acaba de hacerse oficial, es Wi-Fi 6.

¿Qué tiene de especial Wi-Fi 6?

Será hasta cuatro veces más rápido que el Wi-Fi actual: Como de costumbre, al pasar a Wi-Fi 6 desde Wi-Fi 5, veremos un aumento significativo en las velocidades de datos, con una velocidad de descarga teórica de hasta 9,6 Gbps (gigabits por segundo) en comparación con los 6,9 Gbps de Wi-Fi 5. Por supuesto, esos son los máximos teóricos que nunca vería en el uso real del mundo real, pero no obstante, las mejoras de velocidad de 802.11ax deberían ser muy notables. 

Más dispositivos: Proporcionará capacidad para más dispositivos, con tecnologías que incluyen el acceso múltiple por división de frecuencia ortogonal (OFDMA) y la salida múltiple de entrada múltiple (MU-MIMO) para múltiples usuarios, lo que proporcionará una conexión inalámbrica hasta cuatro veces más dispositivos en una sola red.

Personalizar la red: Las nuevas conexiones permitirán a los usuarios personalizar el uso de las redes a la hora de detectar la conexión más eficiente, por ejemplo. 

¿Cuándo estará disponible?

 

Dado que la certificación Wi-Fi 6 ya está oficialmente disponible para los fabricantes de productos, está claro que no tendremos que esperar mucho.

Dispositivos como el Samsung Galaxy Note 10 y el iPhone 11 de Apple son compatibles con Wi-Fi 6, al igual que el próximo Google Pixel 4, junto con los nuevos portátiles, tabletas y otros dispositivos que se lanzarán en el futuro cercano.

Sin embargo, para disfrutar de cualquiera de los beneficios de Wi-Fi 6, 
también necesitaremos un enrutador Wi-Fi que admita 802.11ax, que pronto se convertirá en la tecnología estándar en todos los modelos, excepto en los económicos (aunque con el paso del tiempo, estos también).

En realidad, esto significa que
 pasarán meses o años antes de que los beneficios de esta nueva tecnología estén ampliamente disponibles y puedan ser disfrutados por la mayoría de nosotros. Sin embargo, cuando lo hagamos, Internet será notablemente más rápido (dependiendo de los límites de la conexión a Internet de nuestra casa, claro estáGui?o, y será más fácil ejecutar más dispositivos de manera más segura.

¿Esto es todo? Bueno, con la salida de Wi-Fi 6, también significa que
 Wi-Fi 7 está en camino y se espera que esté disponible en 2024 aproximadamente. Para entonces, muchas más sorpresas, a nivel tecnológico, nos esperan.


Publicado por jacintoluque @ 9:36
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¿Es verdad que el semen rejuvenece? ¿Tiene propiedades nutritivas? Desmitificamos algunas creencias en torno al esperma.

Curiosidades sobre el semen

Existen muchos mitos en torno al semen, un fluido humano que causa mucha fascinación. Entre las creencias más populares están la de que el semen tiene propiedades nutricionales, que es bueno para la piel, que rejuvenece… Pero lo cierto es que no hay evidencia científica de la verdad de tales afirmaciones, más allá del morbo que producen.

Antes de enumerar algunos de los datos más curiosos sobre el esperma, parémonos en la anatomía reproductiva del hombre.

Entre los órganos sexuales masculinos encontramos los testículos, el conducto deferente, la próstata, la vesícula seminal y el pene.

Los espermatozoides, gametos masculinos que portan información genética, se forman en el interior de los testículos, en unos tubos llamados seminíferos. De ahí pasan al epidídimo, donde maduran hasta que pasan al conducto deferente, un tubo muscular capaz de transportar a los espermatozoides.

Durante la excitación sexual, el pene se llena de sangre y se pone erecto. Y, si se produce suficiente estimulación, los espermatozoides se liberan a una velocidad que ronda los 50 kilómetros por hora, durante un proceso conocido como eyaculación.

Antes de ser expulsado, el esperma pasa primero por la ampolla, de donde recoge líquido de la vesícula seminal. Después, al pasar por la próstata, se le añade el fluido que le su característico aspecto lechoso. A continuación, el semen pasa a los conductos eyaculatorios del pene para ser liberado.

Cada vez sabemos más cosas acerca de la reproducción humana. Cuando el espermatozoide alcanza al óvulo, hace una especie de match entre las proteínas propias y las de la superficie del gameto femenino; una asociación que actúa a modo de llave, que le permite acceder a su interior.

A lo largo de la historia, el desconocimiento de cómo funciona la  reproducción humana le ha otorgado al semen muchos tabúes y le ha asignado conceptos erróneos. En la actualidad, muchos de esos mitos continúan, como también la fascinación que gira en torno al semen. El desconocimiento hace que muchos le concedan propiedades de las que, en realidad, está desprovisto.

Por otro lado, a muchos les preocupa la calidad del semen, y la cantidad, relacionándolo erróneamente con la masculinidad. Los factores que determinan la fertilidad masculina son variables, y están relacionados con gozar de buena salud y forma física. Por lo general, fumar, el sobrepeso y el estrés, entre otros factores, no son amigos de una buena salud reproductiva.

En esta galería repasamos algunos datos curiosos sobre el semen y desmitificaremos algunas creencias habituales.

¿De dónde viene la palabra ‘semen’?

¿De dónde viene la palabra ‘semen’?

Procede del latín semen, seminis, que significa semilla. Su origen reside en la concepción de origen de la vida, concebida antiguamente como una semilla que prolifera en el interior del vientre materno. Hoy sabemos que un embrión humano se forma gracias al material genético de los gametos femeninos y masculinos.

¿Cuánta cantidad de esperma hay en una eyaculación?

¿Cuánta cantidad de esperma hay en una eyaculación?

De media, una eyaculación produce entre 1 y 5 mililitros de semen; aunque la cantidad depende de varios factores, como la excitación sexual, o la frecuencia de la última eyaculación. En una eyaculación puede haber 250 millones de espermatozoides, que constituyen entre el 5% y el 10% del material expulsado.

Nueva pareja, más semen

Nueva pareja, más semen

Un estudio publicado por la Universidad de Florida en 2015 determinó que los hombres que tienen una pareja nueva eyaculan más cantidad de semen y, además, de mayor calidad en términos de movilidad y velocidad. Esto puede ser el resultado de un recurso biológico para asegurar la subsistencia de la especie.

Factores que empeoran la calidad del semen

Factores que empeoran la calidad del semen

Otro estudio de 2017 mostró cómo el esfuerzo físico (que no el ejercicio físico saludable), la presión arterial alta, el exceso de colesterol o la diabetes eran factores de riesgo que determinan la calidad del semen y, por tanto, la fertilidad.

Además, el estrés, la contaminación, el tabaco e incluso la ropa interior ajustada también son factores de riesgo.

Factores que mejoran la calidad del semen

Factores que mejoran la calidad del semen

Sin embargo, otros estudios determinan que el ejercicio físico frecuente favorece la calidad del semen; en concreto, actividad física intensa o elevada al menos tres días por semana.

Por otro lado, otro estudio presentado en la conferencia de la Sociedad Europea de Reproducción y Embriología Humana de 2009 reveló que el sexo diario mejora la calidad del esperma.

¿El semen combate la depresión?

¿El semen combate la depresión?

Un estudio (observacional) publicado en 2008 mostró cómo una muestra de  mujeres que recibían a menudo semen por vía vaginal mostraban más satisfacción vital y menos tendencia a la depresión que el resto de las encuestadas que no lo recibían.

¿Alimenta el semen?

¿Alimenta el semen?

Por lo que sabemos, parece que el semen no tiene ningún componente nutricional extra, dado que se trata de un mero fluído que sirve para transportar al esperma. A nivel médico, parece tener propiedades muy distintas a la saliva, excepto por el poder antiséptico, del que carece. En cuanto a su valor nutricional, aunque se compone de proteínas, enzimas, algo de fructosa y vitamina C, éstos se encuentran en cantidades muy pequeñas, tanto que ingerirlas no supone ningún beneficio nutricional.

Por la misma razón, tampoco hay evidencia de que el semen sea bueno para la piel, o de que tenga alguna clase de propiedad rejuvenecedora.

Las hembras de calamar sureño lo incorporan en su dieta

Las hembras de calamar sureño lo incorporan en su dieta

Sin embargo, en otras especies, el semen sí puede ser una fuente suficiente de enregía. Por ejemplo, en el caso de la hembra del calamar sureño cola de botella (Sepiadarium austrinum) que suele ingerir parte del semen que eyacula su pareja, y lo usa como fuente de alimento.

Lo que el semen y el alzhéimer tienen en común

Lo que el semen y el alzhéimer tienen en común

Tal como se presentó en un estudio de 2017, tanto el semen como el cerebro de las personas con alzhéimercontienen haces de filamentos de unas proteínas llamadas fibras amiloides. La función de estas fibras en el esperma es inmovilizar a los espermatozoides menos aptos, para que solo los mejores puedan alcanzar el óvulo. Por tanto, las mismas proteínas que causan el tipo de demencia más grave pueden ser fundamentales en la reproducción humana.

Alergia al semen

Alergia al semen

Si alguien te dice que tiene alergia al semen, no tiene por qué ser una excusa. Existe un porcentaje, aunque pequeño, de personas con alergia al semen. El motivo es que, en estos raros casos, algunas proteínas presentes en el semen son percibidas por el organismo receptor como una amenaza, causando picores, escozor vaginal, hinchazón vaginal y, a veces, anafilaxia.

El semen como ingrediente para cocinar

El semen como ingrediente para cocinar

Ya en nuestros días, el auge de la cocina de autor, de las recetas ‘naturales’ y de los productos orgánicos, ha provocado que proliferen recetarios de cocina con semen. Desde postres a platos salados, algunos cocineros proponer utilizar el fluido masculino como salsa. No te dejes engañar pensado que añadiendo semen a tus recetas vas a aumentar significativamente su valor nutricional. Si te apetece probarlo, que sea por el morbo, porque, como hemos visto, el semen no tiene ninguna clase de propiedad alimenticia fuera de lo normal. Así que tú mismo. Bon apetit!

El semen como pigmento para obras de arte

El semen como pigmento para obras de arte

Desde 1988, Martin von Ostrowski ha estado pintando con su propio esperma como material, primero como pintura en aerosol, y luego para retratos. El artista ha creado más de treinta pinturas con esta técnica hasta el momento, que se exhibieron en el Museo Gay entre los años 2008 y 2009. Lo más interesante es el tratamiento de la luz, mediante la textura del propio semen.

El semen se usó como tinta invisible

El semen se usó como tinta invisible

A lo largo de la historia, muchas personas se han puesto creativas con el semen, y han encontrado a sus propiedades una serie de curiosos usos. Por ejemplo, el semen se utilizó como tinta invisible durante la Primera Guerra Mundial por el servicio de inteligencia secreto del Reino Unido (MI6).

Sin embargo, parece que el olor característico que desprendían los mensajes ocultos hizo que este sistema de mensajería dejara de ser del todo discreto.

¿Cómo ser donante de semen?

¿Cómo ser donante de semen?

No todas las personas, aunque puedan tener hijos perfectamente, son candidatas para donar semen. De hecho, solo el 10 % de quienes acuden a donar son candidatos para ello. A través de un seminograma, se analiza la cantidad, la morfología, y la movilidad de los espermatozoides.

No obstante, no ser un candidato viable no implica ser infértil, ni tampoco es un ataque a la masculinidad. Simplemente, la calidad del semen debe ser óptima para asegurar el éxito del tratamiento de fecundación.



Publicado por jacintoluque @ 9:28
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No podemos posponerlo más: este 2019 debe ser el año de la descarbonización, el comienzo real de la guerra al dióxido de carbono, principal gas de efecto invernadero que ha conducido a la Tierra al cambio climático. El ser humano debe hacer frente a la amenaza que él mismo ha creado, un reto que no tiene fronteras y requiere una acción conjunta de todos los países.

El planeta ha aumentado su temperatura en un grado centígrado con respecto a la época preindustrial. Según la Organización Meteorológica Mundial (OMM), 2018 fue el cuarto año más cálido desde que existen registros (1880), solo por detrás de justo los tres anteriores –2016 ocupa el puesto número uno de este peculiar ranquin, seguido de 2017 y 2015–. Como consecuencia de ello, ya se notan fenómenos extremos cada vez más numerosos e intensos, como huracanes, inundaciones y sequías.

La ciencia lo tiene claro desde hace tiempo: el cambio climático es real, y si no se toman medidas, las consecuencias serán mucho más devastadoras. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), la máxima autoridad científica a nivel internacional al respecto, llamaba a la acción “urgente” en uno de sus informes más recientes. De seguir como hasta ahora, no se podrá contener a 1,5 °C –ni siquiera a 2 °C– la subida máxima de la temperatura global en las próximas décadas, que era el objetivo marcado por el acuerdo internacional contra el cambio climático firmado en París en 2016.

Medidas urgentes para frenar el cambio climático

El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), en un reciente informe sobre los principales problemas ambientales del planeta basado en el conocimiento científico disponible, subraya que no estamos en la senda de cumplir las metas para 2030 y 2050 de los distintos acuerdos internacionales sobre cambio climático, desarrollo sostenible y protección ambiental, y apela a las “medidas urgentes”.

 “Cambio climático tenemos ya, pero no es lo mismo con 1,5 °C que con 3 °C o con 5 °C, como señalan los peores escenarios. El reto es tan grande que hay que incidir en todos los sectores”, sentencia Mar Asunción, responsable del Programa Clima y Energía de WWF España. Por esa razón, no podemos seguir procrastinando: hay que afrontar la lucha contra las emisiones de dióxido de carbono (CO2), principal gas de efecto invernadero(GEI) que afecta al clima mundial.

cambio climático el planeta no espera

“Tenemos las soluciones preparadas, y además son muy positivas para las economías y las personas. Ya no hay más excusas”, asegura Mikel González-Eguino, coordinador de la investigación en Bajo Carbón del Basque Centre for Climate Change (BC3). Este think tank –o laboratorio de ideas– de referencia internacional sobre cambio climático ha asesorado al Gobierno español en su Plan Nacional Integrado de Energía y Clima (PNIEC), en el que la descarbonización de la economía es el eje central.

Una oportunidad de negocio

Luchar contra el cambio climático es además un buen negocio. La Unión Europea (UE) estima que una reducción del 80% de las emisiones movilizaría unas inversiones de 180.000 millones de euros anuales desde 2021 a 2030, lo que conllevaría nuevas empresas, nuevo empleo, mejora de la salud...

“Es una tendencia mundial, y cuanto antes nos subamos al tren, más beneficios económicos, ambientales y sociales lograremos”, sostiene Sara Aagesen, asesora científica del Ministerio para la Transición Ecológica (MITECO). Según Aagesen, con las medidas previstas en el PNIEC de cara a 2030, “reduciríamos en 2.222 las muertes prematuras anuales por contaminación; disminuiríamos nuestra balanza de pagos, porque no necesitaríamos importar combustibles fósiles, en más de 75.000 millones de euros, que podríamos invertir en nuestro país en más renovables, movilidad sostenible, etc.; y crearíamos 364.000 empleos netos que compensarían a los sectores más perjudicados, como la minería y las térmicas”.

Alrededor de dos tercios de las emisiones mundiales de gases con efecto invernadero derivadas de las actividades humanas están ligadas a la quema de combustibles fósiles para calefacción, electricidad, transporte e industria, según la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA). En la UE, más de un 75 % de las emisiones totales corresponden a los procesos energéticos, según la estrategia para una Europa climáticamente neutra en 2050, que fue presentada por la Comisión Europea (CE) el año pasado.

placas solares

La energía es una pieza clave

La energía es, por tanto, la clave en la guerra al CO2. ¿Y qué está pasando en este sector? “Se ha producido una revolución en los últimos ocho años, una reducción espectacular de los costes de las renovables, en concreto de la fotovoltaica y la eólica, así como de las baterías. Con estas tecnologías, de aquí a 2030 se pueden reducir entre un 70% y un 80% las emisiones”, señala Gonzalo Sáenz de Miera, director de Cambio Climático de Iberdrola y vicepresidente del Grupo Español de Crecimiento Verde, creado para fomentar la colaboración público-privada en los actuales retos ambientales.

Ya no sirve la excusa de que las renovables son más caras para no apoyar su uso. “Están demostrando que pueden ser más competitivas que las tecnologías convencionales”, afirma Mercedes Ballesteros, jefa de la División de Energías Renovables del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT). “En España, toda la nueva potencia instalada será rEnovable. La tendencia a nivel mundial es similar: los combustibles fósiles decrecen, mientras se acelera la instalación de renovables”, subraya Aitor Urresti, profesor de Energías Renovables en la Escuela de Ingeniería de Gipuzkoa de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) y experto en política energética.

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) estima que, en los próximos veinticinco años, la mitad de la nueva capacidad instalada a nivel mundial será eólica y solar fotovoltaica, con una inversión de unos 14.000 millones de dólares hasta 2040. En España, además, podemos sacarles más partido a estas energías limpias. “Hace ya años, quizá un lustro, que en países soleados como el nuestro sería más barato producir nuestra propia electricidad en casa con paneles fotovoltaicos que comprarla de la red”, explica Pedro Gómez-Romero, profesor de Investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (ICN2) y autor del libro Un planeta en busca de energía (editorial Síntesis).

Otra de las excusas clásicas para no apoyar a las renovables es que el sol o el viento no siempre están disponibles. Aquí también la ciencia y la tecnología están rompiendo mitos, según Gómez-Romero: “El almacenamiento de energía sufre una verdadera re-evolución. Vamos a ser testigos de baterías más potentes, con mayor densidad de energía, de carga más rápida y menor coste. Y también de dispositivos, predominantemente supercondensadores –en los que trabaja su equipo–, más pequeños, flexibles y portables, integrados en nuestra ropa o en el internet de las cosas”.

coche eléctrico

La revolución del transporte

El transporte, uno de los grandes consumidores de combustibles fósiles, también se está beneficiando de este avance. Según la AIE, los costes de las baterías se han reducido desde los 1.500 dólares por kilovatio-hora en 2005 a los 150-200 dólares en 2017 –un análisis de Bloomberg NEF lo situaba a finales de 2018 en 176 dólares–, y han mejorado también enormemente en autonomía y tiempo de recarga. Como sostiene el experto del BC3, “nuestros vehículos pueden impulsarse ya por electricidad, generada cada vez más con la energía del sol, el viento, el agua y la biomasa”.

No obstante, el PNIEC reconoce que el uso de los vehículos eléctricos en España aún es muy bajo y que su generalización solo se conseguirá con la paridad de precio con los de combustión, que según los fabricantes se alcanzará hacia 2025. A día de hoy, contamos con cerca de 63.000 vehículos eléctricos en todas sus modalidades –25.000 de ellos son coches, apenas el 1 % del parque automovilístico español–. Sáenz de Miera subraya además las posibilidades de negocio de estas tecnologías, y destaca el ejemplo de China: “Las ven como una oportunidad industrial, y ya lideran su desarrollo mundial. Fabrican el 60 % de las baterías, el 50% de los coches eléctricos y el 65% de la fotovoltaica. En Europa y España estamos perdiendo el tren, porque esto va a toda velocidad”.

La energía más limpia es la que no se genera. Las medidas de ahorro y eficiencia energética en todos los sectores, desde los vehículos y los edificios hasta el sector industrial, resultan básicas en la descarbonización. “La eficiencia tiene el potencial de ahorrar alrededor del 40 % del uso actual de energía primaria, aunque muchas mejoras requieren una inversión significativa”, estima Ballesteros. “Es el pilar número uno, pero no se valora que en todo el ciclo de vida se amortiza la inversión en pocos años, o que es la medida que consigue una mejor relación coste-beneficio”, sostiene, por su parte, Aagesen.

Más eficiencia

El avance científico-tecnológico también está ayudando a mejorar la eficiencia. Un ejemplo es el de las bombillas de ledes, que reducen hasta un 90% el consumo de energía de las clásicas incandescentes, y duran mucho más, unas 50.000 horas frente a las 2.000 de aquellas. “En el ahorro y la eficiencia hay múltiples zonas donde investigar”, concluye el investigador del CSIC-ICN2. El uso de renovables en los mismos puntos de consumo –autoconsumo– puede ser de gran ayuda no solo para generalizar estas energías limpias, sino también para aumentar la eficiencia.

Urresti recuerda que el actual sistema eléctrico español tiene unas pérdidas de un 10%. El Gobierno ha aprobado recientemente un real decreto para promover el autoconsumo tanto a nivel residencial como empresarial. Asimismo, explica la asesora del MITECO, la digitalización de la sociedad contribuye a la descarbonización: “Podemos coordinar el consumo energético residencial con nuestra movilidad, hacerla más eficiente, aprovechar la domótica y los sistemas inteligentes, las aplicaciones para saber dónde hay menos tráfico, para compartir energía, etc.”. En opinión del profesor de la UPV/EHU, “la digitalización de los electrodomésticos y de muchos procesos industriales, junto con algoritmos de predicción con inteligencia artificial (IA), pueden ayudar a adecuar el consumo de energía a la disponibilidad de las renovables”.

agricultura y cambio climático

Agricultura y cambio climático

Se suele olvidar un sector que influye más de lo que pensamos en el cambio climático: “La agricultura, la silvicultura (cultivo de los bosques y montes) y otros usos de la tierra son responsables de casi un cuarto de las emisiones anuales de GEI causadas por el ser humano”, apunta Daniel Ortiz Gonzalo, investigador del Departamento de Geociencias y Gestión de Recursos Naturales de la Universidad de Copenhague (Dinamarca).

Este experto, especializado en el impacto de la agricultura en el cambio climático, explica que “la deforestación o incluso la progresiva degradación de los bosques tropicales constituyen  una fuente neta de emisiones. Por ejemplo, las emisiones de Indonesia han sido superiores a las de Alemania, el Reino Unido o Japón en el último trimestre del año pasado”. Este sector es además responsable de emisiones de gases con mayor efecto invernadero que el CO2, ya que es el que más metano (CH4) y óxido nitroso (N2O) genera. Y para que los alimentos lleguen a nuestro hogar, hay una cadena que contribuye a las emisiones: “Aunque se suele incluir en el sector de la energía y el transporte, el sistema alimentario al completo supondría hasta el 29 % de las emisiones antropogénicas de GEI”, dice Ortiz Gonzalo.

¿Puede la agricultura aumentar su producción –en 2050 seremos más de 9.000 millones de personas en el mundo– y a la vez reducir su impacto medioambiental? “El reto debe abordarse con muchas soluciones diferentes y un mayor compromiso que el actual”, explica el investigador de la Universidad de Copenhague, que señala algunas de ellas: aplicar medidas técnicas para reducir las emisiones –más de cien países se han comprometido en el acuerdo de París–; frenar la expansión de las zonas cultivadas, aumentando la eficiencia; evitar la deforestación y ampliar la reforestación; impulsar la agricultura climáticamente inteligente (ACI) o la agricultura sostenible adaptada al clima; gestionar de forma eficiente y sostenible los recursos naturales, como el suelo y el agua; incrementar la materia orgánica del suelo; disminuir las pérdidas y el derroche alimentario –un tercio de los alimentos producidos se desperdician a nivel mundial–; o propiciar cambios hacia dietas más saludables y con menor huella de carbono.

reforestación

La naturaleza es nuestra aliada

La naturaleza también nos puede echar un cable mucho si la ayudamos y protegemos. “La mayor descarbonización la realiza el propio planeta. De las más de 40 gigatoneladas de CO2 equivalente (GtCO2eq) –medida en toneladas de la huella de carbono– que emitimos a la atmósfera, la mitad prácticamente es absorbida por los ecosistemas”, recuerda Ortiz. “El papel de la  biodiversidad y los sumideros de carbono serán fundamentales, y no solo por el cambio climático, sino por los otros beneficios de conservar nuestro planeta”, apunta Aagesen.

Un artículo publicado recientemente en Nature por varios investigadores internacionales señalaba que restaurar bosques naturales es la mejor manera de retirar el CO2 de la atmósfera. Los bosques, y en general la plantas y organismos vivos que absorben este gas, actúan como sumideros de carbono. El IPCC sugiere que el aumento del área total de bosques y sabanas leñosas del mundo podría almacenar alrededor de una cuarta parte del CO2 atmosférico necesario para limitar el calentamiento global a 1,5 °C. A corto plazo, según los autores del artículo, significaría sumar 24 millones de hectáreas de bosque anuales desde ahora hasta 2030.

El matiz de  bosques naturales es importante, ya que el estudio puntualiza que las plantaciones arbóreas tienen una menor capacidad de absorción. En este sentido, un artículo publicado el año pasado en la revista Nature Climate Change, con participación de investigadores españoles del CSIC-CREAF (Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales), afirmaba que son los bosques tropicales los que aumentan la capacidad de secuestrar carbono de la Tierra.

El mundo ya se mueve hacia las renovables y la eficiencia, pero no con la rapidez suficiente, subrayan los expertos consultados, que coinciden también en que los avances científico-tecnológicos no pueden conseguir por sí solos las reducciones de carbono necesarias. En opinión del experto de Iberdrola, “hay sectores empresariales que están liderando esta transición, como el eléctrico, el de la iluminación, el del vehículo eléctrico o el financiero, que quiere invertir en energías limpias como oportunidad y evitar los riesgos de tecnologías obsoletas. Pero otros no”.

 La experta del CIEMAT apunta que “la calefacción, la refrigeración y el transporte, que representan aproximadamente el 80% de la demanda total de energía final global, se están quedando atrás”. Eliminar los subsidios a los combustibles fósiles es otra de las medidas indispensables. “Aunque van a menos, siguen existiendo en casi todos los países”, reconoce la asesora del MITECO.


Publicado por jacintoluque @ 9:10
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plástico en el mar

Cada año, cerca de ocho millones de toneladas de plástico entran en los océanos del mundo, de acuerdo con un estudio publicado en la revista Nature en 2015. Las imágenes de islas de basura en el océano o de animales atrapados en residuos plásticos ya nos son tristemente familiares.

Se han encontrado plásticos incluso a 10.000 metros de profundidad, y en lugares tan sensibles como el Ártico ya han aparecido depósitos de microplásticos. Y es que, como recuerda la organización Greenpeace, los plásticos que usamos cada día, aunque los depositemos en el contenedor amarillo de reciclaje, también pueden acabar en el mar por la acción del viento y la lluvia.

¿De dónde proceden estos residuos? En gran parte se deben a la proliferación del plástico de usar y tirar, por ejemplo se estima que cada día se abandonan en España hasta 30 millones de latas y botellas de plástico. El  plástico es un material muy persistente y que se dispersa con mucha facilidad, por lo que su cantidad en el mar no deja de aumentar. Además, se estima que el tiempo de degradación de los plásticos en el océano es mucho mayor que en la tierra, ya que está menos expuesto a la luz solar, a las altas temperaturas y al oxígeno.

Esta contaminación tiene consecuencias sobre el medio ambiente, por ejemplo se estima que cada año están muriendo más de un millón de aves y más de 100.000 mamíferos marinos a consecuencia de los plásticos que llegan al océano.

¿Cómo evitar que siga aumentando el impacto? Reducir, especialmente el consumo de envases de un solo uso, es fundamental. Por ejemplo, se calcula que la vida útil de una bolsa de plástico es de quince minutos, pero esta tarda 55 años en degradarse una vez que acaba en el mar. Cada vez hay más alternativas al plástico, especialmente en los objetos desechables y de la vida más cotidiana: bolsas de tela, comprar a granel, evitar el sobreenvasado en los alimentos que consumimos…

Además de las iniciativas personales de cada uno, ya comienza a haber iniciativas de tipo legislativo. Una de las más relevantes, y que seguramente tendrá más impacto, proviene de la Unión Europea, que ya ha anunciado la próxima prohibición de plásticos de un solo uso, una medida enmarcada dentro la primera estrategia europea sobre los plásticos, que presentó la Comisión Europea en el año 2018.

A su vez, existen numerosas iniciativas a nivel local para ir rediciendo progresivamente el uso de plástico y evitar que este problema de contaminación ambiental vaya a más.  

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Publicado por jacintoluque @ 8:49
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Ya sea por experiencia propia o la de alguien cercano, sabrás que abandonar el tabaco es un desafío duro y con un alto porcentaje de fracasos. Pero no hay que desanimarse: la tecnología ha venido a echar una mano a quienes desean librarse de este vicio.

En el mundo existen unos mil millones de fumadores y, anualmente, el tabaco mata a seis millones de personas, según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Sin embargo, aunque son conscientes del daño que puede hacerles este mal hábito, a muchos fumadores no les resulta nada fácil deshacerse de él. Al año, unos veinte millones de consumidores tratan de dejarlo, aunque lo más común es realizar, al principio, entre ocho y once tentativas infructuosas. En los últimos años, los vapeadores se han vendido como la panacea de la deshabituación tabáquica y han surgido todo tipo de franquicias y marcas que los comercializan, incluidas las grandes tabacaleras norteamericanas. El problema es que muchos cigarrillos electrónicos contienen nicotina y, por ello, pueden resultar igualmente adictivos. Además, múltiples investigaciones han señalado lo nocivas que resultan otras sustancias que utilizan, como es el caso de los saborizantes. La OMS lleva tiempo advirtiendo contra estos dispositivos, hasta el punto de que ha alertado de que su uso “plantea graves amenazas contra los adolescentes y los fetos”.

Vapear

Vapeadores, una mano al cuello

Asimismo, existen estudios que ponen en duda su efectividad para ayudar a dejar de fumar. Uno de ellos, elaborado por la directora del Centro de Investigación y Tratamiento del Tabaco del Hospital General de Massachusetts, Nancy Rigotti, apunta que los fumadores que usan cigarrillos electrónicos para decir adiós al tabaco de una vez por todas tienen menos porcentaje de éxito que con otras estratagemas.

Para realizar la investigación, se contó con 1.357 fumadores adultos que habían sido hospitalizados y expresaron su deseo de dejar de fumar. Aleatoriamente, se les asignó, o bien una ayuda aprobada para abandonar la adicción, o bien unirse a un grupo de control que podía llamar a una línea telefónica de ayuda directa. El 28 % usó ocasionalmente vapeadores en los tres meses posteriores a su alta. Seis meses después, tan solo el 10 % de las personas que se habían servido de los cigarrillos electrónicos en el trimestre inicial habían conseguido frenar su enganche al tabaco. La tasa de éxito era mucho mayor en los que no los usaron en esos noventa días: un 27 % lo había logrado. Otro estudio de investigadores de la Universidad Estatal de Georgia arroja cifras todavía más abultadas en contra del vapeo. En su caso, examinaron a 1.284 norteamericanos adultos fumadores entre 2015 y 2016. Encontraron que más del 90 % de los usuarios de cigarrillos electrónicos que también consumían tabaco seguían fumando pasado un año del inicio del estudio. El 54 % de esos usuarios duales aún vapeaba y el 37 % había dejado de usar cigarrillos electrónicos, pero todavía fumaba. Su conclusión era clara: estos dispositivos pueden “haber suprimido o retrasado el abandono del tabaco entre algunos fumadoresadultos”.

Entonces, ¿qué otros cacharros funcionan? En octubre del año pasado, la Administración de Alimentos y Medicamentos estadounidense (FDA), organismo que cuenta con férreos controles de calidad, aprobó el primer dispositivo con su aplicación para ayudar a dejar de fumar. Se llama Carrot y es un sensor que mide los niveles de monóxido de carbono del hogar y que se conecta a un teléfono móvil por Bluetooth. La app cuenta con un programa de coaching llamado Pivot, que comparte mensajes positivos con los fumadores si bajan su consumo y mejoran el ambiente doméstico. Su programa de deshabituación tabáquica dura 58 semanas y está respaldado por terapia cognitivo conductual, educación farmacológica y coach humanos. El primer ejecutivo de la start-up es David Utley, un cirujano especializado en cáncer de cabeza y cuello.

dejar el tabaco

Chrono Therapeutics es otra empresa emergente que está cerca de conseguir la aprobación de la FDA para su solución. Se trata de un parche transdérmico que ayuda a regular la dosis de nicotina a la que se ha acostumbrado el organismo. El parche se puede programar para liberar nicotina justo antes de que el usuario se despierte por la mañana con el fin de que no tenga la necesidad de fumar un cigarro. Se estima que tres de cada cuatro personas consumen su primer pitillo en la media hora posterior de que suena el despertador.

La nicotina también se libera a mitad del día y a principio de la tarde, franjas difíciles para los adictos por los cambios metabólicos en las comidas y porque suelen ser momentos de mayor interacción social. El parche se complementa con una app para dispositivos móviles con un programa de diez semanas clínicamente probado que incluye lecciones semanales y consejos cuando surge el mono. También proporciona estadísticas y patrones para ayudar a los valientes que quieren dejar el tabaco a establecer estrategias diarias que les impidan caer en la tentación. En resumen, los expertos subrayan la importancia de dos aspectos para decir adiós al tabaco: la reducción de la dependencia química en nuestro cuerpo y el apoyo psicológico. No hay fórmulas secretas para abandonar el tabaquismo, pero la tecnología proporciona una ayuda muy importante para conseguirlo, ya que refuerza el par de aspectos antes mencionados.

Te mostramos, a continuación, algunos gadgets y aplicaciones móviles bastante útiles.

Stop tabaco

Filtrim (35 euros aproximadamente)

Érase una vez un gadget a un cigarro pegado. Este pequeño dispositivo metálico con diseño de Cartier se sitúa rodeando el filtro de los cigarrillos y hace en él microperforaciones casi invisibles. Su creador afirma que estos agujeros ayudan a reducir las sustancias tóxicas ingeridas en un 95 %, sin que los fumadores noten una alteración en el sabor. El accesorio pretende que dejes de fumar poco a poco y, por eso, ofrece un programa de cuatro pasos.

 

Quitbit (unos 110 euros)

Es un mechero inteligente con un sistema similar al de los encendedores de los  coches.Funciona junto a una aplicación móvil y es capaz de cuantificar las veces que enciendes un cigarro al día. Además, te da la posibilidad de programar el número de ocasiones que quieres que se encienda y te dé fuego. El fin no es otro que reducir de forma progresiva la cifra que cigarros que se consume a diario. Su app te permite configurar planes, alcanzar objetivos y comprobar estadísticas. En la pequeña pantalla del Quitbit, se visualiza cuántos pitillos has fumado hoy y cuántos minutos u horas han transcurrido desde el último que encendiste. Asimismo, para ayudarte en tu carrera para dejar el tabaco, dispone de una función social. Tienes la opción de compartir tus logros en Facebook, Twitter o con la propia comunidad de Quitbit. No solo controla los pitillos que fumas, sino que puede monitorizar el consumo de cigarrillos electrónicos o de chicles de nicotina.

 

Kitchen Safe (desde 66 euros)

Es una caja inteligente con una cerradura desarrollada en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) que se programa solo para abrirse en un intervalo de tiempo determinado. Abrirla antes es imposible. La tapa se puede bloquear en tiempos que van de un minuto a diez días. La idea es meter el tabaco en su interior para no fumar antes de los plazos que se hayan marcado, aunque puede servir para reducir otros malos hábitos o vicios, si ponemos dentro una consola, el móvil, dulces... Sin embargo, no evita que puedas ir al estanco o pedir por ahí un cigarrillo. La caja se puede adquirir con material transparente u opaco.

 

ACUONE (desde ­60 euros)

Esta tecnología ponible tiene la apariencia de un podómetro o reloj inteligente, pero es algo más. El AcuOne estimula tres puntos en la muñeca durante dos minutos mediante pequeños impulsos eléctricos no dolorosos. En principio, hay que utilizarlo al despertar,cada hora y en cualquier momento en el que te den ganas de fumar. Se supone que puedes controlar progresivamente tu consumo de tabaco, aunque no está científi camente comprobado que la electroacupuntura funcione. Va pareado con una app mediante la cual puedes programarlo por Bluetooth.

 

PAVLOK TRAINER (desde 135 euros)

Mucha gente continúa fumando por seguir experimentando la sensación de placer que produce el consumo de cada cigarrillo. Pero eso se puede cambiar. Este curioso trasto se basa en el condicionamiento aversivo, pues se sirve de un estímulo negativo para vincularlo a una acción. Es decir, se usa un castigo para reducir la frecuencia de la respuesta desadaptativa que es fumar. ¿Y cuál es el castigo? Como el icono del rayo de su diseño anticipa, propina una dolorosa descarga eléctrica cada vez que vas a caer en la tentación. Es su portador quien debe autoinfl igírsela. Sus creadores aseguran que el 75 % de los fumadores que lo han probado han dejado el tabaco en tan solo cinco días, sin volver a recaer en, al menos, durante seis meses. Además, Pavlok también puede utilizarse para acabar con cualquier mal vicio o manía en general, como comerse las uñas, ingerir dulces o apretar los dientes de manera compulsiva. El gadget viene acompañado de una aplicación móvil que incluye un programa de cambio de hábitos con mensajes de audio, que se prolonga durante cinco jornadas. Este software permite confi - gurar descargas eléctricas programadas para varios hábitos.

 

RESPIRAPP (iOS y Android, gratis)

La Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) renovó hace unos meses su app para dejar de fumar, que incluye un completo programa de cuatro semanas. La primera se centra en la reducción del consumo, la segunda en llegar al día D en el que se deja de fumar, la tercera en identifi - car los motivos por los que se tienen ganas y la cuarta en afrontar dichas situaciones de riesgo y seguir fi rmes en nuestro propósito. La herramienta ha sido creada por médicos y psicólogos y está orientada a la interacción con el usuario. Puedes visualizar los objetivos, retos y logros, los cigarrillos no consumidos y el dinero ahorrado, y controlar todo el proceso. Como función estrella, Respirapp dispone de un botón del pánico que está diseñado para hacer frente a potenciales recaídas y que puedes pulsar si sientes la necesidad momentánea de fumar. Al presionarlo, recibirás una serie de consejos rápidos. La aplicación también da acceso a Infocáncer, un teléfono en el que puedes recibir orientación y apoyo psicológico las veinticuatro horas del día.

¿Tienes fuego? El mechero inteligente Quitbit está diseñado para dosificar el consumo de tabaco y reducirlo poco a poco, porque puede programarse para que funcione solo cada determinado tiempo. Más light es la propuesta de Filtrim –izquierda–, un dispositivo que se coloca en el pitillo y lo agujerea para reducir las sustancias tóxicas que contiene.

 

Castigo al canto. Como en el famoso experimento de reflejo condicionado, la pulsera Pavlok te da un calambrazo si caes en la tentación.

Apps para dejar de fumar

STOP TABACO MOBILE TRAINER (iOS y android, gratis)

Esta aplicación, que funciona como una especie de terapeuta virtual, realiza primero una evaluación inicial para que conozcas cuál es tu perfi l de fumador, la adicción física que tienes a la nicotina y cómo son tus hábitos de consumo. Con todos esos datos, con fecciona un programa personalizado y adaptado a ti. Stop Tabaco te pide que realices cuatro tareas cada día con el fi n de transformar tus malos hábitos de manera progresiva: “El reto del día”, “Reflexiones y mitos”, “Acierta” y “Repaso final del día”. Además, te instruye en diferentes técnicas de relajación y control de la ansiedad. Al igual que Respirapp, también está preparada para las crisis, aunque, en este caso, en lugar de consejos, se ofrecen varios ejercicios para distraer la mente. El software ha sido desarrollado por profesionales del tabaquismo y la salud en colaboración con la Universidad de Gran Canaria y con el auspicio del Colegio de Psicólogos de Las Palmas. Está basado en el programa AIRE, que cuenta con una efectividad probada del 80%.

 

QUIT NOW (iOS, android, amazon, windows phone y blackberry; gratis pero con compras dentro de la app de 3,95 euros por elemento)

QuitNow te ayuda a despedirte del tabaco mediante logros que irás desbloqueando y que podrás compartir con tus amigos y familiares en las redes sociales. La aplicación se sirve de indicadores de la OMS para mostrarte cómo va mejorando tu salud a medida que dejas de fumar. Además, te recuerda el tiempo que ha pasado desde tu último pitillo, los cigarrillos que han dejado de amarillear tus dedos o el dinero que vas ahorrando. El punto fuerte de la herramienta es que conecta a toda su comunidad, de más de dos millones de quitters, para que se den ánimos y compartan sus experiencias y victorias entre sí. Puedes leer testimonios, recibir mensajes de aliento o escribir los tuyos propios. Para formar parte, deberás introducir tus credenciales de Facebook.

 

DEJAR DE FUMAR ASISTENTE (android; gratis, pero con compras dentro de la app de 2,99 euros por elemento)

Como algunas de las herramientas anteriores, al comenzar, te pide que le des información sobre la cifra de cigarrillos que fumabas al día, cantidad que contenía cada paquete y coste de la cajetilla y fecha en la que lo has dejado, con el fi n de ofrecerte datos sobre el tiempo que llevas libre de humos, el tiempo de vida que has recuperado, los beneficios para la salud o el dinero ahorrado. Igualmente, cuenta con un diario para monitorizar tus logros y en el que puedes indicar tu estado de ánimo y las tentaciones que has tenido a lo largo del duro camino. Como característica más destacable, la app incluye un apartado de recompensas, cuya función es motivarte, y al cual puedes añadir distintos objetos o experiencias que quieres comprar. Para poder adquirirlos, el software va haciendo un seguimiento del dinero que no te estás gastando en cajetillas de tabaco. Puede ser ropa, un coche, un viaje o lo que más te apetezca.

 

SMOKE FREE (iOS y android; gratis una semana, después 5,49 euros como pago total o 0,99 euros por semana)

Smoke Free también te muestra el tiempo que llevas libre de humo, el dinero ahorrado y la vida que has ganado. A las recompensas que se encuentran en la app anterior, aquí las llama Metas. Cada día, te propone misiones y, cuando las superas con éxito, te invita a visualizar un vídeo. Además, identifi ca los desencadenantes y los momentos del día en el que te entran ganas de fumar. Asimismo, puedes comprobar de forma más visual y a través de medallas la manera en la que tu salud está mejorando, en aspectos como los niveles de energía, el mal aliento, la suciedad dental, la circulación, la textura de las encías, la tos, el riesgo de un ataque al corazón o el riesgo de cáncer de pulmón. Y te permite acceder a unos cálculos de cómo ha cambiado tu pulso, niveles de oxígeno y niveles de monóxido de carbono.

¡Tú puedes!

El refuerzo mediante mensajes positivos y cumplir objetivos graduales. Son las dos patas de Respirapp, una aplicación de la Asociación Española Contra el Cáncer.

 

Corta para alargar la vida

Si dejas el tabaco antes de llegar a la mediana edad, ganarás diez años de vida extra, según un estudio reciente de la Universidad de Oxford, publicado en la revista The Lancet.


Publicado por jacintoluque @ 8:36
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Lunes, 16 de septiembre de 2019

La Royal Society de Lonfres anticipa los interfaces neuronales del futuro y advierte de sus riesgos

Dentro de 20 años, las interfaces neuronales posibilitarán la telepatía y nos permitirán comunicarnos no solo sin hablar, sino sin palabras, a través del acceso a los pensamientos de los demás a un nivel conceptual. Informe de la Royal Society de Londres.

Foto: Geralt. Pixabay.

Las interfaces neuronales que unen los cerebros humanos a los ordenadores dotados de inteligencia artificial permitirán a las personas leer los pensamientos de otras personas, según un informe de la Royal Society. 

La Real Sociedad de Londres para el Avance de la Ciencia Natural es la sociedad científica más antigua del Reino Unido y una de las más antiguas de Europa. 

En su nuevo informe, la Royal Society resume los beneficios de esta tecnología, pero también advierte de los riesgos que representa para la intimidad de las personas. 

El informe considera que esta tecnología estará establecida en la sociedad dentro de veinte años para tratar enfermedades como el Alzheimer, aumentar la memoria de las personas, mejorar su visión e incluso permitir que sus pensamientos y sensaciones se transmitan a otra persona. 

Sin palabras 

“Las personas podrían volverse telepáticas hasta cierto punto, capaces de conversar no solo sin hablar, sino sin palabras, a través del acceso a los pensamientos de los demás a un nivel conceptual. Esto podría permitir una colaboración sin precedentes con colegas y conversaciones más profundas con amigos”, destaca el informe. 

"Las aplicaciones para las interfaces neuronales son tan inimaginables hoy como lo era el teléfono inteligente hace unas décadas", declaró el copresidente del informe, Christofer Toumazou, profesor de ingeniería en el Imperial College de Londres, a The Independent. 

El informe también señala que las interfaces neuronales y cerebro-ordenador pueden desafiar la esencia misma de lo que es ser humano actualmente. 

"No solo los pensamientos, sino las experiencias sensoriales, podrían comunicarse de cerebro a cerebro", dice el informe. "Alguien de vacaciones podría enviar una postal neuronal de lo que está viendo, escuchando o saboreando, a la mente de un amigo que está en su casa". 

Interfaces estratégicas 

Las interfaces neuronales son dispositivos electrónicos que interactúan con el sistema nervioso. Se colocan en el exterior o el interior del cerebro o del sistema nervioso para registrar o estimular la actividad, o ambas cosas. 

Las interfaces colocadas dentro del cerebro o del cuerpo se conocen como tecnologías internas, invasivas o implantadas, a diferencia de los dispositivos externos, no invasivos o portátiles, a menudo llamados interfaces cerebro-ordenador. 

En la actualidad estas interfaces se utilizan, según el informe, para tratar la enfermedad de Parkinson; como estimuladores eléctricos para ayudar a la recuperación de un accidente cerebrovascular; como implantes cocleares para transmitir sonidos a personas con pérdida auditiva; como auriculares EEG (electroencefalografía) utilizados por los jugadores para controlar objetos digitales; y como estimulación transcraneal utilizada para aumentar la memoria o la concentración.

Aplicaciones futuras 

Según el informe, las previsibles aplicaciones de estas tecnologías en el futuro posibilitarán escribir directamente con el cerebro y usar un ratón mental para controlar ordenadores y dispositivos. 

También se aplicarán para establecer comunicación directa de cerebro a cerebro, ya sean mediante impulsos simples o pensamientos complejos; así como para aplicaciones médicas más amplias, como la enfermedad de Alzheimer y afecciones de salud mental. 

Por último, señala el informe que se aplicarán también para hacer un seguimiento en tiempo real de la  actividad cerebral para apoyar la salud y la seguridad; así como para aumentar la memoria humana, la concentración y el aprendizaje. 

Precursores 

El informe llama la atención sobre los recientes anuncios de Neuralink, la empresa norteamericana de neurotecnología fundada por Elon Musk, para el desarrollo de interfaces cerebro-ordenador implantables, así como de Facebook, que ya está creando tecnología portátil para  “escribir con el cerebro”, como claros indicios de lo que está por venir en el futuro. 

También destaca que los principales desarrollos en las interfaces neuronales provienen actualmente de Estados Unidos y señala que el Reino Unido está bien posicionado para convertirse en un líder mundial en este estratégico campo. 

Asimismo, propone un debate abierto e inclusivo que involucre a muchas voces y a todos los sectores de la sociedad. La Royal Society propone que el público tenga una voz clara para determinar cómo se usa y regula esta tecnología en los próximos años. 

El informe contiene una historia de las interfaces cerebro-ordenador y cómo funcionan, ejemplos de dispositivos cerebro-ordenador que están actualmente en uso; posibles aplicaciones futuras de las interfaces neuronales y cerebro-ordenador; las importantes cuestiones éticas que plantean estas tecnologías; los posibles beneficios y riesgos de estas interfaces; y recomendaciones para que los ordenadores neuronales prioricen los beneficios sociales y reduzcan los riesgos.

Referencia 


iHuman Blurring lines between mind and machine.  September 2019 DES6094. ISBN: 978-1-78252-420-5.  © The Royal Society

Publicado por jacintoluque @ 7:23
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Tendrá más hijos varones si tiene hermanos y más niñas si tiene hermanas

Los hombres heredan de sus padres una tendencia a tener más hijos o hijas que es regulada por un gen desconocido: con muchos hermanos, un hombre tendrá más hijos, mientras que con muchas hermanas, tendrá más hijas. Con las mujeres no se puede predecir.

Gerd Altmann.

Una investigación de la Universidad de Newscastle en Inglaterra ha demostrado que los hombres heredan una tendencia a tener más hijos que hijas, o viceversa, dependiendo del legado paterno: un hombre con muchos hermanos es más probable que tenga hijos, mientras que un hombre con muchas hermanas es más probable que tenga hijas. 

La investigación, liderada por Corry Gellatly, incluyó un estudio de 927 árboles genealógicos con información sobre 556.387 personas de América del Norte y Europa que se remontan hasta el año 1600. Los resultados se publican en Evolutionary Biology. 

"El estudio del árbol genealógico mostró que la probabilidad de que un hombre tenga un niño o una niña es hereditaria. Ahora sabemos que los hombres tienen más probabilidades de tener hijos si tienen más hermanos, pero es más probable que tengan hijas si tienen más hermanas. Sin embargo, en las mujeres, no se puede predecir", explica Gellatly en un comunicado

Los hombres determinan el sexo de un bebé dependiendo de si su esperma lleva un cromosoma X o Y. Un cromosoma X se combina con el cromosoma X de la madre para formar una niña (XX) y un cromosoma Y se combinará con el cromosoma X de la madre para formar un niño (XY). 

El estudio de la Universidad de Newcastle sugiere que un gen aún no descubierto controla si el esperma de un hombre contiene más cromosomas X o más cromosomas Y, lo que afecta al sexo de sus hijos. En una escala mayor, el número de hombres con más espermatozoides X, en comparación con el número de hombres con más espermatozoides Y, afecta la proporción de sexos de los bebés nacidos cada año. 

¿Hijos o hijas? 

Un gen consta de dos partes, conocidas como alelos, una heredada de cada padre. En su artículo, Gellatly demuestra que es probable que los hombres tengan dos tipos diferentes de alelos, lo que da como resultado tres combinaciones posibles en un gen que controla la proporción de espermatozoides X e Y en un hombre. 

Primera combinación: los hombres con la primera combinación de alelos, conocida como mm, producen más esperma Y, y tienen más hijos varones. 

Segunda combinación: conocida como mf, produce en el hombre un número aproximadamente igual de espermatozoides X e Y, y tiene por tanto un número aproximadamente igual de hijos e hijas. 

Tercera combinación: conocida como ff, produce más espermatozoides X y tendrá probablemente más hijas que hijos. 

El gen desconocido que se transmite de ambos padres, que es el que provoca que algunos hombres tengan más hijos y otros más hijas, puede explicar por qué vemos el número de hombres y mujeres aproximadamente equilibrados en una población.

Relación con la población 

"Si hay demasiados hombres en la población, por ejemplo, las mujeres encontrarán más fácilmente un compañero, por lo que los hombres que tienen más hijas transmitirán más genes, lo que hará que más niñas nazcan en generaciones posteriores", explica Gellatly. 

En muchos de los países que lucharon en las Guerras Mundiales, hubo un aumento repentino en el número de niños nacidos después. El año después de que terminó la Primera Guerra Mundial, nacieron dos niños más por cada 100 niñas en el Reino Unido, en comparación con el año anterior al comienzo de la guerra. El gen que Gellatly ha descrito en su investigación, podría explicar por qué sucedió. 

Como las probabilidades estaban a favor de que los hombres con más hijos vean a un hijo regresar de la guerra, era más probable que esos padres engendraran a niños varones porque heredaron esa tendencia de sus padres. En cambio, los hombres con probabilidades de tener más hijas, pueden haber perdido a sus únicos hijos en la guerra, hijos que también hubieran sido más propensos a engendrar niñas. 

Esto explicaría por qué los hombres que sobrevivieron a la guerra tenían más probabilidades de tener hijos varones, lo que resultó en el auge de los niños en la posguerra. En el Reino Unido y Estados Unidos, por ejemplo, actualmente hay aproximadamente 105 hombres nacidos por cada 100 mujeres. 

Está bien documentado que en la infancia y antes de tener la edad suficiente para tener hijos los varones mueren con más frecuencia. Entonces, de la misma manera que el gen puede hacer que nazcan más niños varones después de las guerras, también puede hacer que nazcan más niños cada año, para compensar el mayor número de muertes entre los varones.

Newcastle University.
Newcastle University.
¿Cómo funciona el gen? 

El árbol genealógico que acompaña a este artículo ilustra cómo funciona el gen. Es un ejemplo simplificado, en el que los hombres tienen solo hijos, solo hijas, o igual número de cada uno, aunque en la realidad no es tan exacto. El árbol muestra que, aunque el gen no tiene efecto en las mujeres, también llevan el gen y se lo pasan a sus hijos. 

En el primer árbol genealógico (A) el abuelo es mm, por lo que todos sus hijos son hombres. Solo transmite el alelo m, por lo que es más probable que sus hijos tengan la combinación mm de alelos. Como resultado, esos hijos también pueden tener solo hijos (como se muestra). Los nietos tienen la combinación mf de alelos, porque heredaron un m de su padre y una f de su madre. Como resultado, tienen un número igual de hijos e hijas (los bisnietos). 

En el segundo árbol (B) el abuelo es ff, por lo que todos sus hijos son niñas, tienen la combinación de alelos ff porque su padre y su madre eran ff. Una de las niñas tiene sus propios hijos con un varón que tiene la combinación mm de alelos. Ese hombre determina el sexo de los hijos, por lo que los nietos son todos varones. Los nietos tienen la combinación mf de alelos, porque heredaron un m de su padre y su madre. Como resultado, tienen un número igual de hijos e hijas (los bisnietos).

Referencia 


Trends in Population Sex Ratios May be Explained by Changes in the Frequencies of Polymorphic Alleles of a Sex Ratio Gene. Corry Gellatl. Evolutionary Biology, June 2009, Volume 36, Issue 2, pp 190–200. DOI: https://doi.org/10.1007/s11692-008-9046-3

Publicado por jacintoluque @ 7:14
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La hormona del crecimiento rejuvenece las células en al menos dos años y medio

Un experimento ha descubierto que la hormona del crecimiento puede revertir el envejecimiento biológico en al menos dos años y medio. Los resultados perduran seis meses después del tratamiento.

Foto:  OC Gonzalez.

Científicos norteamericanos han demostrado por primera vez que el envejecimiento puede ser reversible gracias a la epigenética: consiguieron que personas mayores rejuvenecieran dos años y medio con solo un año de tratamiento. Los resultados se han publicado en la revista Aging Cell. 

Comprobaron en nueve voluntarios, de edades comprendidas entre los 51 y los 65 años, que un coctel de medicamentos, que incluye una hormona del crecimiento y dos medicamentos para la diabetes, puede revertir el llamado “reloj epigenético”, una medida de la edad biológica que se determina a través de los cambios en el ADN acumulados a medida que envejecemos. 

Los voluntarios tomaron el coctel de medicamentos diariamente durante un año. El propósito del estudio clínico era comprobar si la hormona del crecimiento podría usarse de manera segura en humanos para estimular la función del timo. 

El timo se encuentra en la cavidad torácica. Dentro de esta glándula, los glóbulos blancos nacidos en la médula ósea se especializan en linfocitos T, que son importantes para la defensa inmunológica y ayudan a combatir las infecciones y el cáncer. 

Atrofia del timo 

Sin embargo, después de la pubertad, el timo comienza a atrofiarse y a obstruirse con grasa. Por lo tanto, la regeneración del timo representa una oportunidad para prevenir enfermedades de la vejez. Según estudios previos en animales y algunos experimentos en humanos, la hormona del crecimiento promovería la recuperación del timo. 

En el nuevo estudio, la hormona del crecimiento confirmó que tiene un efecto positivo en el tratamiento de los problemas del timo. Sin embargo, como la hormona del crecimiento también puede contribuir al desarrollo de la diabetes, los investigadores añadieron al cóctel dos medicamentos antidiabéticos: DHEA y metformina. 

Como resultado del tratamiento, un análisis de sangre mostró un rejuvenecimiento de la composición de las células sanguíneas en cada uno de los nueve participantes. Además, en siete de los nueve participantes, el tejido adiposo del timo fue reemplazado por tejido joven regenerado. 

Edad epigenética 

Los investigadores también estaban interesados en la "edad epigenética" de los voluntarios  y en el efecto del tratamiento sobre su envejecimiento. La "edad epigenética" se obtuvo midiendo el nivel de metilación de una molécula de ADN en las células sanguíneas. 

En este estudio  se usaron cuatro relojes epigenéticos diferentes para evaluar la edad biológica de cada paciente y, para sorpresa de los científicos, la "edad epigenética" no solo no progresó de acuerdo con la edad cronológica, sino que disminuyó en 2,5 años. 

La edad cronológica establece el tiempo que ha estado vivo un organismo y la edad biológica mide el buen funcionamiento de un organismo a nivel molecular. Esta edad se establece mediante el reloj epigenético, que predice la edad biológica midiendo los niveles de metilación del ADN en diferentes sitios del genoma. 

La metilación del ADN es un proceso por el cual se añaden grupos metilo al ADN. La metilación modifica la función del ADN cuando se encuentra en el gen promotor. La metilación del ADN generalmente actúa para reprimir la transcripción génica. 

Rejuvenecimiento celular 

Gracias al tratamiento, todos los organismos de los participantes en este experimento rejuvenecieron dos años y medio. Además, el efecto se mantuvo en los seis sujetos que proporcionaron una muestra de sangre seis meses después de haber terminado el experimento. 

Otro dato interesante de la investigación: durante el año que duró el tratamiento, el rejuvenecimiento del epigenoma de los voluntarios se aceleró al final del experimento. 

Durante los primeros nueve meses, la tasa media de rejuvenecimiento del epigenoma fue de 1.6 años por año. En los últimos tres meses, fue de 6.5 años por año. 

Inicialmente, a los investigadores les preocupaba si la exposición a la hormona del crecimiento aumentaría el riesgo de cáncer de próstata.  Sin embargo, el índice de PSA, que mide el riesgo de cáncer de próstata, disminuyó después de dos semanas de tratamiento en los sujetos y permaneció bajo durante todo el año.

Envejecimiento reversible 

Este es el primer caso que demuestra la reversibilidad potencial del envejecimiento. También muestra la importancia de los relojes epigenéticos, que pueden servir como una medida objetiva de los cambios relacionados con la edad, explican los investigadores. 

A pesar de que los resultados de este experimento se basan en solo nueve participantes (sin grupo de control) y requieren un estudio más profundo sobre un mayor número de personas, este descubrimiento puede revolucionar el campo del envejecimiento y abrir una "ventana de oportunidad" para revertir el proceso de envejecimiento, según los científicos. 

En cualquier caso, regenerar el timo podría ser útil en personas que tienen un sistema inmunitario poco activo, incluidas las personas mayores, explica Nature. La neumonía y otras enfermedades infecciosas son una causa importante de muerte en personas mayores de 70 años.
Referencia 

Reversal of epigenetic aging and immunosenescent trends in humans. Gregory M. Fahy  et al. Aging Cell. 08 September 2019. DOI: https://doi.org/10.1111/acel.13028

Publicado por jacintoluque @ 7:04
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Viernes, 13 de septiembre de 2019

Si alguna vez has dejado accidentalmente algo metálico, sabrás que el metal y el microondas no funcionan muy bien juntos. ¿Por qué?

microondas-metal

Es posible que te haya pasado alguna vez. Dejas la taza en el microondas medio dormido y se te olvida quitarle la cuchara. Le das a calentar y de repente comienzan a surgir mini-fuegos artificiales en la cocina. ¡Oh no! ¡La cuchara! Ya es tarde...

Aunque colocar una cuchara en el microondas o cualquier otra cosa metálica en el microondas no es necesariamente peligroso, ¿por qué el metal genera chispas ahí dentro?

El horno microondas se basa en un dispositivo llamado magnetrón, un tubo de vacío a través del que se hace fluir un campo magnético. El dispositivo hace girar electrones y produce ondas electromagnéticas con una frecuencia de 2,5 gigahercios (o lo que es lo mismo, 2.500 millones de veces por segundo). Para cada material, hay frecuencias particulares en las que absorbe la luz particularmente bien, y resulta que estos 2,5 gigahercios son una frecuencia para calentar el agua -aunque no la más eficiente-. Como la mayoría de las cosas que comemos están llenas de agua, esos alimentos absorben la energía de las microondas y se calientan.

Cuando las microondas interactúan con un material metálico, los electrones en la superficie del material se derraman; esto no causa ningún problema si el metal está liso por todas partes. Pero donde hay un borde, como por ejemplo los dientes de un tenedor, las cargas pueden acumularse y dar como resultado una alta concentración de voltaje. Y con ello podrían provocar una explosión...

Las partículas ionizadas absorben las microondas de forma más poderosa que el agua,por lo que una vez que aparece una chispa, se absorben más microondas, ionizando aún más moléculas para que la chispa crezca como una bola de fuego (lo que podría pasar con un tenedor o un objeto metálico con bordes ásperos).

Si bien estas chispas tienen el potencial de causar daños al horno de microondas, cualquier alimento debería estar perfectamente para comer aun tras el olvido del objeto metálico en el microondas... (aunque es poco probable que te apetezca).

Otros objetos que pueden causar chispas

Los metales no son los únicos objetos que pueden generar chispas en un microondas.Las uvas partidas por la mitad, por ejemplo, producen espectaculares chispas de plasma, un gas de partículas cargadas. ¿Cómo es esto?

 

Un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences exponía un experimento similar para probar el efecto de las uvas en los microondas -que suelen ser motivo de múltiples vídeos virales en internet-. Al llenar las esferas de hidrogel, un polímero superabsorbente utilizado en pañales desechables, con agua, los investigadores descubrieron que la geometría era el factor más importante para generar chispas en objetos similares a las uvas. Las esferas del tamaño de una uva resultaron ser concentradores particularmente excelentes de microondas.

El tamaño de las uvas provocó que la radiación de microondas se acumulara dentro de las pequeñas frutas, lo que eventualmente resultó en suficiente energía para extraer un electrón del sodio o el potasio dentro de la uva, agregó, creando una chispa que se convirtió en plasma.

Los expertos repitieron el experimento con huevos de codorniz, que son aproximadamente del mismo tamaño que las uvas, primero con su interior natural y amarillo y luego con el líquido drenado. Los huevos llenos de sustancia generaron puntos calientes, mientras que los vacíos no lo hicieron, lo que indica que imitar el espectáculo de chispas de metal requería una cámara acuosa del tamaño de una uva.

Así que recuerda:

Las ondas electromagnéticas, como las emitidas en un horno microondas, no pueden penetrar metales, en su lugar inducen corrientes eléctricas superficiales en el metalDonde hay una curva en el metal, los campos electromagnéticos se concentran, y cuanto más aguda es la curva, más se contraen los campos electromagnéticos. Con esquinas muy afiladas, como los bordes de papel de aluminio o el citado tenedor, los campos pueden concentrarse tanto que son lo suficientemente fuertes como para quitar los electrones de las moléculas del aire. Esta ionización del aire es la chispa que ves en un microondas.


Publicado por jacintoluque @ 9:51
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El quimioterápico se activa mediante un catalizador, que se introduce en el interior de las células cancerígenas dejando intacto al resto de células sanas del organismo.

Célula de cáncer de páncreas / iStock

Las células tumorales son esquivas; se camuflan entre el resto de células sanas y se hacen inmortales para sobrevivir y proliferar. A pesar de ello, lo difícil de tratar el cáncer no es matar en sí a las células malignas; hay muchos tóxicos que pueden hacerlo. Lo que hace tan dura esta batalla es superar los devastadores efectos secundarios que tratamientos como la  quimioterapia provocan en los pacientes.

Por tanto, lograr eliminar a las células tumorales desde el interior, sin dañar al resto de tejidos sanos del organismo supone una auténtica revolución en tratamientos, que podría salvar muchas vidas. Y eso es precisamente lo que ha conseguido un equipo de científicos de la Universidad de Granada (UGR), del Instituto de Nanociencia de Aragón (INA) de la Universidad de Zaragoza y del Cancer Research UK Edinburgh Centre, en la Universidad de Edimburgo.

Llevamos años asistiendo a la aparición de tratamientos contra el cáncer alternativos a la quimioterapia, como la inmunoterapia, (que es capaz de activar el propio sistema inmune del organismo para identificar y destruir células tumorales), todo ello con el objetivo de paliar las agresivas consecuencias para la salud de un tratamiento con quimio o radio. Ahora, este equipo de investigadores ha encontrado la manera de hacer llegar estos químicos tóxicos directamente a las células correctas, las tumorales, dejando intacto al resto de células sanas del organismo. ¿Cómo lo han logrado?

Un caballo de Troya molecular

Según un resumen del trabajo, publicado ayer por la revista Nature Catalysis, el proceso sería equivalente a dejar entrar en la célula tumoral una especie de caballo de Troya. Las células del cáncer dejarán pasar a su interior, insospechadamente, unos exosomas con un eficaz enemigo en su interior. Los exosomas son unos biomarcadores que secretan la mayoría de las células, y están compuestos de una membrana que contiene las características de la célula de la que provienen. Con esta membrana, a modo de disfraz, estos exosomas, que miden 100 nanómetros, se introducirían en el interior de la célula cancerígena.

El arma que poseen en su interior es un catalizador de Paladio. Los catalizadores sirven para acelerar procesos químicos. Una vez dentro de la célular tumoral, el catalizador transformará una molécula tóxica hasta entonces inactiva (panobinostat, un quimioterápico aprobado en 2015) en activa. Ahora, el caballo de Troya ha liberado el anticancerígeno, y la célula tumoral ha muerto sin implicar toxicidad para el resto de tejidos.

“Hemos introducido el catalizador dentro de unas minúsculas vesículas o exosomas con un tamaño del orden de 100 nanómetros, que son capaces de viajar al interior de la célula tumoral. Una vez allí, han catalizado una reacción que transforma una molécula pasiva en un potente anticancerígeno”, señala Jesús Santamaría, catedrático de la Universidad de Zaragoza, que junto con el Prof. Unciti-Broceta ha liderado este trabajo que publica la prestigiosa revista científica Nature Catalysis.

Instituto de Nanociencia de Aragón (INA) de la Universidad de Zaragoza

Célula tumoral con los filamentos de actina marcados en turquesa, el núcleo en azul y en verde los exosomas.

Este sofisticado proceso molecular se basa, no obstante, en la vida cotidiana, como indican los investigadores: “Usamos catalizadores en muchos aspectos de la vida cotidiana porque permiten llevar a cabo reacciones químicas que, de otra forma, no serían posibles. Por ejemplo, los gases que salen de nuestro coche pasan por un catalizador para convertirlos en otros menos dañinos para el medio ambiente y la salud”. Por tanto, ¿por qué no se había planteado usar este proceso hasta ahora como terapia anticáncer? Según los autores: “Existen grandes obstáculos: encontrar catalizadores y reacciones adecuadas y, sobre todo, llevar los catalizadores al interior de las células objetivo, y no a otras”.

En el estudio “Cancer-derived exosomes loaded with ultrathin palladium nanosheets for targeted bioorthogonal catalysis” participan María Sancho, Víctor Sebastián y Manuel Arruebo, de la Universidad de Zaragoza, y Pilar Martín-Duque, de la Fundación Agencia Aragonesa para la Investigación y el Desarrollo (ARAID adjudicada al IACS) del Gobierno de Aragón en el INA y asociada al IIS-Aragón, así como la investigadora de la UGR, Belén Rubio Ruiz. El trabajo se ha realizado en colaboración con el grupo de investigación de la Universidad de Edimburgo, dirigido por el profesor Unciti-Broceta.

Referencia:

‘Cancer-derived exosomes loaded with ultrathin palladium nanosheets for targeted bioorthogonal catalysis’. Nature Catalysis 2019 DOI: 10.1038/s41929-019-0333-4


Publicado por jacintoluque @ 9:39
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¿Realmente la hipnosis alivia el dolor? Esto es lo que dice el meta-análisis más grande hasta la fecha.

hipnosis

El dolor crónico afecta a más de 1.500 millones de personas en todo el mundo. Los médicos a menudo recetan medicamentos opioides para tratar este tipo de dolor; sin embargo, estas drogas son caras y, por supuesto, altamente adictivas.

A medida que se desarrolla la crisis de los opioides, los científicos se centran cada vez más en encontrar formas alternativas de combatir el dolor.

Recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad de Greenwich en Londres (Reino Unido) evaluó si la hipnosis podría ser útil contra ciertos tipos de dolor. Para hacer esto, cotejaron y analizaron 85 estudios existentes. Conclusión:
 La hipnosis no tiene efectos secundarios y podría ser una opción viable, segura y rentable. Los resultados han sido publicados en la revista Neuroscience and Biobehavioral Reviews.

Hipnosis y dolor

A lo largo de los años, varios estudios y revisiones han evaluado la hipnosis como analgésico; a veces, los investigadores se refieren a esto como hipnoanalgesia. Por ejemplo, una revisión publicada en 2016 en Cochrane Database of Systematic Reviewsanalizó el dolor durante el parto.

Los autores concluyeron que "la hipnosis puede reducir el uso general de analgesia durante el parto, pero no el uso epidural". Los autores también explican que "se necesita más investigación en forma de ensayos controlados aleatorios grandes y bien diseñados.

Desde 2000, el interés en la hipnoanalgesia ha crecido y el número de nuevos estudios ha crecido exponencialmente. En total, el último análisis incluye 85 estudios.

Todos los estudios utilizaron modelos experimentales de dolor, como frío extremo, golpes, presión, ejercicio y láser. Además, todos los estudios compararon los beneficios de la hipnosis con ningún tratamiento (en lugar de probarlos con un placebo o un medicamento), y todos reclutaron adultos sanos. Los investigadores solo recopilaron estudios que utilizaron una evaluación cuantitativa del dolor, por ejemplo, el uso de una escala de 10 puntos. En general, el análisis incluyó a 3.632 participantes.

Sensibilidad a la hipnosis

Debido a que no todos sucumben a la hipnosis en la misma medida, la revisión también tuvo en cuenta el nivel de susceptibilidad de cada participante.

Una vez que se completó el análisis, los resultados se inclinaron a favor de la hipnosis como un analgésico potencialmente útil. 

"Esta es, con mucho, la revisión más grande de su tipo, que examina los efectos de la hipnosis en más de 3.500 personas, y presenta evidencia muy convincente. 
Alrededor del 15% de la población es muy receptiva a la hipnosis, y esas personas vieron una caída de más del 40% en el dolor", explica Trevor Thompson, líder del trabajo.

No fueron solo las personas más susceptibles a la hipnosis quienes vieron los beneficios. La mayoría de las personas son moderadamente sugestionables y experimentaron una reducción del dolor del 
29%.

Los autores también señalan que la evidencia indica que es posible aumentar la sugestión hipnótica en una variedad de formas, que incluyen entrenamiento y práctica, estimulación cerebral no invasiva y por agentes farmacológicos, como el óxido nitroso.

"Según estos hallazgos, la mayoría de las personas experimentarían una disminución del dolor de alrededor del 30% o más, lo que generalmente se considera 
un alivio del dolor clínicamente significativo", aclara Thompson.

Curiosamente, el análisis también reveló que el tamaño del efecto era similar si la persona se sometió a hipnosis en persona o mediante una grabación de audio.

Si la hipnosis realmente puede alcanzar estos niveles de analgesia, podría ser un cambio importante. "Nuestros hallazgos sugieren que la hipnosis podría ser una alternativa segura y efectiva. 
Se puede administrar de forma rápida, económica y fácil en casa con una grabación de audio de 20 minutos", continúa el experto. 

Los investigadores planean 
continuar su inmersión en la hipnoanalgesia,específicamente observando quejas crónicas, como el dolor lumbar. Actualmente, sin embargo, no hay suficientes datos disponibles para llegar a conclusiones definitivas.

Limitaciones del estudio

Los autores señalan ciertas limitaciones al análisis actual. En primer lugar, no es posible comparar modelos de dolor con dolor crónico, que puede tener aspectos físicos y psicológicos muy diferentes.

 

En general, las inducciones de dolor que los investigadores utilizaron en los estudios produjeron una breve experiencia del dolor. Este análisis no pudo determinar cómo la eficacia de la hipnosis podría cambiar en períodos de tiempo más largos, como en condiciones crónicas.

Otra de las preocupaciones de los autores es que la edad promedio de los participantes era relativamente joven, alrededor de los 24 años. Los autores se preguntan si las poblaciones mayores podrían ver el mismo nivel de efecto.

Aunque usar la hipnosis para hacer remitir el dolor parece demasiado bueno para ser verdad, merece la pena profundizar exhaustivamente en ello.

Referencia: The effectiveness of hypnosis for pain relief: A systematic review and meta-analysis of 85 controlled experimental trials. Thompson, Terhune, Oram, Sharangparni, Rouf, Solmi, Veronese, Stubbs. Neuroscience and Biobehavioral Reviews. 2019 DOI: doi: 10.1016/j.neubiorev.2019.02.013. Epub 2019 Feb 18.


Publicado por jacintoluque @ 9:28
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Encuentran la evidencia directa más antigua del consumo de leche en humanos antiguos.

consumo de leche

Un equipo de científicos de la Universidad de York (Reino Unido), ha identificado una proteína de la leche llamada β-lactoglobulina (BLG) en la placa dental mineralizada de siete individuos que vivieron en el periodo Neolítico. Se trata de la primera evidencia directa de consumo de leche en adultos encontrada en todo el mundo, pero este descubrimiento arroja nuevas incógnitas.

Una mutación que permite digerir la leche

De manera natural, el ser humano adulto no tiene capacidad para digerir correctamente la leche. Esto se debe a que, al crecer, el organismo deja de producir la lactasa, que es la enzima responsable de procesar la lactosa. Solo aquellas personas portadoras de una mutación genética conocida como persistencia a la lactasa (LP por sus siglas en inglés), mantienen activo el gen de esta enzima y pueden digerir la leche a lo largo de su vida adulta.

Se calcula que un tercio de la población mundial es portadora de la LP, y las mayores frecuencias se encuentran en Europa, África Oriental, África Occidental y Oriente Medio, donde el 75% de la población adulta puede digerir la leche sin problemas. De hecho, la persistencia de la LP se considera un ejemplo muy claro de coevolución entre genes y cultura, y respalda la idea de que las prácticas culturales son capaces de modificar nuestro código genético.

La idea es que las poblaciones neolíticas empezarían a consumir leche a raíz de la domesticación de animales, ideas que han sido respaldadas por diversas evidencias de tipo arqueológico, por ejemplo el hallazgo de residuos orgánicos en cerámicas neolíticas que muestran la presencia de diversos lípidos de la leche. La mayor dependencia de los productos lácteos durante el neolítico habría impulsado la selección natural de la mutación LP durante los milenios posteriores.

Sin embargo, este proceso evolutivo debería haber sido muy lento, y distintas evidencias apuntan a que, en el Neolítico, la frecuencia de personas con la mutación LP y capacidad para digerir la leche sería aún muy baja.

mandíbula

Un biomarcador perfecto

La β-lactoglobulina es una proteína de la leche que se preserva en el sarro humano y se puede usar para detectar el consumo de este alimento en el pasado. Solo se encuentra en la leche, y además sus aminoácidos difieren entre especies, por lo que es un biomarcador perfecto.

El equipo británico, que ha publicado sus resultados en la revista Archaeological and Anthropological Sciences, analizó su presencia en varios individuos que vivieron en Gran Bretaña durante el Neolítico. Además, estas muestras procedían de tres yacimientos arqueológicos distintos, y los resultados son la prueba más antigua encontrada hasta ahora de presencia de BLG en placa dental humana.

"El hecho de haber detectado esta proteína en el sarro de individuos de tres sitios neolíticos diferentes podría sugerir que el consumo de lácteos fue una práctica dietética generalizada en el pasado”, reflexiona Sophy Charlton, una de las investigadoras participantes en el estudio. ¿Cómo explicar este resultado si, como hemos dicho, no parece que en el Neolítico estuviera muy extendida la mutación que permite digerir la lactosa? Los autores opinan que, probablemente, estos individuos aún consumieran cantidades muy pequeñas de leche, o bien de sus derivados.

“La mayoría de personas que vivieron en el Neolítico habrían enfermado al consumir leche, así que una explicación podría ser que estos agricultores la estuvieran procesando y obteniendo alimentos con menor contenido en lactosa como, por ejemplo, el queso”, añade la experta. “Identificar más individuos con BLG nos puede dar más pistas sobre el consumo y procesado de la leche en el pasado, y aumentar nuestra comprensión sobre cómo la genética y la cultura han interactuado para aumentar la persistencia a la lactasa en el mundo”, indica.

Otra línea de investigación prometedora consistiría en buscar algún patrón en el consumo de leche: “quizás la cantidad de productos lácteos o los animales de los que se obtuvieron variaban también según el sexo, la edad o la posición social”, concluye la investigadora.

Referencia: Charlton et al. 2019. New insights into Neolithic milk consumption through proteomic analysis of dental calculus. Archaeological and Anthropological Sciences. https://doi.org/10.1007/s12520-019-00911-7


Publicado por jacintoluque @ 9:13
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Las recetas de cocina de toda la vida pueden tener mayor o menor huella de carbono según los criterios que tengamos en cuenta a la hora de elaborarlas. Aquí te damos algunos consejos para reducir tus emisiones cuando te pongas el delantal.

cocina cambio climático

En agosto de 2019, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático (IPCC) publicaba un informe sobre los usos del suelo que fue claro en una cuestión: la dieta es clave en la lucha contra el cambio climáticoLas dietas basadas en el consumo de legumbres y vegetales producen menos emisiones de gases con efecto invernadero que aquellas en las que abunda la carne. No se trata de hacerse vegetariano o vegano (aunque ambas opciones, debidamente controladas, son perfectamente saludables y seguras), sino de limitar el consumo de alimentos con origen animal y, cuando lo hagamos, buscar aquellos producidos de forma sostenible.

Más allá del consumo de carne, en un acto tan cotidiano como es cocinar podemos ser más conscientes e incluir pequeñas prácticas menos impactantes con el medio ambiente y que reduzcan nuestras emisiones. De hecho, ya se habla de dieta climariana, una alternativa al anglicismo ‘climatarian’, que podría definirse como una persona que elige qué y cómo comer en función de lo que es menos perjudicial para el planeta.

En el año 2016, la Fundación Ecología y Desarrollo (ECODES), con el apoyo de la Fundación Biodiversidad, llevó a cabo un proyecto denominado ‘Alimentación Comprometida con el Clima’. Entre otras muchas acciones, se elaboró un manual, disponible para descarga gratuita en pdf, llamado ‘Libro de Recetas de Cocina Comprometida con el Clima’.

En esta publicación se pretenden dar ideas y pistas para reflexionar y disminuir nuestra huella de carbono en la cocina. Se trata de recetas sencillas, con ingredientes habituales y fáciles de conseguir, siempre y cuando sean de temporada y no hayan recorrido cientos de kilómetros hasta nuestra cocina. Para cada receta se han calculado dos huellas de carbono: una corresponde al cálculo si se realiza la receta aplicando las buenas prácticas, y otra si se cocina sin aplicar los consejos. Se trata de un ejemplo muy claro de cómo con nuestras actividades diarias, podemos contribuir, o no, al cambio climático.

En esta galería te ofrecemos algunos consejos para seguir una dieta baja en carbono o climariana, todos extraídos de este manual de buenas prácticas imprescindible para todo aquel que quiera comer de forma más respetuosa con el medio ambiente, y que te recomendamos descargar para que te acompañe siempre en cocina.

Así es una dieta baja en carbono

Así es una dieta baja en carbono

De forma general, para cocinar con menos emisiones de gases con efecto invernadero hay que seguir cuatro pautas: consumir productos de temporada y cercanos, más alimentos de origen vegetal que animal, usar la energía de forma eficiente antes, durante y después de cocinar, y reaprovechar los restos de comida para elaborar otras recetas.

Consume alimentos de temporada

Consume alimentos de temporada

De esta forma se ayuda a respetar el ciclo natural de producción y a evitar los desplazamientos kilométricos. Piensa que, por ejemplo, las uvas que encuentras en los supermercados en verano no vienen de España, si no de Chile, y solo en su transporte se han emitido toneladas de gases con efecto invernadero.

Consume alimentos locales

Consume alimentos locales

Esta práctica tiene que ver con lo que comentábamos en el apartado anterior. Un dato: en 2011 España importó más de 25 millones de toneladas de alimentos, emitiendo más de 4 millones de toneladas de CO2.

Elige alimentos de producción ecológica

Elige alimentos de producción ecológica

De esta forma estás apoyando un modelo productivo que usa técnicas más respetuosas con el medio ambiente. La agricultura ecológica no emplea productos químicos de síntesis, que en su fabricación y transporte producen muchas emisiones, está menos mecanizada y favorece la biodiversidad.

Más vegetales y menos carne

Más vegetales y menos carne

Ya lo hemos comentado al inicio. Se estima que la actividad ganadera mundial es responsable del 18% de las emisiones de gases de efecto invernadero. El Libro de Cocina Comprometida con el Clima te da un ejemplo: producir un kilo de  lentejas emite solo 1 kilo de dióxido de carbono, pero producir un kilo de ternera emite 27 kilos de CO2. Además, para el kilo de lentejas se necesitan 5.854 litros de agua frente a los 15.400 litros que requiere la misma cantidad de ternera.

Sácale partido al microondas

Sácale partido al microondas

A pesar de su mala fama, el microondas es una opción muy eficiente para cocinar ya que, aunque demanda más potencia, necesita poco tiempo y es muy recomendable para la elaboración de platos para pocos comensales.

Usa más la olla exprés y limita el uso del horno

Usa más la olla exprés y limita el uso del horno

La olla a presión reduce los tiempos de cocción hasta un 70%, lo que genera un importante ahorro de energía. Para el resto de ollas y pucheros: pon siempre la tapa y elige las de un tamaño adecuado al volumen que ocupe lo que vayas a cocinar. Con respecto al horno convencional, úsalo con moderación e intenta usar al máximo su capacidad, por ejemplo cocinando varios platos a la vez, para no desperdiciar energía.

Contra el desperdicio de alimentos

Contra el desperdicio de alimentos

Los hogares españoles tiran nada menos que 1,5 millones de toneladas anuales de alimento, lo que equivale a medio kilo de comida por persona a la semana. Son productos válidos para su consumo y este derroche tiene una importante huella de carbono.

Come más alimentos crudos

Come más alimentos crudos

Son muy saludables y, al no tener tiempo de cocción, su huella de carbono es menor.

Elige electrodomésticos eficientes

Elige electrodomésticos eficientes

Los electrodomésticos suponen más del 45% del consumo eléctrico del hogar. Si optas por aparatos eficientes, además de respetar el medio ambiente, te ahorrarás mucho en la factura eléctrica.

Decide dónde y cómo comprar

Decide dónde y cómo comprar

Si compras en lugares próximos a tu casa, podrás ir andando y reducir tus emisiones. En caso de necesitar ir en coche, planifica bien tu compra para aprovechar al máximo el viaje. Hacer una lista también te ayudará a saber qué necesitas realmente y evitar el desperdicio de alimentos.

Cocina menos veces, pero más cantidad

Cocina menos veces, pero más cantidad

Aprovecha la capacidad de la olla exprés para hacer un puchero grande de garbanzos. Lo que te sobre lo podrás dejar para otro día o congelarlo, además ahorrarás mucho tiempo.

Evita los envases de plástico, y por supuesto separa y lleva a reciclar

Evita los envases de plástico, y por supuesto separa y lleva a reciclar

Siempre que sea posible es recomendable comprar a granel. En el caso de los envases, intenta reutilizarlos (por ejemplo los botes de cristal se pueden usar para almacenar frutos secos, pan rallado&hellipGui?o, y al final de su vida útil llévalos al contenedor de  reciclaje que corresponda.


Publicado por jacintoluque @ 9:04
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Domingo, 08 de septiembre de 2019

12 frutas que te ayudarán a bajar de peso

Una de las formas más seguras y naturales para bajar de peso es tener una alimentación balanceada, en la cual las frutas tienen un papel clave. Por su rico contenido en agua y fibra, son ideales para eliminar toxinas y acelerar el metabolismo. Éstas son las que no deben faltarte...

Aliadas contra la obesidad

Las frutas tienen un alto contenido de agua y fibra, y muy pocas calorías que hacen que la pérdida de peso sea más efectiva. Por ejemplo, los azúcares de la fruta son una fuente rápida de energía y su fibra ayuda a la regulación del tránsito intestinal. Además, te brindan saciedad.

1. El increíble limón

El limón es un alimento que no puede faltar en tu dieta. El jugo o el zumo de esta fruta es una rica fuente de vitamina C que aumenta la función hepática y el metabolismo de las grasas. Un estudio de la Universidad de Arizona mostró que quienes comen frutas ricas en vitamina C, digieren mejor los alimentos y bajan de peso con facilidad.

Esenciales en la alimentación

La Organización Mundial de Salud (OMS) asegura que las frutas son un componente esencial de una dieta saludable, y un consumo diario suficiente podría contribuir a la prevención de enfermedades importantes, como las cardiovasculares y algunos tipos de cáncer.

2. El poder de la toronja (pomelo)

La toronja está constituida en un 90% por agua y es una excelente fuente de fibra, vitamina C, vitamina A y vitaminas B1, B3 y B6. Un estudio realizado en la Universidad de Ontario, Canadá, demostró que la toronja contiene un flavonoide que quema la grasa al ser un tipo de antioxidante y una sola taza de jugo, contiene 96 calorías.

Importancia de la fibra

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. destaca que además de ayudar en la digestión y prevenir el estreñimiento, la fibra agrega volumen a la dieta y contribuye al control de peso.

3. Manzana milagrosa

Es rica en agua y en pectina, un componente ideal para desintoxicar el organismo y bajar el colesterol LDL o “malo”. Es diurética y aporta fibra y aminoácidos. Y el ácido ursólico, presente en su cáscara, ayuda a evitar el aumento de peso, según un estudio de 2012 de la Universidad de Iowa, en EE.UU. y tiene en promedio sólo 81 calorías.

Riesgos de no comer fruta

Un informe de la OMS refiere que la ingesta insuficiente de este grupo alimenticio es uno de los 10 principales factores de riesgo de mortalidad a escala mundial. Su ausencia produce aproximadamente un 19% de cáncer gastrointestinal, 31% de las cardiopatías y un 11% de los accidentes cerebrovasculares (ACV).

4. Fresas seductoras

Las fresas son ricas en agua y un aliado perfecto en el control y pérdida de peso. Están llenas de vitaminas y minerales, y su aporte calórico es muy bajo. A esta cualidad se suma su alto poder diurético que actúa como depurativo del organismo para eliminar toxinas y evitar la acumulación de líquidos.

5. La fuerza del arándano

Los arándanos no sólo son reconocidos por su alto contenido de antioxidantes: un estudio publicado por el Canadian Cardiovascular Congress mostró una disminución significativa del peso corporal y el índice de masa corporal entre quienes tomaban jugo como parte de su dieta normal.

6. Kiwi

De acuerdo con un estudio publicado por el Journal of the American College of Nutrition, el kiwi es una de las frutas más completas por su riqueza en vitaminas C, E y A, potasio, calcio, cobre, magnesio y fibra. Ejerce una labor reguladora del metabolismo de los hidratos de carbono, y contiene fibras solubles que ayudan a reducir el apetito.

7. Virtuosa papaya

La papaya es la fruta por excelencia para eliminar toxinas, ya que casi el 90% de su composición es agua. Según un estudio publicado por la revista European Healt Journal sus virtudes se deben a la presencia de papaína, una enzima que mejora la digestión de las proteínas, mantiene el metabolismo y favorece la combustión de las grasas.

8. La fresca sandía

Es rica en licopeno, un poderoso antioxidante, y tiene propiedades depurativas que favorecen la eliminación de toxinas. La sandía tiene baja densidad energética, es decir, una gran cantidad de agua que permite comer grandes porciones sin obtener una gran cantidad de calorías, lo que ayuda a mantenerte lleno y a perder peso.

9. Granada para la salud

El jugo y las semillas de la granada son excelentes herramientas para perder peso. Un estudio de la Universidad de Queen Margaret, Edimburgo, halló que comerla por 30 días es suficiente para disminuir las células de grasa del estómago. Su alto nivel de polifeno y antioxidantes, ayudan a acelerar el metabolismo.

10. Deliciosas peras

Además de ser rica en agua, la sustancia más beneficiosa de esta fruta es la pectina, un componente ideal para desintoxicar el organismo. Un estudio realizado en Brasil descubrió que las mujeres que consumían peras eran menos propensas a comer de más y también perdían más peso que el grupo que consumía galletas de avena.

11. Nutritiva piña

La piña tiene fama de ser una fruta diurética y depurativa que contribuye a eliminar toxinas, y que ayuda a prevenir el estreñimiento debido a la gran cantidad de fibra que aporta. Además, es una fruta rica en hidratos de carbono de absorción lenta, proteínas vegetales en poca cantidad, y vitamina C y vitaminas del complejo B.

12. Uvas depurativas

Por su alto contenido en potasio, es una fruta que ayuda a eliminar el exceso de líquidos del organismo. Además, produce un alto grado de saciedad que contribuye a disminuir el apetito.


Publicado por jacintoluque @ 8:29
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Si por verdadero pulmón se está haciendo referencia al mayor productor de oxígeno, entonces está claro que el Amazonas no lo es.

Aproximadamente el 98% del oxígeno de la atmósfera se estima que proviene de la fotosíntesis.

Distribución oceánica y continental de la fotosíntesis.

De todos los organismos fotosintéticos, la mayor contribución al oxígeno atmosférico corresponde a las cianobacterias y algas del fitoplancton oceánico y a las plantas terrestres.

En las capas superficiales oceánicas se produce un 50% del oxígeno existente en nuestra atmósfera terrestre.

El Amazonas produce en suma y resta, (oxígeno liberado y consumido en este ecosistema), entre un 5 y un 6% del oxígeno atmosférico.

Esta selva sudamericana es de gran relevancia para la biodiversidad y la regulación del clima de América. También afecta a nivel global con nubes que son llevadas a otras regiones de la Tierra para precipitar allí.

Otra cosa a considerar es el papel del Amazonas como sumidero de carbono, absorbe alrededor del 15% de este gas de efecto invernadero de la atmósfera. Esto junto con el aporte de los océanos en el mismo sentido ayuda a que no acelere el calentamiento global.

Con esta gran selva deforestada hay un doble impacto negativo; por un lado no hay más captación de carbono, por el otro ese sumidero se liberaría a la atmósfera en su totalidad.

Se estima que en el Amazonas se absorbe el 5% del carbono de origen fósil, puede parecer poco, pero esa es la mitad de las emisiones que genera Europa.


Publicado por jacintoluque @ 8:09
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Martes, 03 de septiembre de 2019

Según un reciente artículo publicado en la prestigiosa revista científica “Cell”, unas pequeñas bacterias pueden ser el mejor aliado para combatir el agresivo y más que letal cáncer pancreático, abriendo la posibilidad de que los trasplantes de microbioma aumenten la hasta ahora bajísima tasa de supervivencia de los pacientes afectados por tan agresivo proceso tumoral.

En la actualidad el carcinoma ductal de páncreases uno de los procesos tumorales menos conocidos y con peor pronóstico, ya que la mitad de los afectados fallecen antes de los dos años tras su diagnóstico, y la tasa de supervivencia a 5 años es de tan solo un ínfimo 9%. Por ello un grupo de investigadores estadounidenses de la Universidad de Texas intentaron conocer que diferenciaba a esa gran mayoría de pacientes que mueren muy rápidamente, independientemente del tratamiento oncológico recibido, de los que siguen vivos una década después del diagnóstico inicial. Para ello seleccionaron dos grupos de paciente teniendo en cuenta tan sólo su supervivencia tal y como se indica en la siguiente gráfica que muestra en rojo a los pacientes de corta vida frente a los que llegan a sobrevivir la mencionada década (en azul).

Después extrajeron muestras del microbioma intestinal próximo a las zonas tumorales de cada uno de los pacientes de los dos grupos y encontraron que la diversidad bacteriana fue mucho mayor en los individuos que sobrevivieron más años que en los que fallecieron prontamente tal y como indica la siguiente figura.

Es más, los supervivientes más longevos no sólo tenía más diversidad bacteriana, sino que la presencia y/o ausencia de diferentes familias bacterianas estaba marcadamente asociada con cada uno de los dos grupos de pacientes tal y como se muestra en la siguiente figura.

Cuando los investigadores analizaron mediante inmunohistoquímica el papel del sistema inmune de las dos cohotes encontraron una mayor densidad de linfocítos T, incluida la variedad citolítica CD8 (que elimina células cancerosas), en los tumores de los sobrevivientes a largo plazo en las cohortes como muestra la siguiente figura.

Los autores encontraron además una fuerte correlación entre una mayor infiltración de células inmunes efectoras y el aumento de la diversidad de microbiomas de los tumores. Un análisis adicional mostró que la infiltración inmune y la activación de las células T se asociaron con los tres tipos de bacterias enriquecidas descubiertas en los tumores de sobrevivientes a largo plazo. Todos estos datos apuntaban a un papel clave del microbioma en la supervivencia antitumoral.

Pero como correlación no implica necesariamente causalidad los investigadores utilizaron los siempre útiles modelos animales para realizar el experimento definitivo sobre el papel del microbioma en la respuesta antitumoral.

Así, los investigadores realizaron trasplantes fecales en ratones con el microbioma proveniente de tres grupos de personas diferentes: pacientes con cáncer de páncreas avanzado (color rojo de la siguiente figura), pacientes que habían sobrevivido más de cinco años y no tenían evidencia clínica de enfermedad (color verde) y controles sanos (color azul). A las dos semanas del trasplante fecal los ratones fueron tratados con células tumorales de cáncer páncreas para inducirles un proceso tumoral similar al que desarrollan los pacientes.  Los resultados, tal y como se muestra en la siguiente figura,

mostraron que tras cinco semanas después de la inducción del tumor, los ratones que habían recibido microbioma de pacientes con enfermedad avanzada tenían tumores mucho más grandes que los que recibieron bacterias de supervivientes a largo plazo o controles sanos.

Además el estudio del perfil inmunitario en los distintos grupos de ratones mostró que los animales que recibieron flora intestinal de los supervivientes a largo plazo tenían mayor número y mayor activación de células T CD8 positivas (que presentan actividad antitumoral) en comparación con los otros dos grupos. Por el contrario, los ratones que recibieron el microbioma de pacientes en estadios avanzados de cáncer de páncreas tenían aumentado el número de células del sistema inmune que suprimen la respuesta inmune antitumoral.

Tal y como indican los propios autores del estudio, estos más que llamativos resultados

representan una oportunidad terapéutica significativa para mejorar el tratamiento del cáncer de páncreas al alterar el microambiente inmunitario del tumor

de tal manera que este grupo de investigadores ha conseguido fondos para comenzar en breve un ensayo clínico en donde se analizará la viabilidad terapéutica de este tipo de trasplantes en diferentes grupos de pacientes con este más que agresivo tipo de cáncer.


Publicado por jacintoluque @ 8:54
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Lunes, 02 de septiembre de 2019

La actividad cerebral varía según las creencias religiosas

La oración activa el sistema de recompensa y las regiones cerebrales que usamos cuando hablamos con un amigo, así como nuestra capacidad de entender a los demás. No hay evidencia de nada místico, si bien la actividad cerebral varía según las creencias religiosas

Foto:  Ismael Páramo.

Creer en Dios y otros seres sobrenaturales es algo frecuente en todos los países, culturas y épocas. Sin embargo, sabemos poco sobre qué hace que el procesamiento cerebral sobre el funcionamiento del mundo incluya en muchas personas estas creencias. 

¿Por qué un porcentaje importante de la humanidad piensa que existe un ser (o varios) que creó el mundo y al ser humano, que controla nuestro comportamiento y que nos premia o castiga en función de nuestra adaptación a sus leyes?  

La explicación de la Iglesia católica es que la fe es un don que se tiene o no, y no hay mucho que hacer al respecto. Pero es interesante plantearlo desde otra perspectiva: ¿Es diferente el cerebro de los creyentes del de los no creyentes? 

¿Existe una región en la corteza cerebral destinada a la creencia en lo sobrenatural  igual que la tenemos para el habla o para la lectura? ¿Puede un cambio brusco en la estructura cerebral, como una lesión o un ictus, convertir a un creyente en no creyente o viceversa?  

Neurodiversidad y fe 

Son preguntas para las que cada vez tenemos mejores respuestas. ¿Pero la neurodiversidad, los distintos tipos de cerebros humanos, afecta a la fe?  

Los creyentes suelen imaginar a los dioses como seres con intenciones propias, que interaccionan más o menos con los humanos y con poderes extraordinarios. 

Responden a los anhelos de cada individuo y vigilan y evalúan su comportamiento, en particular en relación con los demás, en lo que llamamos el bien y el mal.  

Mentalizar es la capacidad social y cognitiva para razonar sobre el funcionamiento de otras mentes diferentes a la nuestra. También se denomina como teoría de la mente o percepción de la mente. Es nuestra capacidad para ponernos en la piel de otra persona. En comprender que tiene pensamientos, emociones y deseos diferentes a los nuestros.  

Esto nos ayuda a trazar nuestro curso de actuación. Ser capaz de leer otra mente es una habilidad útil en una especie tan social como la nuestra.  

La mayoría de los neurocientíficos y psicólogos que han trabajado en el tema coinciden: las creencias en lo sobrenatural están enraizadas en los procesos cognitivos normales. Esas actividades cerebrales de percepción de la mente ajena surgen como respuesta a nuestros actos: anticipamos la respuesta de aquellos con los que tratamos.  

También lo hacemos en nuestra relación con Dios. Hablamos con Él (¡o Ella!) y estamos pendientes de cómo puede reaccionar a nuestros rezos y al cumplimiento de sus normas. Por tanto, nos ponemos en su mente. 

De hecho, estudios de neuroimagen muestran que cuando una persona piensa en Dios o reza, se activan las mismas regiones encefálicas que en los procesos de mentalización.  

De esa manera, la teoría de la mente sería un componente necesario pero no suficiente de las creencias divinas. Los hombres somos de media peores que las mujeres a la hora de mentalizar y esto también se refleja en que somos menos proclives que ellas a creer en Dios.  

Rezar tiene premio 

Uffe Schjødt, de la Universidad de Aarhus (Dinamarca), vio que durante el rezo se producía un aumento significativo de la respuesta BOLD en el núcleo caudado. En otras palabras: se activaba el sistema de recompensa. 

Esto es interesante porque las repeticiones pautadas de rituales y oraciones son clave en las cinco religiones universales y parte de la vida cotidiana de miles de millones de personas. Así, el cerebro premia con una sensación de bienestar a las personas creyentes que practican su religión, que cumplen sus normas y que hablan con su dios.  

Esto no quiere decir que la fe se base solo en la mentalización, pues pueden intervenir otros factores. Por ejemplo, es menos probable que las personas con un pensamiento analítico sean creyentes. Además, las personas pueden ser religiosas por aspectos psicológicos y culturales que no tienen nada que ver con su capacidad para ponerse en la mente de otros.  

En su investigación, Schjødt usó un escáner de resonancia magnética para analizar el cerebro de 20 cristianos devotos. Los sujetos eran 20 jóvenes sanos (6 hombres y 14 mujeres), de entre 21 y 32 años de edad, sin enfermedades psiquiátricas o neurológicas conocidas.  

Los investigadores querían ver la actividad cerebral durante la oración, pero hay dos tipos de rezo. Una parte formal, que consiste en oraciones estructuradas como el padrenuestro, y una parte menos formal, que consiste en una charla improvisada con Dios. 

Como grupo control frente a los dos tipos de rezo, los investigadores pidieron a los voluntarios que pronunciaran una canción de cuna, sin ese significado místico, y una petición mental de regalos a Santa Claus.  

El resultado fue que al abordar estas tareas, religiosas o no, se activaron las mismas áreas cerebrales asociadas con la práctica y la repetición. El rezo libre cambiaba la respuesta BOLD y generaba una fuerte respuesta en la zona temporopolar, la corteza prefrontal medial, la unión temporoparietal y el precúneo.

Foto: Kevin Bluer.

Rezar es como hablar con un amigo 

Lo que dice la neurociencia es que la activación cerebral en estas regiones es similar a la que se produce cuando hablamos con un amigo. El autor del estudio lo explicaba diciendo que es “como hablar con otro ser humano. No encontramos evidencias de nada místico”. 

Para los autores del trabajo, “rezar a Dios es una experiencia intersubjetiva comparable a una interacción normal entre dos personas”.  

Dos de las regiones que se activaron procesan las cosas que deseamos y valoran cómo otro individuo, en este caso Dios, puede reaccionar a nuestras acciones. También se vio activación en la corteza prefrontal, que se cree ayuda a juzgar las intenciones de otras personas, y en una zona que ayuda a acceder memorias sobre encuentros anteriores. 

Es decir, nuestro cerebro recuerda momentos semejantes, piensa cómo responderá Dios y activa las neuronas que codifican nuestras aspiraciones y las respuestas a ellas.  

La corteza prefrontal es clave en la teoría de la mente. Se encarga, entre otras funciones, de la evaluación de la realidad y el juicio crítico. Es muy interesante que, en el caso de las peticiones a Santa Claus, esta zona permanecía inactiva. Esto sugiere que los voluntarios creyentes veían al barbudo de traje rojo como un ser ficticio, pero a Dios como un individuo real.  

Estudios previos han demostrado que la corteza prefrontal no se activa cuando las personas interaccionan con un ser inanimado, como un personaje de un juego de ordenador. 

Para Schjødt, estas áreas cerebrales no se activan porque no se espera reciprocidad ni se considera necesario pensar sobre las intenciones del personaje digital. Él decía que estos resultados muestran que las personas creyentes piensan que están hablando con alguien real cuando rezan.  

Al final, como dice Robin Dunbar, de la Universidad de Oxford, el estudio no prueba ni la existencia ni la inexistencia de Dios, sino que nuestra actividad cerebral es diferente según nuestras creencias.  

Autismo y fe 

Las personas con un trastorno del espectro del autismo tienen un déficit en la teoría de la mente. Les cuesta entender las intenciones y pensamientos de otras personas, ponerse en su lugar y anticipar sus expectativas, algo que es automático y natural para el resto. 
  
Entonces, si la mentalización apoya la representación personal de agentes sobrenaturales, ¿serán distintas las creencias de las personas con autismo? ¿El don de la fe será menos frecuente?  

Ara Norenzayan y sus colegas de la Universidad de la Columbia Británica en Vancouver (CanadáGui?o han estudiado la relación entre mentalización y creencias religiosas. Su planteamiento es que, si pensar en un dios personal implica habilidades de mentalización, los déficits en mentalización harán que creer en Dios sea menos intuitivo y, por lo tanto, su existencia menos verosímil.  

Cuatro estudios diferentes demostraron que creer en Dios iba unido a puntajes muy altos en mentalización. Por el contrario, los adultos diagnosticados con un trastorno del espectro autista es más común que se definan como ateos, y menos frecuente que pertenezcan a una religión organizada. 

En un estudio con adolescentes, donde se les preguntó sobre sus creencias, aquellos que tenían autismo tenían una probabilidad un 90 % menor que la de sus compañeros sin autismo en expresar una fuerte creencia en Dios. Por tanto, si la fe es un don, debe serlo también la mentalización. 
Referencias 

(*) José Ramón Alonso Peña es Catedrático de Biología celular y Neurobiólogo en la Universidad de Salamanca. Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Se reproduce con autorización. 

Publicado por jacintoluque @ 9:39
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